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Tres puntos clave de la victoria de los Golden Knights contra los Blackhawks en el Juego 5

Max Pacioretty se refirió en broma a Alex Tuch como “el factor X aquí” en el podio de los Golden Knights en Edmonton, Alberta. Los Chicago Blackhawks probablemente piensan que ese apodo no es motivo de risa.

El martes demostró lo peligrosos que pueden ser los Knights cuando Tuch está causando impacto. El alero derecho de 24 años continuó su impresionante comienzo de la postemporada marcando el gol de la serie en la victoria por 4 a 3 sobre los Blackhawks.

“Es imposible detenerlo cuando trae esa actitud, esa de ataque que creo que ha tenido toda la serie”, comentó el entrenador de los Knights, Pete DeBoer. “Pudo haber anotado cuatro o cinco goles en esta serie, así que fue bueno para él finalmente anotar uno”.

Esa mentalidad de “ataque” se mostró tan pronto como Tuch pisó el hielo por la jugada en la que anotó. Saltó por encima de las tablas mientras el alero izquierdo Jonathan Marchessault llevaba el puck a través de la zona neutral a principios del tercer tiempo.

Tuch se dio cuenta de que dos Blackhawks iban a atacarlo y los otros tres estaban observando el puck, así que decidió despegar por el lado trasero de la obra.

Marchessault disparó un pase perfecto para llevar a Tuch a la zona ofensiva, y Tuch usó su velocidad para ponerse detrás del defensor de Chicago, Adam Boqvist. Tuch se dirigió con fuerza a la red, lanzó un tiro de revés al portero de los Blackhawks, Corey Crawford, y puso su propio rebote para dar la delantera a los Knights.

Fue su cuarto gol en los playoffs, empatado con el mayor número de jugadores del equipo con el alero derecho Mark Stone y el defensor Shea Theodore. “El Factor X” ha estado cambiando los juegos en esta postemporada.

“Estaba saltando sobre el hielo, y tuve la sensación de que (Marchessault) iba a ser capaz de encontrarme y ponerlo en un área abierta”, detalló Tuch. “Fue muy buen equilibrio (de él) y una jugada muy buena”.

Aquí hay tres puntos clave de la victoria:

1. La primera línea da resultados

La primera línea de los Knights no se veía completa en Edmonton. El alero izquierdo de Pacioretty se perdió cinco de los primeros seis partidos del equipo en la burbuja. Cuando jugó contra los Blackhawks, se sacudió cinco meses de oxidación.

En parte por eso él, Stone y el centro William Karlsson estuvieron en el hielo por anotaron cero goles en los cinco contra cinco en los juegos 1, 3 y 4 (Pacioretty se perdió el juego 2).

Las cosas fueron diferentes el martes. Los tres fueron dominantes, y Pacioretty tuvo su mejor juego de la serie. La línea marcó dos goles, y los Knights tuvieron una ventaja de 13 a 3 en las oportunidades de gol.

“Esta fue la vez que me he sentido mejor desde que regresé”, comentó Pacioretty, quien anotó un gol y una asistencia para sus primeros dos puntos de los playoffs. “Sé que tenía trabajo por hacer después de que mis tres primeros (partidos) definitivamente no fueron los mejores de mi carrera”.

2. Golpe en el power play

Los Knights fueron uno de los dos equipos, junto con los Tampa Bay Lightning, sin un gol de juego de poder en la primera ronda que entró el martes. Fueron 0 de 9 en los primeros cuatro partidos de la serie.

Luego, en el segundo tiempo, el alero derecho Reilly Smith y el defensor Alec Martínez consiguieron el power play. Smith encaminó a Martínez para un pase a través de la zona ofensiva, y no falló.

“Es algo en lo que trabajamos en la práctica”, señaló Martínez. “Tratamos de hacer que el power play sea todo sobre tiros. Hizo una buena jugada. Es bastante difícil para un portero cruzar tan rápido, y afortunadamente pude anotarlo”.

El objetivo del power play significó que los Knights y los Blackhawks terminaron la serie incluso en equipos especiales.

3. Próximos pasos

La segunda ronda de los playoffs comenzará el martes, lo que significa que los Knights tienen tiempo para descansar antes de su próximo juego.

DeBoer dijo que aún no tiene planes de cómo va a llenar esos días. Es supersticioso en cuanto a pensar en el futuro antes de que la serie termine oficialmente, pero declaró que espera que el “comité de diversión” del equipo encuentre maneras de mantener a los jugadores ocupados.

“Por lo que entiendo, habrá más opciones para que los chicos puedan hacer algunas cosas más”, señaló DeBoer. “Tal vez fuera de la burbuja, potencialmente, pero aún no nos hemos metido en nada de eso. Encontraremos una manera de mantenernos ocupados. Tenemos un comité que estoy seguro que tiene algunas cosas planeadas para el grupo para mantenernos fuera de nuestras habitaciones”.

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