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Tres puntos clave de la victoria de los Golden Knights

Los fans de los Golden Knights recibieron un gentil recordatorio de que su equipo aún está trabajando en algunas cuestiones cuando el alero izquierdo Chandler Stephenson patinó hasta el lado trasero de William Karlsson durante el partido de exhibición del jueves contra Arizona.

No fue un partido de playoffs, pero estuvo lo suficientemente cerca como para que los Knights salieran de Rogers Place en Edmonton, Alberta, sintiéndose animados por una victoria de 4 a 1 en su primer partido desde el 11 de marzo.

El equipo patinó bien, mantuvo el puck fuera de su zona de gol y aprovechó algunas oportunidades. Fue un esfuerzo de equipo que jugará tres partidos para determinar los cuatro primeros puestos de la Western Conference.

“Esperaba un partido un poco más lento, pero siento que realmente nos defendimos bien”, comentó el entrenador Pete DeBoer. “No les dimos muchas oportunidades”.

Aquí hay tres puntos principales de la victoria:

1. La tercera línea entra en juego

La tercera línea ha sido un punto delicado para los Knights esta temporada, pero DeBoer quiere convertirla en un factor X en los playoffs.

Los primeros resultados son prometedores.

El alero izquierdo, Nick Cousins (un gol y dos asistencias), el alero derecho, Alex Tuch (un gol, una asistencia) y el centro novato, Nicolas Roy (dos asistencias), tuvieron una noche de goles contra los Coyotes. El equipo también marcó el único gol de los Knights con fuerza uniforme cuando Tuch superó al portero Antti Raanta desde un ángulo agudo con 6:13 minutos a la conclusión del partido.

“Me pareció que fueron geniales”, expresó DeBoer. “Tuch estuvo por todo el hielo, Nic Roy y Cousins también jugaron buenos partidos. Hubo un montón de aspectos diferentes y creo que nuestra profundidad marcó la diferencia, eso debe seguir adelante”.

Tuch ha tenido una temporada frustrante con múltiples lesiones, pero parecía fresco el jueves. Usó su velocidad para derribar al defensor de los Coyotes, Jakob Chychrun, y crear un espacio para sí mismo en la portería. Su patinaje por la zona neutral también fue crucial en el gol del primer tiempo del alero derecho Reilly Smith en el power-play.

“Tuch hizo un gran trabajo esta noche al ser capaz de mover el puck con velocidad y crear un montón de oportunidades diferentes”, señaló Smith.

2. Equipos especiales se ejercitan

El juego, a veces, se pareció a una práctica de equipos especiales.

Los Knights recibieron cuatro penales y los Coyotes seis. Hubo al menos tres penaltis en cada tiempo, por lo que hubo pocos tramos extendidos de juego de cinco contra cinco.

En general, DeBoer estaba contento con el rendimiento de sus dos unidades. El power-play fue de 1 a 6 pero obligó a los porteros de Arizona a hacer paradas difíciles. El penalti fue 3 de 4 y generó un gol bien ejecutado de dos contra uno entre William Karlsson y Smith.

“Me gustó mucho lo que hicimos en los penaltis”, dijo DeBoer. “Tuvimos otras oportunidades para presionar por alguna ofensa en el penalti, así que eso es un elemento, especialmente cuando volvamos a juntar a Karlsson y Smith, eso va a ser muy peligroso”.

Mejorar la ejecución de penales es una de las principales prioridades. DeBoer invirtió la forma en que el equipo abordaba sus anotaciones, y el resultado fueron dolores crecientes. Los Knights ocuparon el 29º lugar en la NHL en penalty kills con un 70.7 por ciento después de que lo contrataron (a DeBoer).

El jueves pareció ser un paso en la dirección correcta. El único gol de power-play que permitió el equipo llegó cuando el alero izquierdo de los Coyotes, Taylor Hall, envió un tiro de revés a través del tráfico después de que se produjera un tumulto frente a la red.

Los Knights estaban en un aprieto en la jugada porque el defensor Brayden McNabb soltó su bastón.

“Eso fue una especie de revuelta”, dijo Smith. “Un par de cosas malas se convirtieron en una especie de bola de nieve”.

3. Una noche bastante tranquila para Fleury

Si el portero Marc-Andre Fleury está compitiendo con Robin Lehner para mantener su círculo de portería, el jueves no le dio muchas oportunidades de brillar.

Pero eso está bien para su entrenador.

Fleury hizo 22 bloqueos, pero su defensa sólo cedió seis oportunidades de gol de alto riesgo a cinco contra cinco. Los Knights sólo permitieron menos en 10 ocasiones en sus 71 partidos de la temporada regular.

“Esperamos que ese sea el tipo de juego que nuestros porteros tienen que jugar de cara al futuro”, señaló DeBoer. “Deben estar atentos cuando se les pide”.

El único aspecto de su juego en el que Fleury aún está trabajando, es lidiar con el tumulto delante de su red. Es difícil trabajar en eso en la práctica, así que Fleury se vio obligado a ponerse al día rápidamente contra Arizona.

“Eso es algo que hay que jugar para sentirlo”, señaló Fleury. “La velocidad del juego siempre va más rápido de lo que vemos en la práctica”.

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