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Los Raiders culminan una semana tumultuosa con una victoria en Denver

DENVER — Los Raiders, que necesitaban una victoria para despejar el aire, si no sus mentes, después de una de las semanas más difíciles y turbulentas en la historia de la franquicia, dieron un paso más el domingo.

En una victoria por 34-24 sobre los Denver Broncos, los Raiders entregaron su actuación más equilibrada, eficiente y dominante en años, que, por el momento, los coloca en el primer lugar de su división y apunta su temporada en la dirección correcta.

Habría bastado con eliminar la negatividad de una semana tempestuosa. Pero los Raiders (4-2) pudieron haber hecho mucho más que poner distancia entre ellos y la controversia de una semana que llevó a la abrupta renuncia del entrenador Jon Gruden y envolvió a toda la organización.

También pudieron haberse encontrado a sí mismos al organizar una actuación completa en la que jugaron un fútbol americano eficiente en las tres fases (incluyendo su atribulada línea ofensiva) por primera vez en la memoria reciente.

Hacerlo significó apoyarse en el liderazgo de Derek Carr y Maxx Crosby durante la tormentosa semana, y luego ofrecer con decisión una actuación que rompió una racha de dos partidos perdidos y los igualó con Los Angeles Chargers en la cima de la AFC Oeste.

Carr lanzó para 341 yardas y dos touchdowns, Crosby alcanzó un récord de temporada de tres sacks, la defensa forzó cuatro pérdidas de balón, y los Raiders promediaron un récord de temporada de 8.2 yardas por jugada mientras anotaban en su primera posesión por primera vez en 11 partidos.

Pero aunque todo se desarrolló en un día fresco y hermoso en Denver, las raíces de esta victoria se remontan al miércoles, cuando los Raiders se reunieron por primera vez desde la renuncia de Gruden y líderes como Carr, Crosby, Yannick Ngakoue, Josh Jacobs, Alec Ingold, Darren Waller y otros hicieron hincapié en seguir adelante con un propósito en lugar de acobardarse ante el momento.

“Todavía tenemos nuestra sala de líderes, y ahora más que nunca teníamos que dar un paso adelante y ser una voz”, dijo Carr. “En todo caso, lo que esto hizo, seguro, es acercarnos más”.

El running back Kenyan Drake dijo: “Solo queríamos permanecer juntos. Bloquear el ruido exterior”.

Eso fue evidente en la unidad de apertura de los Raiders cuando consiguieron el impulso suficiente en el frente para crear un juego de carrera y luego, cuando los Broncos se inclinaron más cerca para detenerlo, Carr lanzó un balón largo a Henry Ruggs para un touchdown de 48 yardas.

Por primera vez en toda la temporada, los Raiders tenían una ventaja de siete puntos en su primer drive.

“Solo demuestra que sabemos lo que tenemos que hacer y vamos a lograrlo”, dijo Ruggs. “Salir y empezar rápido así nos puso en el pie derecho para jugar todo el partido y nos dio la energía que necesitábamos”.

Ruggs terminó con tres recepciones para 97 yardas. Bryan Edwards tuvo dos recepciones para 67 yardas. Los Raiders también corrieron para 86 yardas en 23 acarreos. Aunque eso no es ni de lejos una salida dominante, teniendo en cuenta lo mucho que han luchado para correr el balón, fue una adición bienvenida al ataque.

Aunque la defensa cedió un touchdown en el primer drive de los Broncos, serían los únicos puntos que cedieron hasta que Denver pateó un gol de campo en el tercer cuarto.

En ese momento, los Raiders tenían el control con un 24-10. Pronto respondieron al gol de campo con un fumble y luego marcharon 42 yardas en cinco jugadas para ir arriba 31-10 cuando Jacobs corrió tres yardas para un touchdown.

El fumble forzado se produjo en una jugada de empuje del tackle defensivo Solomon Thomas, que persiguió al QB de los Broncos, Teddy Bridgewater, y golpeó el balón para soltarlo. Los Raiders también consiguieron intercepciones de Brandon Facyson, Tre’von Moehrig y Johnathan Abram.

Eso fue además de sus cinco sacks de Bridgewater.

Junto con todo lo demás que salió bien el domingo, fue exactamente lo que los Raiders necesitaban después de la semana que acaban de soportar.

“Orgullosos de dónde estamos y contentos por nuestra organización de conseguir una victoria”, dijo Carr. “Necesitábamos mucho una victoria esta semana. A veces, cuando te golpean en las tripas, es difícil recuperarse. Pero pudimos hacerlo”.

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