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Los Raiders logran dramática victoria en tiempo extra frente a su afición

En una noche histórica en Las Vegas, lo único que les quedaba a los Raiders era crear una razón para que su rabiosa afición pudiera finalmente celebrar el Allegiant Stadium con ellos.

Y lo consiguieron, llevando a sus fans a una montaña rusa durante más de tres horas de fútbol americano que finalmente terminó cuando Derek Carr lanzó un pase de touchdown de 31 yardas a Zay Jones en el tiempo extra para vencer a los Baltimore Ravens por 33-27.

Fue salvaje y estimulante, feo y sorprendente. Pero gracias a una defensa muy mejorada que realizó paradas oportunas, dos pérdidas de balón y tres sacks, la pierna derecha de Daniel Carlson y un quarterback de ojos de acero que estuvo a la altura de su historia de heroicidades en los últimos minutos del partido, sobrevivieron a una noche loca para conseguir una victoria en la apertura de la temporada.

El hecho de que necesitaran a Carr y a Jones para realizar la jugada ganadora del partido fue asombroso. Solo unos minutos antes parecía que habían ganado el partido cuando Bryan Edwards recibió un pase de 33 yardas de Carr y saltó a través de la línea de gol.

Pero al revisar la jugada, Edwards fue derribado antes de cruzar la línea de gol. Eso dio lugar a una comedia de errores que incluyó una salida en falso en la línea de gol por parte del tackle derecho novato Alex Leatherwood y una intercepción que rompió la espalda cuando un lanzamiento de Carr se desvió de las manos de Willie Snead y llegó a los brazos del cornerback de los Ravens Anthony Averett.

No hubo touchdown. No hubo gol de campo. La posesión del balón volvió a los Ravens, necesitando solo un gol de campo para ganar.

En el pasado, tales transgresiones habrían significado un desastre. Pero esta es una versión diferente de los Raiders, cuya defensa fue remodelada durante la temporada baja y apareció una y otra vez el lunes para mantener el partido cerca y, en última instancia, salvar el día.

Todo ello se produjo cuando el defensive end Carl Nassib salió volando desde el borde para hacer un sack y forzar un fumble del quarterback de los Ravens, Lamar Jackson, que Darius Philon recogió en la yarda 27 de Baltimore.

“Nadie pestañeó”, dijo Nassib.

Los Raiders parecían prepararse para un gol de campo para terminar, pero en el segundo down perdieron la pista de Carlson en la línea lateral, lo que resultó en una penalización por retraso del juego que los hizo retroceder cinco yardas y potencialmente quedar fuera del alcance de Carlson.

Eso cambió los planes de los Raiders. En la segunda y 14, Carr retrocedió, esperó a que Jones se liberara y luego le lanzó un hermoso pase para el touchdown.

“Me sentí como si hubiera muerto y revivido. Y luego volví a morir”, dijo el entrenador de los Raiders, Jon Gruden, sobre las palpitantes secuencias finales.

Dijo Carr: “Siempre se siente muy bien ganar de esa manera”.

Los Raiders llegaron al tiempo extra gracias a una jugada de 5 y 38 yardas que cubrió todos los segundos de los 37 que tuvo Carr para trabajar. Comenzando desde su propia yarda 25, Carr conectó un par de lanzamientos que cubrían 20 y 18 yardas a Edwards para llevar a los Raiders a la yarda 37 de los Ravens.

Después de que los Raiders lanzaran el balón para detener el reloj, Carlson entró corriendo en el campo y pateó tranquilamente un gol de campo de 55 yardas para empatar el partido 27-27 y enviarlo al periodo extra.

Los Ravens habían tomado una ventaja de tres puntos cuando Justin Tucker lanzó un gol de campo de 47 yardas.

Sin embargo, Carr no estaba dispuesto a ceder. Trabajando sin tiempos muertos y con la necesidad de realizar algunas jugadas importantes, marcó a Edwards en dos jugadas consecutivas para que los Raiders se acercaran lo suficiente como para que Carlson pateara en el tiempo extra.

“Espero que esto sea una señal de lo que vendrá para nosotros”, dijo Carr. “A quién le importa cómo lo hicimos. Simplemente ganamos. No me importa. Ganamos el partido. Eso es todo lo que importa”.

Carr terminó 34 de 56 para 435 yardas, dos touchdowns y una intercepción. El hecho de que se produjera en una noche en la que el juego de carrera produjo solo 81 yardas en 21 acarreos lo hizo aún más impresionante.

Maxx Crosby terminó con dos sacks para liderar una revitalizada defensa. “Solo tenemos que seguir rodando”, dijo Crosby.

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