Michael Kors compra Versace en un trato por valor de más de 2 BDD

NUEVA YORK – Michael Kors está comprando la casa de moda italiana Versace en un negocio valorado en más de 2 bdd (1.830 billones de euros), continuando con su fuerte carga en el mundo de la moda de alta gama.

El acuerdo llegó el martes justo 14 meses después de que el fabricante de bolsos de Nueva York gastara $1.35 bdd para mejorar su portafolio Jimmy Choo, el zapatero que saltó a la fama con sus tacones destacados en “Sex and the City”.

Al igual que otros en la industria de la moda, Michael Kors Holdings Ltd. está tratando de impulsar las ventas aumentando el glamour.

Tapestry, una vez conocida como Coach, adquirió Kate Spade el año pasado. Al igual que Coach, Michael Kors está cambiando su nombre a medida que busca replantear cómo las personas lo perciben.

Michael Kors sigue siendo el director creativo en jefe de Kors, pero la compañía en expansión pasará a llamarse Capri Holdings Ltd., con 8 bdd en ventas anuales proyectadas. Versace será un motor clave de crecimiento, afirmaron los ejecutivos en una conferencia telefónica el martes.

Fusionar a Versace agrega una capa de brillo a la empresa, que vende bolsos por menos de $500. Las bolsas de Versace pueden alcanzar cinco veces esa cifra.

Los extravagantes estilos de Versace han invocado a gritos colectivos, tal vez especialmente cuando Jennifer López apareció en los Premios Grammy 2000 con un vestido que mostraba su ombligo.

Los estilos de otoño de Versace incluyen vestidos midi con estampado barroco por $2 mil 950 y jeans pitillo de vinilo por mil 250 dólares.

Se convierte en la última gran casa de moda italiana en ser incluida en la cartera de una entidad extranjera, una tendencia que no ha despertado preocupación por el futuro de la marquesina hecha en Italia.

Los conglomerados franceses han sido los principales compradores, con Kering comprando Gucci, Bottega Veneta y Pomelato y LVMH con Bulgari y Loro Piana.

La familia real de Qatar es propietaria de Valentino.

Gianni Versace fundó la marca en 1978, convirtiéndose en una fuerza importante que destacó en Milán como el ready-to-wear y sirvió como un contrapunto atrevido y sexy a la elegancia más moderada de Giorgio Armani.

Los llamativos diseños de rock and roll de Gianni Versace y el logotipo de Medusa se convirtieron en el emblema de una generación liderada por la princesa Diana y Madonna. También ayudó a crear supermodelos, como Naomi Campbell, Cindy Crawford y Claudia Schiffer, y fue la primera en llevar celebridades a la primera fila.

El negocio familiar fue arrojado al caos con el asesinato de Versace hace 21 años. Su hermana, Donatella Versace, se hizo cargo de la dirección creativa, mientras que su hermano Santo continuó en el lado de los negocios. Había estado mirando una lista pública durante varios años.

La familia Versace todavía controla el 80 por ciento de la compañía. La firma de inversión Blackstone posee el 20 por ciento restante.

Donatella Versace presentó su última colección para la próxima primavera y verano el viernes pasado durante la Semana de la Moda de Milán.

“Este es un momento muy emocionante para Versace”, afirmó. “Han pasado más de 20 años desde que asumí la compañía junto con mi hermano Santo y mi hija Allegra”.

Donatella, que tiene una participación del 20 por ciento en el negocio, se mantendrá a bordo como directora creativa y la familia se convertirá en accionistas en el negocio más grande. Santo ahora tiene una participación del 30 por ciento y Allegra, el 50 por ciento.

“Con todos los recursos de nuestro grupo, creemos que Versace crecerá a más de 2 bdd en ingresos”, dictaminó John Idol, presidente y CEO de Michael Kors. “Creemos que la fortaleza de las marcas Michael Kors y Jimmy Choo, y la adquisición de Versace, nos posicionan para ofrecer múltiples años de crecimiento de ingresos y ganancias”.

Kors declaró el martes que planea abrir 100 nuevas tiendas Versace (hay 200 en funcionamiento) al mismo tiempo que amplifica las ventas en línea de la marca. También planea aumentar los accesorios para hombre y mujer de Versace y su negocio de calzado del 35 por ciento al 60 por ciento de las ventas de la marca en general.

Pese a que las ventas en Versace se han fortalecido recientemente, el negocio había estado chisporroteando. Y a pesar de algún progreso, Michael Kors no se ha recuperado por completo de su malestar. Está intentando reconstruir su reputación después de distribuir ampliamente sus productos a grandes almacenes y centros comerciales, lo que dañó su imagen.

Mantener a la familia involucrada y Donatella como el motor creativo de Versace son buenas ideas, señaló Neil Saunders, director general de GlobalData Retail. El tamaño de la compañía proporcionará a Versace un alcance más global, especialmente en Europa y Asia, confesó.

“Dicho todo esto, mantenemos nuestra opinión de que Versace no es una operación perfecta”, comentó Saunders. “Si bien es icónico y de alto perfil, hay mucho trabajo por hacer para posicionarlo para un mayor crecimiento. Esto absorberá tiempo y dinero del grupo y tiene que hacerse en conjunto con los esfuerzos continuos para poner a Michael Kors firmemente en el camino correcto”.

Se espera que el acuerdo se cierre en el cuarto trimestre fiscal. Las acciones de borde ligeramente inferior en la campana de apertura.

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