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Últimas palabras de su abuela inspiran a vaquero de la National Finals Rodeo

Se llamaba Peggy Harris y sabía montar a caballo alrededor de los barriles de rodeo como nadie.

También le gustaba hornear.

Tenía cuatro hijos y 13 nietos, y era una superviviente de cáncer de mama. Pero cuando la virulenta enfermedad se extendió y se estaba muriendo de cáncer de páncreas en junio, las últimas palabras que le dijo a su nieto Ty Harris, el atador de las National Finals Rodeo (NFR), fueron simples y proféticas:

“Ve a ganar”.

Cuando Peggy Harris dijo eso, Ty ocupaba el puesto 47 en la clasificación mundial. Comenzará la ronda del lunes (Tough Enough to Wear Pink Night, que forma parte de la campaña de concienciación sobre el cáncer de mama) en el sexto puesto.

La última vez que Ty Harris ató un ternero en la Pink Night en Thomas & Mack Center, ganó la ronda en camino a ser nombrado el novato del año 2019 de la Professional Rodeo Cowboys Association.

Con la abuela, la corredora de barriles de la NFR de 1959 y 1960, sentada en las gradas.

“No hay nada que me apetezca más con ella ahí fuera en la noche de Tough Enough to Wear Pink”, dijo el vaquero de 23 años y antiguo base de básquetbol de Concho Valley. “Fue bastante increíble”.

De rosa

Para honrar a su abuela (y a otras innumerables víctimas del cáncer), Harris lucirá una camisa negra con bordados rosas y botas color rosa para caballos que Ty encontró en una pequeña tienda de San Angelo cuando la NFR de 10 rondas llegue a su ecuador el lunes.

Será una noche especial y agridulce, dijo Harris. Pero no más especial o agridulce que sus otros días y noches de rodeo desde que la matriarca de la familia pronunció ese imperativo de dos palabras sobre la victoria.

“Voy a ser honesto, me siento igual que todo el año desde que ella falleció”, dijo Ty antes de colocarse sexto el domingo y subir al segundo lugar en el promedio de la NFR. “Es difícil acercarse a un rodeo y no enviarle los videos después de montar”.

Pero en cierto modo, ella ha estado montando con él todo el camino.

Harris dijo que, en lugar de regalos, su abuela les daba a los nietos mayores un cheque de 50 dólares en sus cumpleaños. El suyo fue el 28 de mayo, pocos días antes de que ella muriera. Tomó el cheque y una foto de él y su abuela y los enganchó al parasol de su camioneta.

“Fue una locura”, dice sobre su implacable ascenso en la clasificación, “pero todo el verano sentí que ella estaba conmigo”.

El mejor asiento de la casa

Harris, que fue el MVP (Jugador Más Valioso) del distrito en el equipo de básquetbol de Water Valley High, en las afueras de San Angelo, antes de decidir terminar sus estudios de bachillerato en casa y centrarse en el rodeo, tuvo un comienzo rápido en su tercer NFR consecutivo al enlazar su ternero en 7.7 segundos para ganar el dinero del segundo puesto de 21,336 dólares en la noche de apertura.

“Me siento realmente bien, me siento listo y estoy justo donde quiero estar”, dijo antes de la ronda del domingo. “Espero que las cosas sigan saliendo como yo quiero”.

Pero incluso si no lo hacen, cree que su abuela estará viendo el estadio Thomas & Mack Center desde el mejor asiento de la casa.

“No importaba lo mucho que me animara, también animaba a los demás”, dijo Harris sobre lo que le gustaría que los demás supieran de su abuela, la corredora de barriles de la NFR que nunca cocinó la misma receta dos veces.

“Si yo ganaba un 7.1, ella quería que todos los demás ganaran un 7.2. Era ese tipo de persona. Quería que todo el mundo hiciera bien. Ella solo quería que yo lo hiciera un poco mejor”.

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