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UNLV trabajando para la próxima temporada

La temporada de fútbol universitario fue diferente a cualquier otra, moldeada por la pandemia de COVID-19 que impregnó cada faceta de las operaciones de un equipo e hizo que jugar cada semana fuera cualquier cosa menos una certeza.

También será una temporada baja sin precedentes. La NCAA decidió que los atletas de los deportes de otoño no perderían un año de elegibilidad, independientemente de si jugaron, lo que deja a 18 seniors de la UNLV con la oportunidad de regresar por otro año.

“Es una decisión del programa, pero también es su decisión”, comentó el entrenador de la UNLV, Marcus Arroyo. “Si no quieren volver, no tienen que hacerlo. Tendremos esas conversaciones privadas y seguiremos adelante en ese sentido”.

Los Rebels tienen una competencia feroz en la mayoría de las posiciones mientras intentan borrar los recuerdos de una temporada de 0-6, la segunda temporada sin ganar del programa. La UNLV iba 0-11 en 1998.

Aquí hay un vistazo posición por posición a los jugadores que deberían ser clave para los Rebels para el 2021 si regresan. Los seniors están marcados con un asterisco.

Ofensa

Mariscal de campo: Max Gilliam*, Doug Brumfield, Justin Rogers, Kenyon Oblad

Los Rebels no tienen más claridad en la posición más importante que al principio de la temporada. Gilliam empezó los seis partidos y recibió la mayoría de los snaps, pero Rogers y Brumfield mostraron destellos de promesa en un tiempo limitado. Oblad se quedó atrás después de empezar nueve partidos en 2019. El atasco sólo crecerá cuando Cameron Friel llegue como inscrito temprano en enero.

Running back: Charles Williams*, Courtney Reese, Chad Maygar

Williams ha sido el caballo de batalla de la UNLV y uno de sus jugadores más productivos. Tuvo 116 de las 130 carreras de running backs la temporada pasada. Reese tuvo la segunda mayor carga de la posición con nueve, pero hay poca experiencia detrás de Williams. Maygar recibió 69 acarreos en 2019, pero sólo dos en 2020. Si Williams no regresa, los Rebels probablemente recurrirán a un enfoque de comité.

Wide receiver: Kyle Williams, Steve Jenkins, Tyleek Collins, Zyell Griffin

Williams fue una revelación y ganó los honores de novato del año de Mountain West, y Griffin llegó tarde y debería convertirse en una amenaza de gran importancia. Jenkins jugó en sólo dos juegos pero anotó un touchdown en ambos, y Collins es una amenaza para todo. Randal Grimes, el principal receptor de la UNLV en 2019, fue suspendido por la temporada y hasta el final del año calendario, pero Arroyo ha dicho que cree en las segundas oportunidades. Grimes tendrá que ganarse una, pero su regreso supondría un gran impulso para la ofensiva.

Tight end: Giovanni Fauolo*, Noah Bean

Fauolo es titular desde hace tres años, y Bean fue segundo del equipo en las recepciones a pesar de perderse dos partidos. Ambos son sólidos artistas que podrían proporcionar liderazgo a un equipo joven.

Línea ofensiva: Julio García*, Matt Brayton*, Clayton Bradley*, Leif Fautanu, Justice Oluwaseun, Jaron Caldwell*, Tiger Shanks

El grupo más experimentado del equipo nunca se reunió, ya que había una combinación diferente cada semana. Los Rebels permitieron casi cinco sacos por juego y promediaron sólo 3.9 yardas por intento de carrera. La línea tuvo su mejor juego en la final de Hawái, cuando los Rebels corrieron 218 yardas con un promedio de 5.5.

Defensa

Línea defensiva: Jacoby Windmon, Adam Plant, Kolo Uasike*, Eliel Ehimare, Nate Neal*, Tavis Malakius

Los Rebels generaron más pases rápidos esta que en los últimos años. Tuvieron 14 sacos en seis juegos después de registrar 12 en 12 juegos en 2019. Windmon y Plant hicieron la mayor parte del daño, combinando para 8.5 sacos. Pero la UNLV fue destrozada con 255 yardas por juego y 22 touchdowns de carrera, la profundidad fue un problema ya que la fatiga se presentó durante la segunda mitad de los juegos.

Linebacker: Farrell Hester II*, Vic Viramontes*, Malakai Salu

Hester fue el principal tacleador de los Rebels, pero no pudo mantenerse sano y sólo empezó el último juego. Su liderazgo en el medio de la defensa fue muy echado de menos, aunque Viramontes y Salu fueron contribuyentes clave.

Defensive back: Nohl Williams, Bryce Jackson, Aaron Lewis*, Sir Oliver Everett, Tre Caine

Los Rebels permitieron 227.2 yardas de paso por juego, la séptima en Mountain West pero cedieron la segunda mayor cantidad de yardas por intento con 8.4. Williams, un novato, empezó cada juego y mejoró a lo largo de la temporada, y Jackson fue el principal tacleador del equipo. Los Rebels contrataron a seis jugadores en la secundaria durante el periodo de contrataciones iniciales, una clara señal de que era un área de necesidad.

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