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Reputación y experiencia; Frank Yallop nuevo entrenador de Lights FC

Sobrada experiencia en el banquillo.

El veterano director técnico Frank Yallop fue contratado para dirigir los destinos de la escuadra de fútbol soccer local, Las Vegas Lights FC.

El condecorado ex-jugador profesional fue designado por el propietario del equipo, Brett Lashbrook, para darle continuidad al desempeño que realizó Eric Wynalda. Frank Yallop cuenta entre sus credenciales, haberse adjudicado el trofeo de campeón de la MLS, así como haberse erigido como el mejor entrenador del año –también en un par de ocasiones- en la MLS.

El anuncio se dio a conocer el lunes 29 de junio de 2020.

El ex-jugador de la Premier League (de Inglaterra) y de la Selección de Canadá dirigirá a Lights FC durante sus 15 juegos restantes de la presente temporada. Yallop, de 52 años, ostenta un palmarés de 175-175-127 como director técnico. Lideró a San José Earthquakes en la MLS en 2001 y 2003, y se hizo acreedor al “Supporters’ Shield”, el trofeo al mejor récord de la temporada regular, en 2012. Fue nombrado entrenador de la MLS del año, en 2001 y 2012.

“Me llamo Frank Yallop, y en ausencia de una etiqueta formal, me defino como amable y brillante”, comentó en una entrevista exclusiva con El Tiempo, luego de la práctica que los jugadores realizaron, de acuerdo –y en cumplimiento- a los protocolos de seguridad sanitaria en el Cashman Field.

La nueva luz de Las Vegas, expresó que “los planes inmediatos para dar reinicio a la temporada contemplan el entrenamiento en dos grupos, luego de que se haga la prueba del COVID-19 a todos los jugadores, estaremos en posibilidad de hacer un grupo más grande, pensando en los primeros partidos, que deben realizarse el 11 de julio”.

Yallop fue enfático en acotar que los jugadores serán examinados una vez por semana, “empezaremos en un par de días, con la esperanza de que no haya positivos, pero en caso de que así sea, seguiremos el protocolo sanitario para garantizar su salud y rápida recuperación”, dijo.

El plantel de Lighs FC cuenta con 22 jugadores y el cuerpo técnico. De momento no tiene contemplado firmar a refuerzos, “con seguridad, en función del rendimiento y las necesidades deportivas iremos evaluando esa posibilidad. Estamos atravesando una etapa de la pandemia muy crucial y estimo que es demasiado pronto para establecer procesos de ajuste”, explicó.

“Un amigo me comentó que dirigir en Las vegas es una gran oportunidad; es complicado, pero tengo la confianza de poder armar un equipo sólido, competitivo y anhelo realizar grandes cosas en Las Vegas”, agregó.

Sobre su valiosa experiencia en la Major Soccer League (MLS) y también como entrenador en la United Soccer League (USL), Yallop sabe que la diferencia es importante, “si te fijas en el grupo, estamos en la zona sur oeste, donde hay escuadras como Phoenix y Orange County, Galaxy, San Diego; no es tarea sencilla avanzar a la postemporada, pero haremos un esfuerzo sincero y espero poder lograrlo: todo es posible, nada es imposible”, aseveró.

A la afición local, leal al equipo desde su creación dirigió el siguiente mensaje, “esta es una transición, en medio de una situación muy rara, con la pandemia, sé que hay una legión de seguidores que acuden al estadio con regularidad, de hecho, este equipo registra un promedio de asistencia muy elevado en toda la liga. El apoyo es fantástico, espero que sigamos conectados, por medios electrónicos, y escritos como El Tiempo y el Review Journal. Todavía no sé la fecha exacta del regreso a la cancha, pero con seguridad tendremos un equipo competitivo”.

Yallop fue recientemente gerente general de Fresno FC del Campeonato de la USL en 2018-19. El equipo tenía 25-22-21 y, bajo su mando, terminó tercero en la Conferencia Oeste la temporada pasada. El club se retiró en octubre después de que su grupo propietario no pudo asegurar un estadio específico para jugar fútbol.

Por su parte, el propietario del equipo, Brett Lashbrook compartió que “Frank está de acuerdo en servir como nuestro entrenador interino para esta temporada, es una solución perfecta para lo que inicialmente fue una situación difícil, en la última semana cuando nuestra posición de entrenador en jefe inesperadamente quedó vacante. Primero, contratar a Frank envía un mensaje inequívoco de que nos estamos tomando la temporada actual muy en serio y esto rápidamente nos coloca nuevamente en una posición de éxito inmediato”, precisó Lashbrook, destacando que “segundo, me da tiempo para hacer una búsqueda más completa de nuestro próximo entrenador en jefe a tiempo completo, una decisión que es absolutamente vital. Es primordial que encontremos a alguien que esté comprometido con el crecimiento de Lights FC en el largo plazo. En pocas palabras, tomar esa importante decisión en un momento crucial en el medio de la temporada, durante una pandemia global, no nos estaba colocando en la mejor posición para el éxito a largo plazo. También estoy emocionado de tener a alguien con la gran experiencia como entrenador de Frank para que me brinde una evaluación sincera sobre todos los aspectos de nuestro departamento de operaciones de fútbol esta temporada para continuar ayudándonos a crecer”.

Lights FC actualmente tiene un récord de 0-0-1 después de jugar su primer partido de la temporada el 7 de marzo en un empate 1-1 en San Diego Loyal SC. La búsqueda del entrenador en jefe permanente de Lights FC se completará después de la temporada actual.

Contacte al periodista Frank Alejandre en: falejandre@eltiempolv.com, o siga la cuenta de Twitter de El Tiempo: @eltiempolv.

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