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Un partido para disfrutar

La edición 2019 del Juego de Estrellas de la WNBA se llevó a cabo el sábado 27 de julio en el Centro de Eventos del Mandalay Bay, en Las Vegas. Por primera vez la “Ciudad del Pecado” fue sede de este importante evento para el baloncesto femenil del país y los aficionados disfrutaron de cada momento de este emocionante encuentro.

La selección de las mejores jugadoras de la liga se dividió -evidentemente- en dos equipos, cada uno capitaneado por una destacada deportista, que en este caso fueron A’ja Wilson (Las Vegas Aces) y Elena Delle Donne (Washington Mystics), respectivamente.

El Equipo de Wilson inició el partido con: Liz Cambage (Las Vegas Aces), Chelsea Gray (Los Ángeles Sparks), Natasha Howard (Seattle Storm), Kayla McBride (Las Vegas Aces) y Allie Quigley (Chicago Sky). En el banco de suplentes estuvieron: Napheesa Collier (Minnesota Lynx), Diamond DeShields (Chicago Sky), Candice Dupree (Indiana Fever), Sylvia Fowles (Minnesota Lynx), Erica Wheeler (Indiana Fever) y Odyssey Sims (Minnesota Lynx). El entrenador fue Bill Laimbeer (Las Vegas Aces). A’ja Wilson tuvo que observar el juego desde la banca debido a una lesión sufrida varios días antes.

El Equipo de Delle Donne estuvo dirigido por Mike Thibault (Washington Mystics) y alineó con: Kia Nurse (Nueva York Liberty), Jewell Loyd (Seattle Storm), Jonquel Jones (Connecticut Sun), Brittney Griner (Phoenix Mercury) y Elena Delle Donne (Washington Mystics). Como suplentes estuvieron: DeWanna Bonner (Phoenix Mercury), Tina Charles (Nueva York Liberty), Nneka Ogwumike (Los Ángeles Sparks), Alyssa Thomas (Connecticut Sun), Kristi Toliver (Washington Mystics) y Courtney Vandersloot (Chicago Sky).

Comenzó el partido y no fue nada competido, sino todo lo contrario, todas las basquetbolista mostraron una gran amistad sobre la duela y permitieron la realización de buenas jugadas ofensivas, sin importarles recibir anotaciones. Realmente lo que importaba era disfrutar el momento y que los aficionados se divirtieran con este atractivo evento deportivo.

El primer cuarto concluyó con ventaja en el marcador para el Equipo Wilson por 39-23. Jonquel Jones (35) anotó primero para el Equipo Delle Donne al segundo 35, pero instantes después Liz Cambage (8) respondió con un triple a favor del Equipo Wilson.

Allie Quigley (Chicago Sky) tuvo una destacada participación en el Juego de Estrellas de la WN ...
Allie Quigley (Chicago Sky) tuvo una destacada participación en el Juego de Estrellas de la WNBA. Sábado 27 de julio en el Centro de Eventos del Mandalay Bay. Foto Anthony Avellaneda / El Tiempo.

Las facilidades del juego permitieron varias anotaciones triples, además de Cambage (8), Allie Quigley (14), Erica Wheeler (17) y Diamond DeShields (1) marcaron triples para el Equipo Wilson. Mientras que por el Equipo Delle Donne, DeWanna Bonner (24) respondió de la misma manera.

“Me alegra que haya sido un muy buen juego y el Equipo Delle Donne se ‘despertó’ en la segunda mitad un poquito. Pero pienso que realmente fue un gran juego para los aficionados. Fue emocionante, hubo un montón de tiros triples, así que fue bueno”, dijo Elena Delle Donne al término del evento.

La gran protagonista del segundo cuarto fue Erica Wheeler (17) al conseguir cuatro anotaciones triples para el Equipo Wilson, también Kayla McBride (21) anotó dos triples y uno más de Liz Cambage (8). Por el Equipo Delle Donne, solamente Kristi Toliver (20) logró este tipo de anotación en el segundo cuarto que finalizó con ventaja para el Equipo Wilson por 77-63.

El evento contó con la presencia de grandes figuras de la NBA, leyendas de la WNBA y de la jugadora de la Selección Femenina de Fútbol de Estados Unidos, Megan Rapinoe; además de las intervenciones artísticas de Blue Man Group, Cirque Du Solei y la cantante Diana Taylor.

Las constantes anotaciones y tiros triples continuaron en el tercer cuarto, el Equipo Wilson seguía arriba en el marcador con diez puntos de ventaja, 105-95, un resultado que sería poco habitual en un juego de temporada regular. Allie Quigley (14) del Equipo Wilson y DeWanna Bonner (24) del Equipo Delle Donne destacaron en este periodo con dos triples cada una.

En el último cuarto del encuentro, el Equipo Delle Donne consiguió descontar la desventaja y con ello intensificar la recta complementaria de este Juego de Estrellas, sin embargo, no les alcanzó para remontar el marcador y el resultado final fue de 129-126 a favor del Equipo Wilson.

El trofeo dedicado a la mejor jugadora del partido fue para Erica Wheeler (17) del Equipo Wilson, quien recibió el premio visiblemente emocionada, con lágrimas en los ojos.

“En primer lugar, quiero agradecer a la WNBA. El viaje ha sido increíble, y le agradezco a mi familia y obviamente gracias a mi madre por eso. Honestamente, me he quedado sin palabras. Soy una verdadera tiradora de triples, así que vi entrar el balón dos veces, y siempre decimos, si tienes calor, sigue adelante, y creo que eso fue lo que hice”, dijo Wheeler al concluir el partido.

Nneka Ogwumike (30) fue la jugadora que más puntos aportó para el Equipo Delle Donne al anotar 22. Mientras que por el Equipo Wilson, fue precisamente Erica Wheeler (17) la participante más efectiva al conseguir 25 unidades.

El Juego de Estrellas de la WNBA tuvo distintas intervenciones artísticas. Sábado 27 de julio ...
El Juego de Estrellas de la WNBA tuvo distintas intervenciones artísticas. Sábado 27 de julio en el Centro de Eventos del Mandalay Bay. Foto Anthony Avellaneda / El Tiempo.

Contacte a Anthony Avellaneda en: aavellaneda@eltiempolv.com, o siga la cuenta de Twitter de El Tiempo: @eltiempolv.

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