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Los Raiders esperan empezar tan bien como han terminado

Los Raiders han sido constantemente criticados por su desconcertante incapacidad para terminar los partidos y las temporadas con fuerza, un rasgo que ha resultado costoso en la clasificación final.

Ahora que, al menos temporalmente, respondieron a esas críticas siendo fuertes cerradores en lo que va de temporada, quizás sea el momento de prestar atención a sus confusamente lentos comienzos.

El quarterback Derek Carr reconoció que ha habido conversaciones internas sobre cómo salir más rápido para iniciar los juegos, una misión que esperan lograr cuando los Raiders jueguen contra Los Angeles Chargers el lunes por la noche en SoFi Stadium.

Carr y el entrenador Jon Gruden crearon uno de los ataques más explosivos y dinámicos de la liga, por lo que es sorprendente que el equipo no haya anotado en su primer partido en nueve ocasiones consecutivas.

En cinco ocasiones se quedaron sin anotar, una vez no pudieron convertir un intento de cuarto down, una vez fueron interceptados y otras dos veces sus cortos drives terminaron en un punt.

La última vez que los Raiders anotaron en un drive de apertura fue cuando Josh Jacobs llevó uno a la zona de anotación desde dos yardas en una derrota ante los Chiefs en Allegiant Stadium el 22 de noviembre.

Los rivales han superado a los Raiders en 67-29 en los primeros cuartos desde ese partido. Las Vegas ha puesto los primeros puntos del juego en el marcador solo dos veces en ese lapso.

“El énfasis durante dos años ha sido terminar, terminar, terminar”, dijo Carr esta semana. “Tenemos que volver a empezar rápido y luego terminar. Pero de nuevo, eso es el fútbol americano profesional. Todo el mundo quiere que todo sea perfecto durante cuatro cuartos. Para nosotros, cinco cuartos. No siempre va a ser perfecto”.

Volver de un déficit temprano es un hábito que los Raiders deben romper. “Quieres dar lo mejor de ti al final del juego, eso es seguro”, dijo Carr. “Pero hay algunas cosas que hemos analizado y visto internamente para poder empezar mejor y más rápido”.

Los Raiders están a cuatro juegos del récord de la franquicia de inutilidad en la apertura, una racha de 13 juegos consecutivos sin un punto que abarcó las temporadas 2012 y 2013.

El lado positivo es que todavía no les ha perjudicado este año. Los Raiders han sido capaces de reponerse de déficits de 14-0 en dos ocasiones para conseguir victorias y permanecer invictos en tres partidos.

Ese éxito les permite analizar e identificar las áreas de preocupación sin el pánico de ver cómo se les escapa la temporada.

“Es bueno cuando puedes enseñar después de ganar los partidos”, dijo el coordinador ofensivo Greg Olson. “Es mucho más fácil hacerlo que si estás perdiendo partidos. Así que, obviamente, es un énfasis nuestro para jugar un partido de fútbol americano completo.

“Lo bueno es que vamos 3-0 y no sentimos que hayamos jugado un partido de fútbol americano completo ofensivamente”.

Puede haber una oportunidad para revertir la suerte temprana contra un equipo de los Chargers que ha tenido sus propios problemas con los inicios lentos esta temporada.

Justin Herbert lanzó intercepciones en el primer viaje de cada uno de los dos primeros juegos antes de ir tres y fuera contra los Chiefs de la semana pasada.

A Gruden le gustaría, por supuesto, obtener una ventaja temprana, pero los inicios lentos están lejos de ser su mayor preocupación. Quiere ver mejoras en todos los aspectos del juego.

“Debemos jugar mejor”, dijo. “Eso incluye las salidas y todos los aspectos. Empezar. Acabar. Tenemos que mejorar”.

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