Se reunirán oficialmente los Golden Knights y los Sharks en los playoffs de la NHL

SAN JOSÉ, Calif. — Los Sharks sabían que abrirían los playoffs en casa luego de vencer a los Golden Knights el sábado.

San José supo quién sería su oponente para esa serie el domingo, cuando Calgary anotó tres veces en un lapso de un minuto con quince segundos del primer período en su camino a una victoria de 5 a 3 sobre los Sharks en el SAP Center. La victoria aseguró a la División del Pacífico y encerró a los Sharks en un enfrentamiento de primera ronda contra los Golden Knights.

“Nuestro objetivo era darnos la oportunidad de intentar atrapar a Calgary y no podemos hacerlo ahora”, señaló el alero de los Sharks, Logan Couture. “Nos quedan tres juegos de temporada regular y luego podemos esperar jugar contra los Knights. Son un muy buen equipo, por lo que será un buen desafío”.

Los Knights eliminaron a San José en seis juegos en la segunda ronda la temporada pasada en su camino hacia la Final de la Copa Stanley. Pero los Sharks rompieron una racha de siete derrotas consecutivas con una victoria de 4 a 3 en tiempo extra sobre los Knights el sábado en un asunto físico en el que ambos equipos parecían estar tratando de enviar un mensaje antes de su serie de playoffs.

“Definitivamente sentimos la rivalidad”, describió el delantero de San José, Timo Meier. “Será difícil y nos va a costar mucho, sabemos que tenemos que hacer nuestras mejores jugadas”.

Los playoffs comienzan del 10 al 11 de abril, lo que debería darles tiempo a ambos equipos para poner en orden sus estrategias.

Los Caballeros han perdido cinco partidos seguidos, pero los Sharks han perdido ocho de sus últimos nueve partidos con la única victoria contra los Caballeros.

“Para nosotros, tenemos que preocuparnos por nosotros mismos y por la forma en que jugamos”, comentó el defensa de los Sharks, Brenden Dillon. “No importa si estamos jugando contra Tampa Bay Lightning o los Buffalo Sabres, tenemos que asegurarnos de dar lo mejor para poder jugar contra quien sea”.

El entrenador de los Sharks, Pete DeBoer, indicó que facilita la preparación para una serie de playoffs cuando se conoce a un oponente con tanta anticipación. Su enfoque ahora es tratar de mantener a su equipo saludable.

San José ha perdido a un par de defensores clave y tiene otros jugadores que lidian con lesiones molestas. Los Sharks tienen casi dos semanas para sanar antes de su próximo juego significativo.

“Será un gran enfrentamiento”, comentó DeBoer. “No hay oponentes fáciles en esta época del año, creo que es un logro solo con haber llegado aquí”.

Los Flames jugarán la segunda partida de la Conferencia Oeste contra los Colorado Avalanche.

Thornton y Reaves multados

El alero de los Caballeros, Ryan Reaves, recibió una multa de dos mil 500 dólares por el alero Joe Thornton durante el juego del sábado.

La liga anunció la multa del domingo por un incidente que ocurrió al minuto 16:10 del tercer tiempo.

Thornton también recibió una multa de dos mil 500 dólares por Reaves después de que este le pegara con su palo en el minuto 15:20 del primer tiempo en lo que parece que lo empujó intencionalmente con el extremo de su palo al cuello de Reaves, lo que provocó un altercado físico que involucró a los 10 patinadores.

Reaves se rió de las acciones de Thornton después del juego.

“¿Qué va a hacer?” Preguntó Reaves. “¿Pelear conmigo? Él me atacó al ojo, es un pequeño bebé”.

El dinero recaudado de las multas se destinará al Fondo de Asistencia de Emergencia de los Jugadores.

El juego del sábado incluyó 42 minutos de penalización entre los rivales de la División del Pacífico en su última reunión de temporada regular antes de su enfrentamiento de playoffs de primera ronda.

Tiempo ganador

Los Caballeros pudieron sacar algunos puntos positivos de la derrota del sábado por la noche, lo que los dejó sin victorias (0-3-2) en sus últimos cinco enfrentamientos.

El entrenador Gerard Gallant destacó un buen comienzo en el que anotaron primero por primera vez en cinco partidos. Cody Eakin pensó que los Caballeros podían mantener la compostura a pesar de lo que consideraron un antagonismo agresivo de los Sharks.

Ciertamente hubo señales de que los Caballeros están cerca de mejorar, pero eso no es suficiente para William Karlsson.

“Queremos tener un sentimiento ganador para los playoffs, obviamente”, concluyó. “Es hora de echar todas las ganas, hemos estado perdiendo demasiado”.

Para más de los Golden Knights: Siga toda nuestra cobertura en línea de los Golden Knights en eltiempolv.com/GoldenKnights y en @HockeyinVegas en Twitter.

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