“ Siempre parece imposible, hasta que se logra”Nelson Mandela

A los 95 años se fue un hombre que cambió la historia de Sudáfrica. Gracias a la Copa del Mundo de Rugby de 1995, evitó una guerra civil en su país. Se dió cuenta de que el deporte podía producir un sentimiento de unidad entre los sudafricanos. En tiempos de la Guerra Fría en lo único que estaba de acuerdo todo el mundo, rusos, americanos y chinos, era que lo que acontecía en Sudáfrica resultaba intolerable, una barbaridad, pero ni un sólo país hizo algo al respecto.

Fue un hombre el que se lo propuso, Nelson Mandela, que se valió de uno de los mayores eventos deportivos a nivel mundial para lograr su objetivo, demostrando que con el deporte se puede lograr más que con la político .

En 1969 se paró una guerra en el Congo para ver jugar a Pelé, fueron cinco partidos en nueve días donde anotó siete goles. Un corto período de tiempo donde el deporte logró la paz. En otros tiempos Hitler había utilizado los Juegos Olímpicos de Berlín 1936 para hacer propaganda del partido Nazi. Los militares argentinos que tomaron el poder utilizaron el Mundial de Fútbol de 1978 para mostrarle al mundo que el gobierno era derecho y humano. Mandela fue el hombre que usó al deporte para la unificación y sacar el mejor rédito para una nación. Por eso su legado sobrevivirá para siempre.

Estuvo 27 años como preso político. El 11 de febrero de 1990 salió en libertad y un año más tarde logró que se votase la derogación del Apartheid, la ley que desde 1948 prohibía, entre otras cosas, que los negros pudieran votar y circular libremente por las calles de la República de Sudáfrica, y el 10 de mayo de 1994, juró como presidente sudafricano.

La última gran aparición pública de Mandela fué en el Soccer City de Johannesburgo, cuando se disputó la final del primer Mundial de fútbol que, gracias a el, fué celebrado por primera vez en continente africano.

Desde esta página deportiva queremos brindar un homenaje al deporte en general, al fútbol en particular y a esta extraordinaria persona que hizo historia con su legado, que dió un paso a la eternidad, para vivir por siempre entre los pueblos del mundo.

En Las Vegas tenemos un equipo llamado Africa United que milita en la Mayor League compuesto por jugadores que representan a diferentes países africanos y unidos por el más popular de los deportes. Para ellos, dedicamos este homenaje.

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