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Día de los Muertos

Day of the Dead


Illustrations by Severiano del Castillo Galvãn Las Vegas Review-Journal

Es una celebración que implica usar disfraces, visitar cementerios, honrar a los seres queridos fallecidos y pensar en la muerte como una ocasión en la que, según creen algunos, se debilita la frontera que separa nuestro mundo del próximo.
No es Halloween, es el Día de los Muertos. Celebrado el 1 y 2 de noviembre con mucho simbolismo e iconografía, es una celebración alegre de la vida, la muerte, la historia familiar y el recuerdo, así como un reconocimiento de nuestra propia mortalidad: se nos recuerda que donde están nuestros seres queridos fallecidos ahora, nosotros también estaremos algún día.

El Altar

Día de los Muertos

El Día de Muertos es una celebración latinoamericana en la que las familias se reúnen el 1 y 2 de noviembre para honrar la memoria de sus seres queridos fallecidos. Los espíritus son guiados a casa para disfrutar de las ofrendas que se les dejan en altares meticulosamente elaborados. Sus raíces fusionan tradiciones encontradas en Europa y Mesoamérica, en particular el antiguo imperio azteca. El altar es una creación compleja con un simbolismo increíble, ya que cada elemento tiene un significado específico. Estos son los elementos más importantes y su significado:

Los niveles

Las ofrendas pueden estar compuestas por dos, tres o siete niveles.
Dos niveles representan la división entre la Tierra y el cielo.
Tres niveles representan el cielo, la tierra y el inframundo.
Los siete niveles son los más comunes y se relacionan con los siete niveles que un alma debe atravesar antes de llegar al cielo (o al infierno). También se relaciona con los siete pecados capitales.

Fuego

El fuego, en forma de velas y antorchas, son símbolos de nuestro amor por nuestros parientes fallecidos y luces de guía para sus espíritus.

Flores

Las flores no son solo una hermosa adición visual al altar. Las flores amarillas, o cempasúchil, son una guía para los espíritus en el mundo mortal. Las flores blancas representan el cielo, mientras que las violetas aluden al color tradicional del luto en México.

Papel

Las ofrendas suelen tener “papel picado”, papel de seda típicamente en amarillo y morado y con diseños intrincados. Representan la unión entre la vida y la muerte.

Incienso

Sobre el altar se coloca un cáliz con incienso. Es una forma de purificar las almas de los muertos y alejar a los espíritus malignos.

Banquete / comida

Para celebrar la llegada de sus seres queridos fallecidos, se coloca como ofrenda un banquete de su comida y bebida favorita. Los alimentos tradicionales incluyen Pan de Muerto, arroz, mole, calabaza, caña de azúcar, jícama y naranjas.

Calaveras

Las calaveras son representaciones de familiares fallecidos. Hechas de azúcar o chocolate, generalmente para los niños, las calaveras son un ejemplo de la capacidad mexicana de celebrar, burlarse y jugar con la muerte.

Agua

Las calaveras son representaciones de familiares fallecidos. Hechas de azúcar o chocolate, generalmente para los niños, las calaveras son un ejemplo de la capacidad mexicana de celebrar, burlarse y jugar con la muerte.