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Se pueden tomar medidas para aumentar la seguridad de los boxeadores en el ring

Tras la muerte de dos boxeadores profesionales en la última semana a causa de un traumatismo cerebral sufrido durante combates autorizados, el foco de atención se centra nuevamente en lo que se puede hacer para que el deporte de combate sea más seguro.

El boxeador ruso Maxim Dadashev murió el martes debido a lesiones cerebrales sufridas durante una derrota por nocaut técnico en la ronda 11, el 20 de julio, mientras que el argentino Hugo Alfredo Santillán murió el jueves debido a las lesiones sufridas en su pelea del 21 de julio.

Estas tragedias siguen a la hospitalización este año de otros dos combatientes debido a un trauma cerebral.

El doctor Charles Bernick, director médico asociado de la Clínica Cleveland Lou Ruvo Para la Salud Cerebral en Las Vegas, ha encabezado un estudio sobre los combatientes y la salud cerebral durante los últimos ocho años. El estudio incluye a más de 800 individuos que participan en una amplia gama de pruebas anualmente.

El estudio que se está llevando a cabo en Las Vegas está más centrado en los efectos a largo plazo en los profesionales de los deportes de combate, pero el par de muertes podría ser una llamada de atención para que los involucrados en el deporte tomen medidas, advirtió Bernick.

“No son tan comunes”, comentó Bernick sobre las muertes en el boxeo, “pero, por supuesto, son trágicas y desastrosas cuando suceden. Creo que el mundo del boxeo necesita prestar atención a esto”.

Una forma de combatir las muertes relacionadas con la lucha relacionadas con lesiones cerebrales es tener uniformidad en la forma en que se regula el deporte, independientemente de la jurisdicción, explicó Bernick.

Nevada es conocido como uno de los estados más estrictos cuando se trata de otorgar licencias de combate, y se necesita desarrollar una lista básica de los requisitos que se deben cumplir para luchar en cualquier lugar, agregó Bernick.

“Debe haber una política más consensuada que cubra todas las áreas geográficas en las que las personas luchan”, dijo.

Un par de tragedias

Desde 1994, seis boxeadores han muerto por lesiones relacionadas con peleas en Las Vegas. Pero una muerte relacionada con el boxeo no ha ocurrido aquí desde 2005, cuando Leavander Johnson murió en el Centro Médico Universitario a causa de una lesión cerebral que sufrió en una pelea en el MGM Grand.

La muerte de Johnson fue la segunda muerte de boxeo en Las Vegas ese año, ya que Martin Sánchez murió antes de un trauma cerebral después de su pelea en The Orleans.

El doctor Timothy Trainor, médico consultor de la Comisión Atlética de Nevada (NAC), indicó que no se han producido muertes en los últimos 14 años, en parte debido a los cambios que se produjeron tras el par de tragedias en 2005.

“De esas dos muertes, nuestra comisión aquí las tomó muy en serio”, confesó Trainor, quien ha desempeñado su papel con la NAC desde 2007.

Entre los cambios de seguridad realizados, relató Trainor, se agregaron cuatro médicos de primera fila en cada pelea, dos en cada esquina, con evaluaciones obligatorias de todos los luchadores dentro del ring.

“Ir a revisarlos de inmediato en lugar de esperar hasta que regresen al vestidor cinco a 10 minutos después de una pelea, creo que ayuda, porque así podemos abordar cualquier inquietud de inmediato”, señaló.

Además, el tamaño de los guantes de combate que pesaban entre 135 y 147 libras se les permitió usar de ocho onzas a 10 onzas más.

Peleas se han suspendido, incluso hasta el día antes de que se llevaran a cabo, porque la NAC ha tenido preocupaciones de salud por algún luchador, relató Trainor.

Agregó que se han mantenido algunas conversaciones preliminares con otras jurisdicciones sobre la uniformidad, pero no todas tienen el mismo tipo de recursos que Nevada ha dedicado a los deportes de combate.

Reconociendo señales de advertencia

Bernick dijo que las lesiones cerebrales sufridas por los boxeadores que pueden provocar la muerte son el resultado de hematomas subdurales.

“Sangrado en el cerebro”, simplificó. “Causan presión en el cerebro y luego hinchazón. Para las personas, cuando se vuelve fatal, generalmente no hay forma de controlar la inflamación de esa lesión aguda”.

Se puede eliminar un coágulo de sangre del cerebro, pero la inflamación puede ser difícil de controlar, notificó Bernick.

Trainor dijo que todos los involucrados en la promoción de una pelea necesitan un mejor reconocimiento de las señales de advertencia de que un luchador podría estar sufriendo una lesión cerebral, no solo el equipo de un luchador.

“La más obvia es la pérdida de conciencia. Si alguien ha perdido el conocimiento, obviamente tiene una lesión cerebral”, destacó. “Otras cosas que son menos obvias: mareos, si son palabras incoherentes o con dificultad. Ciertamente revisando sus ojos y la reacción de sus globos oculares. Esas son algunas de las cosas que hay que buscar”.

Con algunas influencias externas, como multitudes entusiastas, apuestas deportivas y transmisiones televisivas, a veces se permite que las peleas que probablemente deberían detenerse continúen, expresó Bernick.

“El objetivo número uno es la seguridad en el deporte y creo que puede haber un equilibrio y un compromiso de cuáles son los signos de alguien que realmente lo tuvo y está en riesgo de ser eliminado y detener la pelea antes de eso”, anunció.

En Nevada, un médico no puede detener una pelea, pero un árbitro sí. Un árbitro puede detener una pelea para que un médico de primera fila intervenga y evalúe a un luchador. Si un médico le informa al árbitro que no cree que la pelea deba continuar, es más que probable que el árbitro detenga la pelea, señaló Trainor.

Una evaluación rápida de un luchador que recibió un gran volumen de golpes o fue derribado en una pelea también puede ayudar a salvar vidas.

Con cuatro médicos de primera fila en cada evento deportivo de combate en Nevada, todos los luchadores son evaluados inmediatamente después de la conclusión de una pelea. Además, cualquier luchador que pierde el conocimiento en una pelea es enviado en ambulancia al hospital donde es probable que se administre una tomografía computarizada para garantizar que el luchador no tenga trauma cerebral, explicó Trainor.

Con la tecnología y el conocimiento sobre las causas de las muertes dentro del ring, Bernick dijo que no hay razón para que ocurra otra.

“No debería haber muertes en los rings”, concluyó. “Ese es nuestro objetivo”.

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