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Vencen las Aces a Phoenix Mercury, aseguran omisión de primera ronda en los playoffs de la WNBA

La temporada regular de la WNBA ha terminado, y también la presión que había sobre las Aces.

Los playoffs comienzan el miércoles, pero para las Aces comenzarán hasta el 15 de septiembre.

Las Aces el domingo lograron omitir la primera ronda de los playoffs con una victoria de 98 a 89 sobre las Phoenix Mercury en el partido final de la temporada regular. Son ahora el equipo en el puesto No. 4 y serán las anfitrionas de un partido de segunda ronda en el Thomas & Mack Center el 15 de septiembre contra las No. 5: Chicago Sky (20-14), las No. 6: Seattle Storm (18-16) o las No. 7: Minnesota Lynx (18-16).

Las Aces habían perdido cuatro de los cinco juegos anteriores, pero su racha de caídas terminó. La primera carrera de playoffs de la franquicia desde 2014 finalmente comenzará.

“Creo que estamos donde necesitamos estar, pero aún necesitamos mucho más crecimiento por hacer juntas”, expresó la pivot A’ja Wilson. “Cada noche nunca se sabe lo que sucederá, así que debes estar siempre alerta y creo que estamos llegando a eso. Algo así como en nuestro pico, pero aún no, eso es bueno antes de llegar a los playoffs”.

Las Aces abrieron la temporada como las favoritas para las apuestas en capturar el título después de adquirir a la All-Star, Liz Cambage, de las Dallas Wings en mayo.

Pasaron el verano soportando las pruebas y tribulaciones que acompañaron a tales expectativas mientras se establecían como contendientes.

Ganaron 12 de 15 juegos en junio y julio para asumir el mejor récord de la WNBA.

Luego perdieron cuatro de cinco partidos en las últimas dos semanas, perdiendo la oportunidad de obtener uno de los dos primeros puestos en la lista de equipos y casi desperdiciando su omisión en medio del enfrentamiento contra las Sky.

Pero con Wilson y Cambage dentro, la escolta All-Star, Kayla McBride en el perímetro, y la delantera Dearica Hamby como reserva superior, las Aces tienen la potencia necesaria para avanzar en la postemporada.

“Ha sido un poco inconsistente, pero si podemos mantener esta energía y consistencia en los playoffs, creo que podemos llegar muy lejos”, detalló Cambage. “Nos fijamos en el premio, pero solo debemos concentrarnos en cada juego”.

Cambage logró 21 puntos y nueve rebotes contra Mercury y Wilson anotó 20. McBride alcanzó la ventaja de tres puntos como ala izquierda con 2:26 minutos por jugarse en el último cuarto. Hamby salió de la banca para suministrar 12 puntos y ocho rebotes.

Brittney Griner tuvo un máximo de 24 puntos para Phoenix (15-19), pero Mercury no anotó en los 3:19 minutos finales contra la defensa mejor clasificada de las Aces.

“La temporada fue como esperaba”, enunció el entrenador de las Aces, Bill Laimbeer. “Muchos altibajos, tratando de entenderse y aprender a ganar. Tuvimos nuestros momentos en que nos veíamos muy bien y momentos en los que nos veíamos muy mal. Con todo, para tomar la cuarta posición y lograr una omisión de la primera ronda y un juego en casa”.

Para más de Las Aces: Siga toda nuestra cobertura en línea de las Aces en eltiempolv.com/Aces.

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