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Una semana muy inusual para los Raiders termina con una derrota

En un día diferente y con todas las manos en la masa, tal vez los Raiders empujen a un equipo como los Tampa Bay Buccaneers más lejos que el domingo en una derrota 45 a 20 en el Estadio Allegiant.

Tal vez.

Pero con su defensa derecho en el vestidor después de ser expulsado del juego y el strong safety Johnathan Abram todavía en cuarentena por el protocolo COVID-19, no sólo era comprensible que los Raiders finalmente se quedaran sin gasolina a mitad del cuarto trimestre, sino que probablemente era inevitable.

En un día que terminó con Tom Brady y los Buccaneers dejando Las Vegas como legítimos contendientes al Super Bowl, los Raiders se consolaron extendiéndolos hasta donde estaban a pesar de haber navegado una de las semanas más inusuales en la historia de la franquicia.

“Íbamos 24 a 20 con siete minutos restantes”, dijo el mariscal de campo de los Raiders, Derek Carr. “Estoy totalmente impresionado con lo que fuimos capaces de lograr. ¿Fue suficiente? No. Honestamente no fue suficiente. Pero con lo que vimos, y las cosas que pudimos grabar hoy, estamos muy orgullosos de nuestros chicos”.

Los Raiders dicen que se mantienen confiados.

“Tenemos un buen equipo de fútbol”, dijo Carr, que lanzó para 284 yardas, dos anotaciones y una intercepción.

Con una importante advertencia.

Como demostraron los Raiders contra Tampa, así como en sus otras dos derrotas de esta temporada, simplemente no están preparados para lidiar con la pérdida de varios jugadores titulares y la superación de una ofensiva que no ofrece constantemente actuaciones sin errores.

Tampoco pueden soportar una defensa que aún no ha encontrado la forma de crear una presión consistente de pases y carreras y, a su vez, pone una enorme presión en un secundario golpeado para cubrir grandes porciones del campo durante lapsos demasiado largos.

Y mucho menos sobresalir con una línea ofensiva que se quedó sin cuatro titulares durante la semana previa al partido después de que el tackle derecho Kolton Miller, el defensa izquierdo Denzelle Good, el defensa derecho Gabe Jackson y el centro Rodney Hudson, fueran considerados contactos de alto riesgo para el tackle derecho Trent Brown, que dio positivo en COVID-19 el martes y no estuvo disponible el domingo.

A los cuatro compañeros de línea de Brown no se les permitió estar en las instalaciones de práctica de los Raiders entre el martes y el domingo ya que pasaron por la cuarentena obligatoria. Su disponibilidad para el domingo se hizo oficial sólo unas horas antes del inicio de las prácticas, o cuando sus pruebas de COVID-19 del sábado resultaron negativas.

“Tiempos extraños”, es como Miller lo describió. “Apareces el domingo y haces lo mejor que puedes”.

La situación empeoró a medida que avanzaba el día, aunque Sam Young, el sustituto de Brown, se lesionó la rodilla en la primera mitad y Jackson fue expulsado en el tercer cuarto por conducta antideportiva.

Como era de esperar, el rendimiento inicial varió de sólido a desarticulado.

Pese a estar en desventaja, Carr tuvo tiempo suficiente para lanzar. Pero las 72 yardas en 24 carreras refleja una línea que no siempre estuvo en sincronía.

“Quiero decir lo orgulloso que estoy de esa línea ofensiva”, comentó Carr. “No sólo de los titulares, sino también de los suplentes, por la semana que tuvieron. No se parece a nada que hayamos visto antes”.

Sin embargo, hasta que los Raiders puedan arreglar sus problemas defensivos, caminan por una fina línea tratando de superar continuamente a las ofensas contrarias.

Especialmente contra mariscales de campo tan buenos como Brady, que separó a los Raiders con 369 yardas y cuatro touchdowns simplemente manteniéndose imperturbables y sin tocar en el bolsillo. Los Raiders registraron un solo golpe del mariscal de campo en 45 dropbacks de Brady. No estuvieron ni una sola vez cerca de registrar un sack.

“Si dejas que Tom Brady se quede ahí atrás y examine el campo, ha demostrado durante 21 años que sigue siendo uno de los mejores”, mencionó el entrenador de los Raiders, Jon Gruden.

Eso nunca fue más cierto que en la jugada de 11, el touchdown de 67 yardas que Brady orquestó a mediados del cuarto trimestre después de que los Raiders empataran dentro de 24 a 20. Lo hicieron al obtener 10 puntos consecutivos en un lanzamiento de touchdown desde una yarda de Derek Carr a Darren Waller y un gol de campo de 36 yardas de Daniel Carlson.

Con el impulso inclinado firmemente en dirección a los Raiders, Brady respondió picando a los Raiders con un lanzamiento de 14 yardas a Leonard Fournette en third-and- 13, un dardo de 15 yardas a Mike Evans y un lanzamiento de 12 yardas a Scotty Miller en third-and-4. Una jugada más tarde, Brady encontró a Chris Godwin para un touchdown de cuatro yardas para poner a Tampa Bay en 31 a 20.

Fue el comienzo de un final muy rápido para los Raiders, que cedieron dos anotaciones más en los cuatro minutos siguientes para caer en un agujero de tres puntos.

Después de unos días muy ajetreados, los Raiders optaron por ver lo positivo.

“Tenemos que jugar mejor en todas las fases”, señaló Gruden. “Pero fue una semana difícil, ciertamente. Nos hará mejores a largo plazo. Con suerte, en el fondo, hay beneficios que se pueden obtener aquí”.

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