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Reciben ayuda los Golden Knights de los entrenadores de los Silver Knights

Muchos equipos de la NHL se habrían visto en apuros si un test de COVID-19 positivo obligara a todo su cuerpo técnico a autoaislarse.

Afortunadamente, los Golden Knights cuentan con personas en la organización que conocen el funcionamiento de un banquillo. El director general Kelly McCrimmon entrenó a los Brandon Wheat Kings en la Western Hockey League (WHL) durante 13 temporadas. El entrenador de los Silver Knights, Manny Viveiros, fue asistente en la NHL con los Edmonton Oilers. El asistente de los Silver Knights, Joel Ward, pasó 11 temporadas en los banquillos de la NHL como jugador.

Su experiencia combinada, junto con la del asistente de los Silver Knights, Jamie Heward, ayudó enormemente a los Knights durante su derrota por 5-4 en la tanda de penaltis ante los St. Louis Blues el martes en T-Mobile Arena.

“Él sabe cómo entrenar”, dijo el capitán Mark Stone, que jugó para McCrimmon en Brandon. “Ha manejado muchos partidos de hockey en su vida, y tuvo mucha ayuda con el personal de Henderson aquí. Hicieron un buen trabajo. Lo mantuvo un poco simple, pero se preocupa por ganar. Estoy seguro de que eso es todo lo que tenía en mente”.

McCrimmon se vio obligado a adaptarse rápidamente cuando se enteró (tres horas antes de la caída del puck) de que un miembro del cuerpo técnico de los Knights había dado positivo a COVID-19. Sabía que ninguno de los entrenadores de la NHL estaría disponible para el partido, y no pensó que fuera justo colocar a Viveiros en el papel principal con tan poca antelación. Así que decidió lidiar el partido por primera vez desde la temporada del campeonato de la WHL de los Wheat Kings en 2015-16.

Se alegró de tener ayuda. Los Knights no hubieran tenido entrenadores experimentados alrededor de la organización en cualquier otro año, pero debido a que los Silver Knights están comenzando y en medio del campo de entrenamiento, el club de la NHL pudo reunir un personal fuerte en poco tiempo.

“Bueno, no es por eso que pusimos nuestro equipo de la American Hockey League en Henderson, Nevada, pero ciertamente fue un regalo del cielo esta noche”, señaló McCrimmon. “Supongo que fue un golpe de suerte tener a nuestro equipo aquí. Tuvimos mucha suerte de poder utilizar su plantilla esta noche”.

Aquí hay tres puntos a tener en cuenta de la pérdida:

1. Quitarse el sombrero ante Pacioretty

El alero izquierdo de los Knights, Max Pacioretty, anotó tres goles en los dos últimos tiempos para ganar el séptimo hat trick de su carrera y el séptimo en la historia del equipo.

Fue el primer triplete de Pacioretty con los Knights. Anotó dos goles en el tercer tiempo para generar un tiempo extra. El último llegó a falta de 3:25 minutos después de que el defensa Alec Martínez llamara la atención de los Blues antes de deslizar el puck.

“Creo que todo el mundo pensó que iba a disparar, excepto él y yo”, dijo Pacioretty. “Acaba de hacer un pase estupendo, y lo metí en la portería vacía”.

Pacioretty, que registró la sexta temporada de 30 goles de su carrera el año pasado, está empatado en el liderato de la NHL con seis goles en siete partidos.

2. Lehner batalló

El martes no fue uno de los mejores comienzos del portero Robin Lehner con los Knights.

El portero permitió tres goles en los primeros siete disparos de los Blues y cuatro en los primeros 13. Además, permitió goles en dos de los tres intentos de disparos, lo que redujo su porcentaje de paradas en los disparos al 50.98 por ciento. Lehner lleva 9-24 en los tiroteos en su carrera.

El jugador de 29 años permitió cuatro goles sólo una vez en sus primeras 21 salidas con los Knights. Ahora ha permitido cuatro goles en cada una de sus dos últimas salidas.

3. ¡Pelea!

La primera pelea de los Knights de la temporada se produjo a falta de 4:16 minutos para el final del segundo tiempo, cuando Stone forcejeó con el defensa Justin Faulk. Fue la tercera pelea de Stone como Knight.

Stone acababa de salir del área de penalización antes de la pelea por interferencia contra Tyler Bozak. El delantero no regresó al juego, y el entrenador de los Blues, Craig Berube, listó a Bozak como cuestionable y dijo que sería evaluado más a fondo el miércoles.

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