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Tiger Woods sufrió de fracturas abiertas en la pierna, es “afortunado” de estar vivo

LOS ÁNGELES — Tiger Woods se estrelló el martes por la mañana en su camioneta en una carretera empinada en los suburbios de Los Ángeles, y los médicos trataron de estabilizar las lesiones “significativas” de su pierna derecha con varillas y una combinación de tornillos y clavos.

Woods se dirigía a un rodaje televisivo cuando su vehículo se estrelló contra un camellón, volcó y acabó de lado cerca de una carretera empinada conocida por accidentes, dijeron las autoridades. La mayor estrella del golf tuvo que ser extraída por el parabrisas.

La fundación de Woods declaró en un comunicado que estaba despierto, respondiendo y recuperándose en el hospital.

El doctor Anish Mahajan, jefe médico del Harbor-UCLA Medical Center, reveló que Woods se rompió los huesos de la tibia y el peroné inferior de la pierna derecha en múltiples zonas. Esas lesiones se estabilizaron con una varilla en la tibia. Otras lesiones en los huesos del pie y el tobillo requirieron tornillos y clavos, agregó Mahajan en un comunicado publicado en la cuenta de Twitter de Woods el martes por la noche.

La larga cirugía también redujo la hinchazón.

Un residente cercano al lugar del accidente llamó al 911. Un ayudante del alguacil del Condado Los Ángeles, el primero en llegar al lugar, asomó la cabeza por un agujero en el parabrisas para ver a Woods, con el cinturón de seguridad abrochado, sentado en el asiento del conductor.

El accidente de un solo coche fue otro revés para Woods, el golfista más destacado de su generación, que ha pasado la última década en un ciclo de lesiones, problemas personales y una detención por conducir bajo los efectos del alcohol. En todas las ocasiones ha vuelto a jugar y a ganar.

Incluso a los 45 años, Woods se encuentra entre las figuras deportivas más reconocidas del mundo y sigue siendo la mayor atracción del golf. Su victoria en el Masters de 2019 fue vista como un retorno trascendente y cimentó aún más su reputación de dureza y presentaciones destacadas. Brevemente el martes, el mundo se detuvo y se preocupó de que Woods pudiera estar gravemente herido o algo peor. Cuando quedó claro que su vida no corría peligro, surgió la pregunta obvia: ¿Podrá volver a jugar golf?

El cuerpo ya ha “aguantado” bastante

“Como si su cuerpo no hubiera aguantado bastante ya”, señaló Jon Rahm, el jugador número dos del mundo, desde el Workday Championship de Florida. “Sólo espero que pueda salir del hospital tras la recuperación y que pueda seguir jugando con sus hijos y tener una vida normal”.

No se presentaron cargos, la policía informó que no había pruebas de que estuviera incapacitado y que nadie más resultó herido.

Fue la décima operación para Woods, que ha sufrido problemas de rodilla, espalda y cuello durante más de una década.

Woods estuvo en Los Ángeles durante el fin de semana como anfitrión del torneo Genesis Invitational, que terminó el domingo, y luego para filmar contenidos para su patrocinador, GOLFTV, propiedad de Discovery. No estaba jugando mientras se recuperaba de una quinta operación de espalda el 23 de diciembre.

Woods iba solo en su vehículo cuando se estrelló contra el elevado camellón, cruzó dos carriles en sentido contrario y dio varias vueltas, describieron las autoridades en una rueda de prensa. La policía dijo que Woods estuvo alerta cuando los bomberos abrieron el parabrisas delantero para sacarlo.

“Afortunado” de estar vivo

El alguacil del Condado Los Ángeles, Alex Villanueva, mencionó que las bolsas de aire se desplegaron y que el interior del vehículo permaneció casi intacto, lo que “le dio un colchón para sobrevivir al choque”.

Las autoridades agregaron que buscaron cualquier olor a alcohol u otros signos de que estuviera bajo la influencia de sustancias y no encontraron ninguno. No revelaron a qué velocidad conducía.

El accidente se produjo al rededor de las 7:15 de la mañana en un tramo descendente de una carretera de dos carriles que atraviesa los suburbios de lujo. González, el primero en llegar al siniestro, comentó que a veces sorprende a personas que superan las 80 mph en la zona de 45 mph y que los choques son comunes.

“Diré que es muy afortunado que el señor Woods haya podido salir vivo de esto”, señaló González.

Jugó con su hijo en el último torneo

Woods jugó por última vez el 20 de diciembre en el PNC Championship de Orlando, Florida, un evento no oficial en el que los jugadores se emparejan con sus padres o hijos. Jugó con su hijo, Charlie, que ahora tiene 12 años. Woods también tiene una hija de 13 años, Samantha.

La noticia frenó el World Golf Championship en Florida, donde Woods podía jugar.

“Estoy asqueado”, expresó Justin Thomas, número tres mundial y uno de los jugadores más jóvenes a los que Woods ha apoyado. “Me duele ver a uno de mis mejores amigos sufrir un accidente. Solo espero que esté bien”.

Esta es la tercera vez que Woods se ve envuelto en una investigación sobre un coche. La más sonada fue la madrugada después de Acción de Gracias en 2009, cuando su camioneta arrolló una toma de agua y chocó contra un árbol. Ese fue el comienzo de las impactantes revelaciones de que había estado engañando a su esposa con múltiples mujeres. Woods perdió importantes patrocinios corporativos, ingresó en una clínica de rehabilitación en Misisipí y no volvió a jugar golf por cinco meses.

En mayo de 2017, la policía de Florida lo encontró dormido al volante de un coche estacionado torpemente a un lado de la carretera. Fue arrestado por un cargo de conducción bajo los efectos del alcohol y confesó más tarde que tuvo una reacción inesperada a un medicamento recetado para su dolor de espalda. Más tarde, Woods se declaró culpable de conducción imprudente y se internó en una clínica para recibir ayuda con medicinas y un trastorno del sueño.

Woods no ha ganado desde el Campeonato Zozo en Japón en otoño de 2019, y ha reducido su calendario de juego en los últimos años debido a las lesiones. Además de sus cirugías de espalda, ha tenido cuatro cirugías en su rodilla izquierda.

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