Trail Blazers se coronan en Las Vegas

El campeón defensor de la Liga de Verano de la NBA, torneo organizado por MGM resorts, Los Ángeles Lakers, perdió en una final en la que fueron superados ampliamente por los Trail Blazers de Portland.

El marcador 91-73, fue el fiel resultado de lo visto sobre la duela; Portland exhibiendo un juego de conjunto con mucha efectividad, mientras que los Lakers, a pesar de contar con el apoyo de la mayoría en el Thomas & Mack Center, no pudo hilvanar un ataque preciso.

En el primer cuarto Portland anotó 31 puntos, mientras que los Lakers únicamente 19, la falta de tino a la hora del enceste fue determinante para marcar una diferencia tan amplia en el marcador. “Los muchachos están creciendo en todos los aspectos, tanto en lo físico como en lo emocional; deben irse adaptando a los cambios para tener mayores posibilidades de ocupar una plaza en el equipo mayor”, comentó al final del encuentro el entrenador Geoff Clark, quien encabeza un equipo de entrenadores compuesto de Jesse Elis, Todd Forcier y Ben Kenyon.

La final, partido de revancha para Portland, se llevó a cabo el martes 17 de julio ante un aforo oficial de 8,679 aficionados.

La madurez permite a los jugadores mantener un ritmo, un juego de intensidad creciente; en momentos se convierte en factor decisivo ya que, por ejemplo, el Jugador más Valioso del Torneo, Josh Hart, de los Lakers, tuvo que salir de una manera poco decorosa, expulsado, dejando a su equipo a merced del rival, que supo aprovechar la indisciplina y falta de concentración del jugador.

Previo a la final, Hart lideró el torneo con 24.2 puntos anotados en la Summer League 2018, (un 47.1 por ciento de tiros encestados), 5.2 rebotes y 1.5 robos por partido en sus primeros seis partidos. En la victoria de los Lakers sobre New York Knicks 109-92, anotó 27 puntos, agregó seis rebotes, tres robos y tres asistencias. En las semifinales del torneo, el 16 de julio, registró 37 puntos y nueve rebotes para liderar a los Lakers en la importante victoria que obtuvieron en doble tiempo extra ante Cleveland Cavaliers 112-109.

Pero en la final, el jugador, simplemente no pudo contribuir para llevar a su equipo al bicampeonato.

Por otro lado, K.J. McDaniels, con tres años de experiencia, incorporado a los Trail Blazers de Portland, procedente de Grand Rapids Drive, se adjudicó el trofeo al Mejor Jugador del Partido, un merecido reconocimiento a su labor en la duela. McDaniels anotó 17 puntos y realizó una labor de sacrificio, sobre todo en la segunda mitad del encuentro, cuando los Lakers se lanzaron con todo para tratar de acortar la distancia.

El torneo, de eliminación directa, comenzó el miércoles 11 de julio en el Thomas & Mack Center y el Cox Pavilion en el campus de la Universidad de Nevada Las Vegas.

Cada uno de los 30 equipos participantes jugó tres partidos cada uno, desde que el evento comenzó el 6 de julio, y los resultados de esos juegos determinaron la posición y cómo quedaron sembrados los equipos del torneo.

La siembra para el torneo fue determinada por los registros de victorias y derrotas, rompiéndose los empates usando puntos anotados por cuarto, seguidos por la diferencia de puntos. Cada equipo compitió en -al menos- dos juegos más en Las Vegas.

Los Lakers y Trail Blazers ganaron “byes” en la primera ronda en virtud de ser los primeros y segundos equipos con cabeza de serie.

El domingo 15 de julio se llevaron a cabo los juegos en la ronda de octavos de final.

Los Pistons cayeron ante los favoritos Lakers 55-40, en un emocionante juego realizado a la una de la tarde en el Thomas & Mack Center. Luego, Raptors y Cavaliers protagonizaron un candente encuentro que se decidió hasta los últimos minutos de juego. El resultado 39-37 favoreció por dos puntos a Raptors.

En la tercera llave, otro de los favoritos para llegar a la final Trail Blazers, le ganó a Celtics con pizarra de 46-40.

El último partido de la jornada fue protagonizado por Grizzlies que dieron cuenta de Sixers en un juego donde se hizo evidente la importancia de clavar con precisión el balón en el aro enemigo. El resultado fue 82-73.

Así las cosas, el ganador de Trail Blazers (2) vs Grizzlies (27) se enfrentó al ganador de Lakers (1) y Raptors (29).

Trail Blazer se coronaron en Las Vegas.

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