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Contrata UNLV a nuevo entrenador de baloncesto con un conocido apellido

En lugar de emprender una larga y exhaustiva búsqueda de su próximo entrenador de baloncesto, la UNLV optó por promover al asistente Kevin Kruger al puesto, según anunció la escuela el domingo por la noche.

Kruger, que jugó en la UNLV a las órdenes de su padre, Lon, pasó dos años en el cuerpo técnico de T.J. Otzelberger. Anteriormente fue asistente en Oklahoma y Northern Arizona tras una carrera profesional que incluyó paradas en la G League, Bulgaria, Italia, México, Bélgica y Alemania.

Este lunes por la mañana sería presentado formalmente durante una conferencia de prensa virtual. Kruger sucede a Otzelberger, que la semana pasada aceptó el puesto de entrenador jefe en Iowa State.

“A medida que avanzamos metódicamente en el proceso de entrevistas hablando con muchos candidatos fuertes, Kevin nos impresionó con su visión, profundidad y sofisticación de su plan, y su entusiasmo”, comentó la directora atlética de la UNLV, Desiree Reed-Francois, en un comunicado.

“Se preocupa por los estudiantes-atletas y por ayudarles a alcanzar sus sueños y esperanzas. Ha demostrado integridad y liderazgo consistente, y su amor por la UNLV y nuestra comunidad de Las Vegas es indudable”, añadió. “Es un Rebel, ha ayudado al programa a desarrollar una base sólida y se ha preparado toda su vida para esto. Estoy orgullosa de que Kevin y su familia estén con nosotros durante años”.

La UNLV se quiso movilizar rápidamente tras la ida de Otzelberger para dar a los jugadores de la alineación una oportunidad justa de evaluar su futuro en medio de lo que se espera que sea un mercado de contrataciones expansivo tras la pandemia. Reed-Francois se interesó por otros candidatos, como el entrenador de Saint Mary’s, Randy Bennett, y el asistente de Los Ángeles Lakers, Jason Kidd.

Pero siempre existió la posibilidad de que se quedara en la casa para mantener alguna semblanza de la continuidad de la que carece el programa desde los días de Jerry Tarkanian. Kruger, de 37 años, definitivamente proporciona eso, habiendo jugado para los Rebels en 2006-07 y entrenado en la UNLV los últimos dos años.

Dijo que está “sin palabras” en un comunicado publicado el domingo.

“Esta es mi casa y la de mi familia”, dijo Kruger. “Deseo seguir trabajando con los chicos de nuestro equipo. Vamos a ir a por ello y a construir sobre la base que se ha establecido”.

Esos cimientos han dado lugar a un récord de 12-15 esta temporada y a una eliminación en la segunda ronda del torneo de Mountain West. Los jugadores pueden ser transferidos sin tener que pasar un año, y es probable que algunos de los Rebels exploren sus opciones a través del portal de transferencias.

Pero hay algo de talento en el lugar, junto con una rica pero desvanecida tradición de la que Kruger forma parte. Llevó a los Rebels a su última aparición en los Sweet Sixteen durante su única temporada como base.

Tal vez pueda llevarlos de nuevo allí. Esta vez como entrenador.

“Estoy emocionado de que Kevin sea el nuevo entrenador jefe del baloncesto masculino de la UNLV”, declaró el presidente de la UNLV, el doctor Keith E. Whitfield, en un comunicado. “Kevin ha demostrado un conocimiento increíble, una gran integridad y preparación para esta oportunidad. Estoy entusiasmado con la dirección que está tomando el departamento de atletismo bajo el liderazgo de Desiree. Kevin es la persona perfecta para dirigir nuestro equipo de baloncesto Runnin’ Rebel”.

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