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Se unen los Golden Knights para vencer a los Kings en tiempo extra

LOS ÁNGELES — El entrenador de los Golden Knights, Gerard Gallant, no está preocupado por los resultados durante la pretemporada.

Sin embargo, callados, los Knights ganaron su quinto partido consecutivo y el noveno de sus últimos 10 juegos de exhibición que datan de la temporada pasada con una victoria por 3 a 2 en tiempo extra del jueves sobre Los Ángeles en el Staples Center.

Jonathan Marchessault anotó en el minuto 1:04 del tiempo extra después de que Curtis McKenzie y Mark Stone anotaron con 54 segundos de diferencia en el tercer tiempo para los Knights.

El portero Óscar Dansk hizo 36 salvamentos, pero la racha de blanqueo de los Knights terminó en el minuto 150:07 cuando el alero de los Kings, Dustin Brown, anotó un rebote al final del segundo tiempo.

“No me importa si ganamos o perdemos mientras juguemos duro”, señaló Gallant. “Cuando regresas y ganas, te hace sentir realmente bien contigo mismo y genera confianza para el equipo”.

Esto es lo que aprendimos de la victoria de los Knights:

1. Glass con una “oportunidad justa” para alero.

Cody Glass bromeó al comienzo del campamento de novatos que jugaría como defensa si eso significaba formar parte de la lista de 23 hombres.

Se proyecta que el prospecto principal juegue al centro como profesional, pero seamos honestos. Salvo a una lesión, el jugador de 20 años no reemplazará a William Karlsson, Paul Stastny o Cody Eakin en esa posición, y no está preparado para jugar un papel de control en la cuarta línea.

Es por eso que Glass se alineó como alero derecho al lado de Eakin y el alero izquierdo Alex Tuch durante los dos primeros tiempos contra Los Ángeles, para darle una “oportunidad justa” de ganar un puesto en la tercera línea, según Gallant.

Glass fue más efectivo en el juego de poder desde la media pared, donde le otorgó oportunidades de anotar a Nic Hague y Jimmy Schuldt.

Centró a Mark Stone y Jonathan Marchessault en el tercer tiempo cuando William Karlsson fue reservado para precaución.

Los Knights tienen un lugar vacante como alero de tercera línea y mantendrán al menos a un delantero adicional, dependiendo de cuántos defensores novatos lleguen al equipo. Glass no puede obtener el puesto que desea, pero podría ser una opción como alero en algún momento en caso de que alguien sufra alguna lesión.

“El primer tiempo fue un comienzo difícil, realmente no estaba acostumbrado”, destacó Glass. “Pero en el segundo tiempo, lo descifré y sentí que estaba creando muchas oportunidades”.

2. Stone y Marchessault, emoji de corazón.

Volvamos al sábado, cuando se le preguntó a Gallant sobre la posibilidad de meter a Stone y Marchessault a la misma línea después de su éxito con el Equipo de Canadá.

“No me importa lo que hicieron en el campeonato mundial”, respondió en ese momento.

Tal vez Gallant tomó una sobredosis de Coca-Cola Zero, porque decidió presentar a Stone como alero derecho en la primera línea con Marchessault y Karlsson. Reilly Smith fue una adición saludable.

El dúo se unió para el gol del empate en el tercer tiempo, cuando Marchessault empujó el puck y Stone anotó en una escapada con cinco minutos restantes.

Los seis mejores de los Knights están asegurados para comenzar la temporada, con Stone programado para patinar con el centro Paul Stastny y el alero izquierdo, Max Pacioretty. Pero valió la pena probarlo en caso de una caída o, toca madera, lesiones.

3. Hague juega en el mejor emparejamiento.

Los Knights han tratado de ocultar los planes para sus defensores novatos, y Gallant se burló de los medios después del patinaje matutino del jueves.

Pero el emparejamiento de Nic Hague con Nate Schmidt, que fue una constante durante los primeros cuatro días de campamento, volvieron a unirse. Es obvio que Gallant y la oficina principal quieren ver cómo trabajan juntos.

Hague jugó un máximo de 22:08 minutos y terminó con una calificación de más-1.

Gallant concluyó que quiere que su alineación esté casi finalizada para los dos últimos juegos de pretemporada, lo que significa que Hague tiene dos oportunidades más para impresionar.

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