Suben un peldaño

A medida que la temporada 2018 llega a su fase intermedia, los equipos están tratando de agenciarse un lugar en los playoffs, y Las Vegas (6-13) está con la mira puesta un lugar en la postemporada, en su primera incursión como escuadra representativa de la ‘Capital Mundial del Entretenimiento’.

Los ocho mejores equipos de la WNBA, independientemente de la conferencia, avanzan a los playoffs y Las Aces estaban en décimo lugar, pero con dos triunfos en casa se ubicaron en sexto lugar de la conferencia oeste.

El jueves 5 de julio, desarrollaron un extraordinario partido y vencieron a Chicago Sky con un apretado marcador de 84-80. Con ese resultado, subieron un peldaño en sus aspiraciones.

Desde que comenzó la temporada, por cierto, con un pésimo arranque de 1-7, Las Vegas Aces se han recuperado en sus últimos 11 partidos. El equipo es liderado por la ganadora del premio Novata del Mes de la WNBA y candidata a Jugadora Más Valiosa, A’ja Wilson. Ella es graduada de la universidad de Carolina del Sur y ocupa, hasta este momento, el cuarto lugar en la liga en anotaciones, tercera en rebotes y octava en tiros bloqueados en lo que va de la temporada. Ha anotado valiosos puntos en los 18 juegos en su carrera profesional. El jueves ante Sky, fue pieza clave en el accionar de su escuadra. Su mayor virtud, además de una capacidad creativa excepcional, es indudablemente la puntería en el enceste, es letal frente al tablero.

“Los partidos memorables se resuelven en los últimos minutos”, comentó un ex militar luego de recibir un homenaje antes y durante el juego. En este caso, ninguno de los equipos sacó ventaja mayor a seis puntos, reflejo de la intensidad y lo equilibrado de las acciones en la duela.

Las Aces ahora tienen la mira puesta en Atlanta Dream y Dallas Wings, de lograr superar a sus rivales en el corto plazo, estarán asegurando un boleto a la postemporada.

Faltando 3 minutos en la pizarra, Kayla McBride, A’ja Wilson, Tamera Young y Dearica Hamby sumaron sus mejores cualidades y terminaron con las aspiraciones de Chicago Sky, con inteligencia, manejaron los tiempos en la duela, los disparos al aro y el desplazamiento para comerse el reloj.

“Esta es una victoria muy importante para nosotros, tenemos una posibilidad real de acceder a la postemporada si continuamos siendo competitivos y ganamos juegos, pero el de esta noche fue muy importante. Las muchachas están creciendo y están hambrientas, quieren esa oportunidad de postemporada, así que les dije hay que ganar este juego y lo hicieron”, señaló el entrenador Bill Laimbeer, agregando que “no vimos defensa en la primera mitad, pero corregimos en la segunda parte y eso fue lo que nos permitió ganar el juego. Basamos el equipo en la experiencia de McBride y Wilson, y obtuvimos una victoria. Ganamos rebotes cuando tuvimos que hacerlo, y nos llevamos la victoria en casa”.

Por otro lado, la entrenadora de Chicago Sky, Amber Stocks, manifestó su complacencia por jugar en Las Vegas, “lo que están haciendo -con su programa- es increíble, desde el punto de vista del marketing, especialmente desde el hecho de que las damas tengan la plataforma para ser vistas. Cuando caminas por esta ciudad, ves a Las Vegas Aces y te das cuenta que brindan un reconocimiento especial a su equipo y lo apreciamos como miembros de esta liga. Es agradable que nuestras voces sean escuchadas para que la gente sepa que esta liga está aquí. Ha sido increíble, ha sido una gran experiencia”.

El sábado 7 siguieron con las “pilas puestas” y derrotaron a Connecticut Sun por pizarra de 94-90. En este partido Wilson y McBride anotaron entre ambas la friolera de 61 puntos. ¿Cómo la ve?

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