72°F
weather icon Clear

Los Raiders hacen sorprendente selección en la primera ronda

Tal como se ha convertido en un hábito del draft a lo largo de los años, cuando todo el mundo pensaba que los Raiders estaban a punto de hacer un zig, hicieron abruptamente un zag con su elección de primera ronda el jueves.

Al seleccionar al tackle ofensivo de Alabama Alex Leatherwood con la 17ª elección, abordaron su necesidad ofensiva más flagrante. No es una gran sorpresa en cuanto a la posición. Eso era de esperarse.

Su zag estuvo más en quiénes seleccionaron. Con prospectos de tackle mejor calificados como Christian Darrisaw de Virginia Tech y Teven Jenkins de Oklahoma State aún disponibles, los Raiders optaron por Leatherwood, quien fue considerado una selección de primera ronda por algunos analistas y una segunda ronda, en el mejor de los casos, por muchos otros.

Los Raiders obviamente pensaron lo contrario. Y francamente no les importó.

“Sabíamos que sería controversial”, dijo el gerente general de los Raiders, Mike Mayock. “Lo entendemos completamente”.

Al ir en contra, están poniendo la fe no solo en que Leatherwood sea el heredero aparente en el tackle derecho, sino también en el entrenador de la línea ofensiva Tom Cable para que Leatherwood esté listo para jugar más temprano que tarde.

Según Mayock, Leatherwood se convirtió en uno de los prospectos favoritos de Cable en el draft inmediatamente después de ver su video. El resto del personal pensó lo mismo después de estudiarlo también.

“El entrenador Cable ha estado sobre él durante meses”, dijo Mayock. “A (Jon) Gruden le encantaba este chico. A nuestros ojeadores también. Y lo que me gusta es que todos estamos unidos en la conversación de Leatherwood, eso me hace sentir muy bien sobre la elección”.

Por muy poca credibilidad que los Raiders pongan en los rankings del draft, Leatherwood pone aún menos. Por eso no se mostró tan sorprendido cuando salió del tablero mucho antes de lo que muchos predijeron.

“No soy el tipo de persona que se involucra con los medios de comunicación, con los simulacros de draft y en todas esas cosas”, dijo Leatherwood, de 6.5 pies y 312 libras, desde su casa en Pensacola, Florida. “Así que me limité a hacer lo que podía hacer bien, hice lo mejor que pude hacer y confié en el proceso. Y todo salió muy bien”.

El tiempo dirá si los Raiders tomaron la decisión correcta. Pero al igual que Cle Ferrell y Johnathan Abram tienen trabajo por delante para justificar sus posiciones en la primera ronda del draft de 2019 y Henry Ruggs y Damon Arnette se enfrentan al mismo reto de acertar con sus puestos en la primera ronda de 2020, también lo hará Leatherwood.

No parece que se haya dejado intimidar por ese reto. Tampoco por los detractores.

“Definitivamente me puso un chip en el hombro. Me molestó un poco”, dijo Leatherwood. “Pero al mismo tiempo, no soy un tipo de medios. No soy el tipo de hombre que se deja apantallar por todo eso. Porque sé lo que mi video dice de mí”.

Leatherwood debería tener una oportunidad temprana de dejar su huella. Los Raiders traspasaron al tackle derecho Trent Brown el mes pasado, abriendo un enorme agujero en esa posición y creando la urgencia de llenarlo. Leatherwood se mostró confiado en que tiene los atributos necesarios para causar un impacto inmediato.

“Tengo todos los intangibles”, señaló. “Gran velocidad. Gran longitud. Gran atletismo. Todas esas cosas buenas”.

Leatherwood llegó a Alabama como un recluta de cinco estrellas de la preparatoria y fue considerado como el mejor tackle izquierdo del país. Después de esperar su tiempo como estudiante de primer año en un equipo cargado de Alabama, se ganó un puesto de titular como estudiante de segundo año en 2018 en la guardia. Se trasladó al tackle izquierdo en 2019 y 2020.

Para su último año, se convirtió en el quinto jugador de Alabama en ganar el Trofeo Outland, que va al mejor offensive lineman de la nación, y obtuvo honores unánimes del primer equipo de Estados Unidos.

Su versatilidad en la posición será un plus en una línea ofensiva que sufrió una revisión masiva desde el año pasado, dando a los Raiders el lujo de jugar con él tanto en el tackle como en la guardia.

“En cuanto a la posición, aún no hemos hablado de ello”, señaló Leatherwood. “Y para ser honesto, no importa. Solo estoy feliz y emocionado de ser un Raider. Voy a ser el mejor en cualquier posición que juegue”.

Don't miss the big stories. Like us on Facebook.
THE LATEST
 
La NFL emocionada con organizar el draft en Las Vegas para 2022

Pese al retraso de dos años, los grandes planes de Las Vegas para el draft siguen en pie, ya que la liga busca mostrar a sus futuros jugadores de una forma que solo es posible aquí.

Defiende Mark Davis de los Raiders tuit sobre el veredicto de Derek Chauvin

El propietario de los Raiders, Mark Davis, asumió el martes por la noche la responsabilidad de un tuit que apareció en la cuenta oficial del equipo en relación con el veredicto de culpabilidad en el caso de asesinato de George Floyd.

 
Abren visitas públicas al Allegiant Stadium

Fans que han estado esperando para entrar al Allegiant Stadium desde su finalización el pasado verano podrán finalmente visitar las instalaciones de dos mil millones de dólares.

“Raiders Tavern & Grill”

La gran inauguración de “Raiders Tavern &Grill” se hizo oficial con una ceremonia de corte de listón inaugural el 31 de marzo de 2021. El único restaurante oficial del mundo con temática de los Raiders ofrece a los fanáticos y comensales una experiencia deportiva inigualable que rinde homenaje a la rica historia de los Raiders, a la par que permite gozar de la actividad deportiva.