Reilly Smith dolido por derrota de Golden Knights contra Columbus

COLUMBUS, Ohio – Perder juegos es una cosa. Pero la pérdida de jugadores clave sigue teniendo un alto costo para los Golden Knights.

Los Knights pusieron en el centro a Pierre-Edouard Bellemare en la alineación el martes contra Columbus, pero pueden haber perdido a Reilly Smith después de que Smith recibió un golpe en el último minuto del segundo periodo y quedó en el hielo sobre su lado izquierdo. No regresó por el tercer periodo cuando los Blue Jackets derrotaron a los Knights por 4 a 1 en la Arena Nationwide.

“No tengo una actualización para ustedes”, comentó el entrenador de los Knights: Gerard Gallant, sobre la condición de Smith, quien está empatado en el segundo lugar del equipo en anotación con David Perron con 60 puntos. “Obviamente, Reilly es uno de nuestros mejores jugadores y siempre juega un buen juego. Pensé que el equipo jugó bien sin él en el tercer periodo, pero es una gran pérdida para esa línea”.

Erik Haula, quien anotó el gol de los Caballeros al juego 1 a 1 al inicio del segundo período, dijo que no hay duda de que la profundidad del equipo ha sido puesta a prueba.

Además de Smith, los Knights están sin los delanteros James Neal, Oscar Lindberg y Will Carrier, junto con los defensores Nate Schmidt y Luca Sbisa y el arquero suplente Malcolm Subban.

“Nos faltan muchachos, pero eso no es excusa para nada”, destacó Haula, cuyo punto fue su vigésimo cuarto del año. “Tuvimos a Smith los dos primeros periodos. Tenemos un equipo profundo, hemos estado diciendo eso todo el año; ahora es el momento de demostrarlo”.

Los Blue Jackets rápidamente tomaron una ventaja de 1 a 0 cuando Artemi Panarin anotó apenas 16 segundos en el juego, el gol más rápido entregado en la breve historia de los Caballeros.

“Nos fuimos mejorando a medida que avanzaba el juego”, agregó Perron, “pero no pudimos lograr ese segundo gol”. Tuvimos muchas oportunidades buenas, y generalmente las guardamos “.

Los Knights tomaron un descanso en el primer periodo cuando el entrenador de video Tommy Cruz le comentó a Gallant que desafiara el gol de Pierre-Luc Dubois en la marca de 6:14 luego de que Cruz creyera que Cam Atkinson estaba fuera de juego. La revisión del video mostró que Atkinson no tenía control del disco cuando cruzó la línea azul y el objetivo no fue permitido. Dubois recibiría uno más tarde cuando anotó un gol de red vacía con 2:21 restantes para el gol final de Columbus.

Los Blue Jackets rompieron el empate 1 a 1 con un par de goles en un lapso de 1:46 durante el segundo periodo, mientras los defensores Zach Werenski e Ian Cole vencieron a Marc-Andre Fleury para poner el 3 a 1. En el otro extremo, Joonas Korpisalo desvió 37 de los 38 tiros que enfrentó para reemplazar al enfermo Sergei Bobrovsky.

“Fue sólido desde el primer momento”, detalló el entrenador de los Blue Jackets: John Tortorella, sobre Korpisalo, quien ganó un partido en la regulación por primera vez desde el 20 de diciembre. “Hemos estado jugando partidos cerrados todo el año. Cuando obtuvimos el liderazgo, estábamos alerta y jugamos con más confianza”.

Los Knights (42-19-5), que tienen marca de 1 a 1 en el viaje de cinco partidos, están libres el miércoles antes de enfrentarse a los Red Wings el jueves en Detroit. Haula señaló que les corresponde a los jugadores recuperar un nivel de consistencia que ha sido una gran parte de su éxito en la temporada inaugural de la NHL.

“Tenemos que ser mejores en general”, expresó Haula. “No somos lo suficientemente duros en este momento. Esta es la época más difícil del año, hasta marzo; es el último tramo, la gente está luchando para obtener los últimos (playoffs) lugares. Siento que tenemos otro nivel al que tenemos que llegar hasta el final y terminar este viaje por carretera”.

 

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