Se volverán a enfrentar Nick Blair de la UNLV y Jalen McDaniels de los Aztecs — VIDEO

Fue un emparejamiento poco peculiar, pero que funcionó para la UNLV.

Incluso con 5 pulgadas de altura menos que el delantero de San Diego State, Jalen McDaniels (de 6 pies y 10 pulgadas), Nick Blair de la UNLV se mantuvo firme en su enfrentamiento más reciente.

McDaniels, quien anotó 30 puntos en la primer partida y 12 en la primera mitad de la revancha, fue limitado por el defensa Blair con cuatro puntos en los últimos 20 minutos del juego del 23 de febrero.

Los equipos se volverán a enfrentar cuando los Rebels (17-13), jueguen contra a los Aztecs N°4 (19-12) en los cuartos de final del torneo Mountain West a las 2:30 p.m. del jueves en Thomas & Mack Center. CBS Sports Network televisará el juego.

Ambos equipos se despidieron de los cuartos de final al terminar entre los cinco primeros puestos de la liga. El torneo comienza el miércoles con tres juegos que comienzan a las 11 a.m. La partida de campeonato es a las 3 p.m. del sábado.

“Es uno de sus muchachos clave”, dijo Blair sobre McDaniels. “Es un jugador de All-Mountain West, potencialmente de la NBA. Así que debemos asegurarnos que hagamos un buen trabajo con él, no solo yo, quienquiera que termine con él, eso lo ayudará sin importar lo que pase”.

La última reunión UNLV-San Diego State pudo haber terminado de cualquier manera. Después de perder 94 a 77 en enero en San Diego, los Rebels lideraron en los últimos dos minutos y Blair tuvo una mirada abierta ante una jugada que hubiera ganado el juego. Los Aztecs, en cambio, se llevaron la victoria 60 a 59.

“Definitivamente, si ese escenario volviera a suceder, creo que estaríamos mucho mejor”, comentó Noah Robotham, base de la UNLV. “Mantener un equipo con 60 puntos, ojalá en dos días sea lo suficientemente bueno para ganar el juego”.

Blair indicó que no estaba pensando en ese error de último segundo.

“Creo que perder en general es suficiente motivación por sí mismo”, detalló. “No estoy muy preocupado por eso”.

Sin la defensa física de Blair en McDaniels, los Rebels no hubieran estado en posición de ganar.

Lo que eso signifique para la tercer partida es la adivinanza de cualquiera. La suposición sería que la UNLV vuelva a poner a Blair contra McDaniels, pero el entrenador de los Rebels, Marvin Menzies, no estaba dispuesto a revelar su plan de juego.

“Tienen una letanía de tipos que son muy capaces”, informó Menzies. “Debes jugar con ellos en equipo, pero debes estar consciente de las fortalezas de su personal. Siempre resulta en ajedrez esta época del año”.

Una diferencia clave entre las dos primeras reuniones es que la UNLV tuvo al centro Mbacke Diong para el segundo juego y su presencia hizo una gran diferencia.

Se perdió la primera partida debido a una lesión en el tobillo, luego tuvo ocho puntos y 15 rebotes en el juego de febrero.

“Con solo Mbacke en la mezcla hace que la vida sea difícil para muchos hombres, como Neemias Queta para nosotros en Utah State”, agregó Robotham. “Así que creo que tenemos que ser fundamentalmente sanos. McDaniels es un buen jugador, lanzará tiros y es profesional por buena razón”.

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