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Adolescente de Las Vegas protagoniza “Secrets of Sulphur Spring” de Disney

El tiempo se estaba acabando.

Preston Oliver no había pensado mucho en la actuación, pero estaba envejeciendo, a punto de pasar a una nueva etapa de su vida, y no quería vivir con arrepentimientos.

“En quinto grado, era mi último año en esa escuela, así que pensé: ‘Hey, ¿por qué no? También podría intentarlo’”.

El nativo de Las Vegas ganó un pequeño papel como pirata en la producción de Calvary Chapel Christian School de “Peter Pan”.

Ahora a los 14 años, Oliver protagoniza la nueva serie de misterio de viajes en el tiempo “Secrets of Sulphur Springs” (8 p.m. viernes, por Disney Channel).

Si eso parece una transición abrupta, lo fue.

Después surgieron papeles en obras de clase de sexto y séptimo grado, y su madre, Jen, lo inscribió en clases de actuación. Los representantes de Coast to Coast Talent Group asistieron a una de esas sesiones, les gustó lo que vieron y eventualmente comenzaron a enviarlo a audiciones.

¿Cuánto tiempo transcurrió entre eso y su aterrizaje como invitado en dos episodios de “Chicago Fire”, que salió al aire en enero de 2019?

“Creo que tres audiciones”, dice Oliver. Y, sí, es muy consciente de que ese tipo de cosas rara vez ocurren.

Oliver estaba visitando a la familia de su madre en Ohio cuando se presentó la oportunidad de “Chicago Fire”. Resulta que es el programa favorito de su tía Sandy. “Me sentó y me rogó que consiguiera el papel”, recuerda. “Así que supongo que eso fue un poco de mi inspiración”.

Ha aparecido en “This Is Us” algunas veces en flash-forwards como el futuro hijo de Kevin (Justin Hartley), pero todavía está esperando a saber si lo necesitarán para más episodios esta temporada.

En “Secrets of Sulphur Springs”, Oliver interpreta a Griffin Campbell, un niño de 12 años cuya vida se ve desarraigada cuando su padre deja su trabajo y se muda con la familia de Chicago a Sulphur Springs, Louisiana, para arreglar el Tremont, un hotel que durante mucho tiempo fue una gran parte de su infancia. Hace 30 años, la joven Savannah Dillon desapareció de la ciudad y supuestamente frecuentaba el Tremont. Si la miras a los ojos, cuenta la leyenda que nadie jamás te volverá a ver.

La serie se filma en Luisiana, por lo que Oliver fue acompañado por Jen, que dejó su trabajo de eventos corporativos en Encore Productions para estar con su hijo menor a tiempo completo. El padre de Oliver, Brandon, se quedó en Las Vegas con su hijo de 17 años, Jordan.

Si Oliver y su personaje se ven diferentes a medida que la serie avanza, no es el resultado del elemento de viaje en el tiempo que Disney espera mantener en secreto. Es por el descanso de seis meses que la producción tomó durante la pandemia.

Lamentablemente, Oliver dice que no creció mucho durante el tiempo que estuvo fuera. Aún mide 5.3 pies de altura. “Mi cara cambió más que nada, así que podría parecer mayor. Mi voz no ha cambiado mucho”.

El set de “Secrets of Sulphur Springs” puede haber cambiado más que nada.

Tomar un bocadillo de la mesa de servicio se volvió más complicado una vez que regresó, tener más jóvenes actores en el escenario estaba fuera de los límites, había menos distracciones cuando no estaban trabajando. “Teníamos que esperar, hablar por teléfono, ir a la escuela”, dice Oliver.

Luego estaban las muchas pruebas de COVID-19.

“Las primeras veces, subían demasiado y me rasgaban la nariz”, dice. “Pero después de dos meses, tres veces a la semana, uno se acostumbra”.

Oliver dice que está disfrutando aprendiendo sobre algunos de los aspectos entre bastidores de la producción, y ya tiene la vista puesta en proyectos futuros.

“Me encantaría hacer una película de acción o de terror. Eso es algo que realmente me gustaría. Como ‘Stranger Things’ o ‘Outer Banks’, o algo así donde tiene todos los elementos de comedia, drama, romance. Eso es algo que realmente quiero hacer.

“Pero”, concluye, “empezar en Disney a los 14 años, no es un mal comienzo”.

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