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TAEKWONDO, el arte de hacer deporte

El domingo por la mañana nos habíamos citado en el arbolado complejo Desert Breeze para mantener una conversación más relajada ya que durante la semana, “El Master”, George Tapia, divide su tiempo entre sus tres gimnasios. Dirigir las vidas de muchos niños y jóvenes que concurren a practicar uno de los deportes más antiguos del cual la humanidad tenga memoria es gran responsabilidad.

Sentado debajo de un árbol, practicando una suerte de meditación oriental, estiró todos sus músculos y se preparó para la rutina diaria. Al terminar, nos lanzó una sonrisa cordial que fue la señal inequívoca que su rutina había terminado.

Luego del saludo marcial, “El Master” en el arte de Taekwando, George Tapia (Presidente de la Federación Internacional de Taekwondo para Latinoamérica y Director de la Organización por el Estado de Nevada), estaba frente a nosotros. En entrevista exclusiva, pudimos conocer quién es realmente este atleta de proyección internacional, saber de sus orígenes, su pasado y su presente. “Nací en Cali, Colombia, de niño viví un tiempo en Ecuador y cuando tenía 19 años nos movimos a Nueva York. Mi pasión por este deporte se despertó desde muy temprano pero lo empecé a practicar hasta los 13 años”, dijo, mientras se emocionaba al evocar a sus padres. Mi mamá tenía una panadería y mi papá trabajaba en la industria del mármol”, agregó, reconociendo los enormes sacrificios que ellos hicieron para mantener 5 hijos. “Yo soy el único de la familia que se ha dedicado al deporte, mis otros hermanos son profesionales, gracias a Dios y al esfuerzo de mis padres”, aseguró. Más adelante, la plática nos llevó a sus primeros pasos en el deporte y como cambió su vida en lo físico y mental.

Fue entonces cuando le pedimos que nos hablara de los beneficios de practicar Taekwondo para la vida de un niño que comienza a injertarse en la sociedad y hacer este cambio lo menos traumático posible. “Lamentablemente en nuestros días, estamos luchando con el enorme problema físico de los niños que es la obesidad, esto trae acarreado indirectamente el ‘bullying’ y violencia en los colegios a muy temprana edad. El Taekwondo rompe con los viejos hábitos que se van pasando de una generación a otra. Su práctica semanal mejora notablemente la condición física, el autoestima, genera confianza en sí mismo, le enseña disciplina y fuerza mental, entre otras cosas” dijo Tapia.

Para romper ese temor inicial que un padre podría sentir al llevar a su hijo a practicar este deporte, “El Master” Tapia nos explicó que no existe ningún riesgo cuando se llega a la lucha cuerpo a cuerpo. “Afortunadamente en la actualidad, la tecnología ha ayudado mucho a controlar el enfrentamiento entre dos rivales, sin que sea necesario golpearse. Ahora tenemos los petos electrónicos y calzado que al mínimo contacto lo detectan, sin que sea necesario el golpe violento y descalificador del rival que se está enfrentando”, despejando así cualquier duda que pudiéramos tener.

Después llego el tiempo de hablar de las comidas y dijo, “una de las condiciones imprescindibles para la práctica de esta combinación de arte y deporte es la alimentación. Nosotros seguimos los consejos y las regulaciones del equipo olímpico de los Estados Unidos ya que -orgullosamente- nuestro gimnasio, tiene una atleta dentro de sus filas”, recalcó Tapia.

Tal vez uno de los temas que más le molestó, fue cuando le preguntamos su opinión sobre la UFC y las artes marciales mixtas, a lo que respondió, “para mí esas son unas peleas callejeras, al no tener una base seria en la aplicación de las artes marciales, su práctica las hace un deporte netamente comercial que no protege la integridad física de quien lo practica y pone en riesgo su vida en cada enfrentamiento”, aseguró.

Para terminar, le preguntamos cuánto costaba inscribir niños en su gimnasio y nos dijo, “en nuestra página web www. vegastaekwondo.com puede ingresar para conocer quiénes somos y qué ofrecemos. En la actualidad, tenemos un programa que cuesta 99 dólares al mes donde el alumno puede venir 3 veces a la semana; esto incluye su primer uniforme y no cobramos matrícula de inscripción. Durante el año, hacemos el Nevada Estatal, el día de clasificación y el Vegas Open, el 1ero de diciembre donde agrupamos a más de 800 atletas”, dijo. Por último nos contó que es papá de dos hermosa niñas (Daniela y Diana)que siguen sus pasos en la práctica activa del Taekwondo, que su esposa es nacida en Serbia y que (amor de por medio) han unido sus diferencia culturales, para formar una hermosa familia.

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