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Vaqueros buscan un comienzo rápido en los 10 días de la NFR

Con solo una de las 10 rondas completadas, todavía hay una tonelada de monta y soga por hacer en Thomas & Mack Center antes de que los campeones del mundo sean coronados en las National Finals Rodeo (NFR).

Pero no se puede montar o enlazar a todos ellos si no se monta o enlaza al primero.

Eso es lo que hace que las primeras rondas de la NFR sean tan cruciales como las últimas.

Con importantes pagos en juego por cada actuación y una verdadera olla de oro disponible para aquellos que monten al mejor y que atengan al más rápido durante los 10 días de duración, las clasificaciones que llegan a la NFR no suelen parecerse a las que salen.

“Este es nuestro Súper Tazón del rodeo; aquí es donde hacemos nuestro dinero”, dijo el jinete a pelo Jess Pope después de conseguir una puntuación ganadora de 90.5 en la primera ronda del jueves y quizás posicionarse para subir en la tabla de posiciones después de comenzar el NFR en sexto lugar entre los ganadores de dinero.

“Eso es exactamente lo que planeé cuando salí de casa, hacer eso allí mismo. Ahora estoy emocionado por los próximos nueve días”.

A diferencia de lo que ocurre en los deportes de equipo estadounidenses, los campeones de los rodeos profesionales se deciden por la cantidad de dinero ganada durante la temporada.

Los ganadores de cada actuación reciben 26,996 dólares de la bolsa récord de la competencia, que asciende a 12.2 millones de dólares, y los líderes en puntuación y tiempos medios al final de los 10 días se embolsan 69,234 dólares cada uno, lo que significa que los líderes del campeonato en las siete disciplinas a menudo cambian de una semana a otra e incluso de una noche a otra.

Esto ocurrió el jueves, cuando Ryder Wright terminó cuarto en saddle bronc y el bicampeón de all-around Stetson Wright no logró clasificarse, lo que permitió a Ryder Wright superar a su hermano menor en la clasificación mundial.

De último a primero

En este sentido, la final del rodeo puede compararse con la NFL, cuando un equipo de comodín se pone al rojo vivo en los playoffs, o con el torneo de baloncesto de la NCAA, cuando los cabezas de serie inferiores se ponen al rojo vivo y hacen una carrera que revienta el cuadro.

Pero mientras que un cabeza de serie 16 ha derrotado a un cabeza de serie un solo una vez en el torneo masculino de la NCAA, los cargos de los vaqueros de menor rango en la lista de dinero de la NFR son mucho más comunes.

Dos de ellos han llegado desde el 15º y último puesto de la clasificación para ganar el cinturón de campeón del mundo.

En 1990, el jinete del Salón de la Fama Allen Bach se convirtió en el primer clasificado del NFR en pasar del último al primer puesto en Las Vegas. Diez años más tarde, el jinete de toros Cody Hancock repitió la hazaña al conseguir victorias en las dos primeras rondas y otra en la séptima para pasar del puesto 15 al campeonato mundial.

Por el contrario, una mala semana en la NFR también puede convertir lo que parecía una ventaja insuperable en el campeonato en una ventaja mínima.

Durante la NFR de 2020, el atador Shad Mayfield comenzó la persecución de 10 rondas con una ventaja de 89,479 dólares antes de colocarse en solo dos de las 10 rondas. El joven vaquero de Nuevo México necesitó casi cada dólar de ese colchón. Acabó manteniendo a raya al segundo clasificado, Marty Yates, por 231 dólares.

Al final de los 10 días, Pope dijo que la NFR es solo otro rodeo que paga bien. Pero se puede ver en su sonrisa que los 90.5 puntos y los 26,996 dólares de la primera vez que se sale de la manga en Las Vegas quitan mucho peso de encima a un vaquero.

“Te da mucha confianza y hace que un tipo se sienta bien”, dijo Pope. “El parabrisas es mucho más grande que el espejo retrovisor, y yo estoy aquí para mirar por el parabrisas”.

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