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Altas expectativas para la apertura de Circa

Como muchas cosas en Las Vegas, las aperturas de casinos son conocidas por ser exageradas.

Pero las fiestas extravagantes, a menudo acompañadas de listas de invitados VIP, fuegos artificiales y artistas, son más que una excusa para abrir unas cuantas botellas de champán. Son la primera oportunidad de un casino para causar una impresión y comenzar sus operaciones, y podrían afectar las relaciones con los clientes en el futuro.

La gran inauguración del martes por la noche de Circa será diferente a las del pasado debido a la pandemia, pero los expertos de la industria aún tienen grandes expectativas para el evento. Muchos esperan que tendrá un impacto positivo no sólo en el casino, sino en todo el centro de la ciudad.

“Espero que la gente entienda la importancia y el significado de esta apertura”, dijo Nehme E. Abouzeid, presidente de la empresa consultora LaunchVegas. “Las Vegas está viva y reinvirtiendo”.

Oportunidad única

Circa abre al público a las 12:01 a.m. del miércoles, después de una celebración formal el martes por la noche con una lista de invitados exclusiva.

Grandes aperturas como esta tienden a marcar el tono de las propiedades, según Josh Swissman, socio fundador de la empresa consultora de juegos y hospitalidad de Las Vegas, The Strategy Organization.

Eso es crítico, especialmente en un momento en que los casinos de Las Vegas compiten por visitantes.

“Quieres dar (a los invitados) una gran primera impresión de esa propiedad”, dijo Swissman. “Nunca tienes una segunda oportunidad”.

Alan Feldman, un distinguido miembro del Instituto Internacional de Juegos de la UNLV, ha asistido a aproximadamente 20 aperturas de casinos. Indica que estos eventos permiten a los operadores comercializar su nueva marca de casinos, establecer su reputación y conseguir que la propiedad se ponga en marcha.

“Estás tratando de construir el boca a boca, y estás tratando de hacerlo rápidamente”, explicó.

Si se hace bien, estos eventos pueden dejar una impresión duradera. Jan Jones Blackhurst, ex alcaldesa de Las Vegas y miembro de la junta directiva de Caesars Entertainment Corp., declaró que incluso recuerda lo que llevaba puesto en casi todas las inauguraciones de casinos a las que ha asistido.

“Reúne a la comunidad, pero también es un lanzamiento de producto”, dijo. “Es algo muy importante”.

Los casinos históricamente han logrado ese objetivo con fuegos artificiales, comida y entretenimiento.

Los bajos índices de visitas en Las Vegas, las medidas de distanciamiento social y las restricciones de capacidad significan que la gran inauguración de Circa se verá diferente de las aperturas típicas, pero Feldman y otros aún esperan que sea un éxito.

“Espero que (la inauguración) sea mucho menos maniática que las inauguraciones del pasado”, agregó.

Buenas noticias en una pandemia

Antes de que la pandemia golpeara, las multitudes en las aperturas de los casinos podían ser abrumadoras.

Feldman, que pasó casi 30 años como ejecutivo de alto nivel en MGM Resorts International, recordó la apertura en 2016 del MGM National Harbor en Maryland. Demasiada gente terminó saliendo a la carretera para ver el nuevo casino, y la patrulla de carreteras tuvo que emitir alertas aconsejando a la gente que no fuera.

Eso no debería ser un problema con la apertura de Circa. Además de la pandemia que obstaculiza los límites de capacidad, el casino de la propiedad no se abrirá junto con su hotel, lo que probablemente disuadirá a algunos visitantes.

La torre del hotel de 777 habitaciones no abrirá hasta el 28 de diciembre. Sin embargo, los huéspedes que se alojen en las propiedades hermanas de Circa, el Golden Gate y The D Las Vegas (también propiedad de Derek Stevens) recibirán beneficios cuando visiten Circa, como el acceso de prioridad y gratuito al anfiteatro de la piscina de Circa.

Esta apertura dividida podría significar que el nuevo parque de juegos para adultos del centro de la ciudad pierda un “poco de emoción” cuando se celebre su apertura, dijo Abouzeid, ya que la propiedad no podrá inicialmente acoger a viajeros. También se enfrenta a un número limitado de clientes de fuera del estado, ya que muchos viajeros aún se sienten incómodos volando en medio de la pandemia.

Abouzeid también cuestionó si la propiedad perderá algunos clientes que llegen por sí solos manejando y locales que se sentirían más cómodos esperando a que las multitudes iniciales se enfríen antes de visitar para asegurar el distanciamiento social.

“Obviamente va a ser un desafío, en este ambiente”, apuntó. “Elementos como la casa de apuestas gigante y la piscina serán más tenues también debido al distanciamiento”.

Pero Brendan Bussmann, director de asuntos gubernamentales de Global Market Advisors, con sede en Las Vegas, comentó que las restricciones de capacidad podrían terminar siendo un impulso para el éxito inicial de la propiedad. Aunque no espera ver filas de clientes en la puerta de la propiedad esta semana, agregó que eso significa que las visitas de los jugadores curiosos se extenderán a lo largo de las primeras semanas de operaciones del casino.

“Verás que la euforia (de la apertura) durará un poco más”, expresó.

Feldman añade que la apertura dividida entre el casino y el hotel también le dará una ventaja a la propiedad, permitiéndole aumentar sus operaciones con el tiempo, en lugar de tener que preocuparse por perfeccionar ambas operaciones a la vez.

“Aumento de la moral”

Feldman también cree que el momento de la apertura del casino podría dar lugar a un personal “increíblemente motivado”, ya que un porcentaje asombroso de los trabajadores del casino se ha enfrentado a unas tasas de desempleo asombrosas en los últimos meses. En el área metropolitana de Las Vegas, los puestos de trabajo en el sector del ocio y la hospitalidad se redujeron en un 25 por ciento en el último mes, la mayor caída de cualquier sector, según el Departamento de Educación, Capacitación y Rehabilitación.

La apertura de Circa no es sólo una nueva y emocionante atracción para estos empleados; es un trabajo estable en tiempos de incertidumbre.

Esa emoción podría extenderse también a los clientes, según Amanda Belarmino, profesora adjunta de la escuela de hostelería de la UNLV.

“A la comunidad local y a los visitantes les gustaría algo feliz en este momento. Necesitamos buenas noticias; necesitamos algo emocionante”, expresó. “Es un estímulo moral que la ciudad necesita ahora mismo”.

No hay duda de que la gran inauguración de Circa será diferente debido a las circunstancias actuales, pero los expertos en casinos dicen que el dueño, Stevens, se asegurará de que la celebración de la inauguración de su última propiedad sea especial.

“Hay pocos artistas como Derek Stevens”, señaló Bussmann. “No tengo dudas de que será grande, y no tengo dudas de que será audaz”.

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