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Los Raiders llegan a un acuerdo con Kenyan Drake

Jon Gruden retrocedió en el tiempo el jueves y realizó un movimiento que podría crear el tipo de modelo de corredor bicéfalo que marcó la primera fase de su carrera como entrenador jefe.

Al incorporar al ex-corredor de los Arizona Cardinals, Kenyan Drake, los Raiders tienen ahora un complemento productivo y versátil para el joven Josh Jacobs.

La esperanza es que la nueva pareja replique los tándems de dos corredores en los que Gruden se apoyó tanto durante su primera etapa con los Raiders y durante sus años con los Tampa Bay Buccaneers.

Piensen en Tyrone Wheatley y Napoleon Kaufman con los Raiders o en Michael Pittman y Thomas Jones con Tampa Bay.

La incorporación de Drake fue costosa. Ganará 11 millones de dólares totalmente garantizados durante los dos años del acuerdo. Pero dividido en años individuales, los 5.5 millones de dólares que ganará en salario no son prohibitivos.

El veterano de cinco años viene de una temporada en Arizona en la que corrió para 955 yardas y 10 touchdowns en 239 acarreos. También atrapó 25 pases para 137 yardas.

Esa temporada fue su primera oportunidad de ser el back principal tras cuatro temporadas en Miami en las que compartió funciones. Con los Raiders, volverá al papel de tándem.

Su producción en Miami demuestra que puede ser eficaz mientras comparte el tiempo con otro back. Tuvo temporadas de 644 y 535 yardas en menos de 150 acarreos con los Dolphins, y la temporada 2019 en la que tuvo 817 yardas en 170 acarreos entre los Dolphins y los Cardinals.

La adición de Drake, junto con la re-contratación de Theo Riddick el jueves a un acuerdo de un año, podría dejar a Jalen Richard en una posición tenue. El corredor suplente está programado para ganar 3.75 millones de dólares esta temporada, pero esa cifra ahora se vuelve llamativa cuando se combina con lo que los Raiders están pagando a Drake. Dada la naturaleza no garantizada del salario de Richard, los Raiders pueden liberarlo sin penalización al tope salarial.

En otra transacción ofensiva del jueves, los Raiders también volvieron a contratar al veterano ala cerrada, Derek Carrier.

La atención se centra ahora en la línea ofensiva, y específicamente en qué hacer en el tackle derecho. El club volvió a contratar al lineman versátil Denzelle Good el miércoles, y aunque el año pasado demostró que puede jugar como tackle, podría ser más adecuado como guardia en conjunto con Richie Incognito.

De ser así, los Raiders podrían recurrir a la agencia libre para conseguir un tackle derecho titular o a un Draft profundo que encaje para producir opciones titulares en la primera y segunda rondas.

El intercambio del veterano centro Rodney Hudson el miércoles, abre la puerta a Andre James, a quien el club tiene en alta estima. Pero la contratación el jueves del centro Nick Martin añade competencia y seguridad en caso de que James no esté listo. Martin fue titular en 62 partidos durante las últimas cuatro temporadas para los Houston Texans.

El free safety también es una prioridad, más ahora que Erik Harris se va como agente libre a Atlanta. Mientras que los Raiders han estado involucrados con algunos de los nombres más grandes que quedan en el tablero, el precio que se pide ha sido un poco demasiado elevado para su gusto.

Se contentan con jugar al juego de la espera y aprovechar un grupo todavía robusto de safeties (Anthony Harris, Kareem Jackson, Duron Harmon y Tre Boston) con la esperanza de que los precios bajen.

Además, los Raiders están buscando un esquinero (cornerback).

Mientras tanto, el destino del mariscal de campo Marcus Mariota sigue siendo incierto. Los Raiders se acercaron a él para pedir una reducción de sueldo de los 10.7 millones de dólares no garantizados que está previsto que gane en 2021. Pero sus acercamientos han sido infructuosos.

La siguiente opción sería un intercambio o una liberación directa. El problema para Mariota es que todas las oportunidades de ser titular en la liga se están agotando. Como muestra el año y 2.5 millones de dólares que aceptó Mitchell Trubisky para ser el suplente en Buffalo, el dinero para los quarterbacks suplentes también está cayendo.

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