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Tiger Woods gana el Máster por el primer título importante desde 2008

AUGUSTA, Ga. — Héroe caído, estrella lisiada y ahora campeón de Masters nuevamente.

Tiger Woods se movilizó para ganar el Masters por quinta vez el domingo, una remontada que va mucho más allá del déficit de dos tiros que realizó ante una audiencia que vio cómo los recuerdos se volvían a hacer realidad en Augusta National.

Woods había pasado casi 11 años desde que ganó su último “major”, 14 años desde que esa chaqueta verde se había deslizado sobre su camisa roja del domingo. Hizo que la espera valiera la pena, cerrando con un 2 por debajo de 70 para una victoria de un tiro y desencadenando una escena de gran emoción.

Él recogió a Charlie, de 10 años, nacido un año después de que Woods ganara su 14a en Torrey Pines en el U.S. Open de 2008. Abrazó a su madre y luego a su hija Sam, de 11 años y a todos los demás en su campamento quienes lo acompañaron a través de un divorcio público, un vergonzoso arresto por conducir intoxicado con una mezcla de analgésicos y cuatro cirugías de espalda, la más reciente solo hace años para fusionar su espina dorsal inferior.

“¡¡¡WOOOOOOO!!!” gritó Woods mientras se dirigía a la sala de puntuación con los cantos “¡Tiger! ¡Tiger! ¡Tiger!” haciendo eco tan fuerte como cualquiera de los rugidos en Augusta National.

“Es abrumador, solo porque volvió a suceder”, declaró Woods en Butler Cabin. “El año pasado tuve la suerte de volver a jugar y en ese entonces realmente estaba batallando. Me perdí un par de años jugar en este gran torneo y para ser el campeón ahora es irreal experimentar esto, 22 años entre victorias es mucho tiempo”.

Woods perdió su imagen impecable debido a un escándalo sexual, una de las caídas más rápidas y más impactantes en el mundo del deporte.

Su salud se debilitó por cuatro cirugías en la espalda que lo dejaron incapaz de levantarse de la cama y ​​mucho menos hacer girar un palo, pasó dos años sin siquiera jugar un major. Hace dos años en el Masters, cuando Woods dijo que necesitaba un bloqueo nervioso para caminar hasta la Cena de Campeones. En ese momento, pensó que su carrera había terminado.

Ahora, su regreso verdaderamente sucedió.

Envolvió sus brazos alrededor de su padre cuando ganó su primera chaqueta verde en 1997, cambiando el mundo del golf.

“Ahora soy el padre con dos hijos allí”, mencionó.

Quería que sus hijos lo vieran ganar, una vez diciendo que lo vieron solo como una leyenda en YouTube. Estaban en el British Open cuando tuvo el liderazgo brevemente, no pudieron llegar a East Lake en septiembre pasado, cuando ganó el Tour Championship por su primera victoria en cinco años.

“No iba a dejar que eso les sucediera dos veces”, señaló. “El que hayan visto que su padre ganó un campeonato importante, espero que sea algo que nunca olvidarán”.

Woods ganó su mayor número 15, tres menos que el estándar establecido por Jack Nicklaus. Fue su 81ª victoria en el PGA Tour, un título lejos del récord de carrera de Sam Snead.

“Le mando un gran ‘bien hecho’ de mí a Tiger”, escribió Nicklaus. “Estoy muy feliz por él, ¡esto es simplemente fantástico!”

Fue la primera vez que Woods ganó un major de ronda final y necesitó un poco de ayuda de Francesco Molinari, el líder de 54 hoyos que aún tenía dos tiros hacia el corazón de Amen Corner.

Y ahí es cuando todo el infierno se desató en Augusta.

El tiro de salida de Molinari en el par 3-12, no alcanzó una oportunidad, pegó en el banco y cayó en Rae’s Creek para un doble bogey.

Entonces, pareció que ahora todos tenían una nueva oportunidad de ganar.

Seis jugadores tenían la ventaja en algún momento en la parte posterior. Con el grupo final aún en el paso 15, había un empate de cinco vías para el liderato y ahí fue cuando Woods tomó el control, nuevamente con mucha ayuda.

El tercer disparo de Molinari pegó en un árbol y se dejó caer directamente al agua para otro doble bogey. Woods le pegó al árbol pero su pelota quedó preparada para un two-putt birdie para llegar a su primer ventaja en la ronda final.

Su tiro de gracia fue uno de salida al hoyo 16 que recorrió la pendiente justo por la copa y se estableció a 2 pies de distancia para el birdie y una ventaja de dos disparos con dos hoyos aún por jugar.

Xander Schauffele no pudo hacer un birdie en el 15 del par 5 y optó por realizar un 68 el resto del camino. Dustin Johnson hizo tres birdies seguidos al final de la ronda, pero al final tuvo que conformarse con un 68 y un regreso al No. 1 en el mundo.

Brooks Koepka, uno de los cuatro jugadores de los dos últimos grupos que lanzaron su pelota al agua en el No. 12, se movilizó con un eagle en el 13, se perdió otro el 15 y fue el último jugador con una oportunidad. Su birdie putt en el 18 apenas llegó a 10 pies y quedó lejos de tener una oportunidad, tuvo que conformarse con un 70.

“Uno siempre quiere jugar contra lo mejor”, indicó Koepka. “Quieres ir cara a cara contra ellos, puedo irme diciendo que lo di todo. Él es simplemente bueno”.

Wood terminó con 13 a 275 y se convirtió (con 43) en el campeón más antiguo de Masters desde que Nicklaus ganó su sexta chaqueta verde a los 46 en 1986. Ese fue el momento decisivo de Augusta durante años.

“Definitivamente, este es de los mejores regresos que cualquiera haya visto”, señaló Koepka, antes de destacar el total de victorias en el PGA Tour de Woods y sus 15 carreras.

¿Está el récord de Nicklaus de nuevo en juego?

“Creo que 18 está mucho más cerca de lo que la gente piensa”, dijo Koepka.

Koepka y Molinari se enfrentaron a Tigermania en las Grandes Ligas y jugaron bien, Molinari en Carnoustie para ganar el British Open y Koepka el verano pasado en Bellerive para ganar el Campeonato de la PGA.

Molinari realizó 49 hoyos seguidos sin bogey, una racha que terminó en el séptimo hoyo. Fueron los dobles bogeys los que le costaron y el italiano fue tan amable como siempre en la derrota.

“Creo que hoy he hecho algunos nuevos fans con esos dobles bogeys”, concluyó.

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