Muestra exhibición de arte de Las Vegas, un tipo diferente del Cirque du Soleil

Primero está la letra “H”. Se cae y baila a lo largo del borde superior de una tabla.

Debajo, la letra “O” se repite en una maraña de orientaciones.

La mitad inferior de la tabla se quema con una “P” y luego con una “E” – sus serifas atrapan los nudos de la superficie.

Centrado entre las repeticiones de “HOPE” está la imagen de un fénix. “Estoy representado como el fénix”, dice el artista Elijah Brown. “Me estoy elevando por encima de mi pasado para abrazar un futuro esperanzador”.

Con tan solo 17 años, Brown ilustra su pasado en los espacios entre letras. Las imágenes son de una vela, una hoja de afeitar, una soga, una pistola, una jeringa, balas, esposas, animales abstractos con mutaciones inquietantes.

Brown explica que se está elevando por encima de una infancia marcada por el abuso, el abandono, la falta de vivienda y los innumerables efectos que acompañan esas situaciones.

La pieza de Brown es una de las aproximadamente 30 exhibidas en “Parade the Collective”, una exhibición anual de arte que presenta obras creadas por los artistas, técnicos y personal del Cirque du Soleil.

Juntando las piezas

Nancy Good, dueña de Core Contemporary Gallery, es la curadora de la 13ª exposición anual “Parade”.

Durante dos días, Good dispuso y montó las obras. “Es muy consciente”, dice ella. “Mi responsabilidad es honrar las piezas y dejarlas brillar. Fue un montón de “¿Dónde quieres estar?” y “¿Ustedes dos se llevan bien entre sí?”

Ella ideó una narrativa que lleva a los visitantes a la derecha alrededor de la galería. La pieza de apertura, una impresión de una cara con cuentas, comienza con la exploración de Good sobre el viaje humano. “Esto conduce a ser un extraño, tal vez detrás de una máscara”, describe ella, “porque todavía no estás listo para revelarte”.

El viaje continúa en tierras extrañas: una fotografía de dos acróbatas en un desierto, una imagen fija tomada en Vietnam y un diorama multimedia montado en la pared de un jardín del intérprete de “Mystere” Kent Caldwell.

“Me gusta la sensación de, como niños, cuando tienes curiosidad y estás explorando”, dice Caldwell. “Me gusta mostrar este mundo y ponerlo allí para que las personas creen su propia narrativa”.

Caldwell creó “Garden of Enki”, una combinación de componentes de papel maché e impresos en 3D. “Me gusta la yuxtaposición de procesos para crear un entorno cohesivo”, explica.

Montadas en una tabla oscura, figuras humanoides de tres pulgadas de altura habitan un extenso jardín de follaje, escaleras y cascadas.

“Estos más cortos son como gente de la sombra”, comenta Caldwell sobre figuras pintadas de conjuntos de modelos de ferrocarril. “Están visitando este paisaje tal vez desde otra dimensión”.

En su séptimo año contribuyendo a la exhibición, Caldwell elevó su interés en la construcción del mundo, agregando botones codificados para alterar las luces LED que brillan en el jardín y manipular una puerta que funciona.

Moviéndose a través de la galería, la pieza de Caldwell es seguida por tres imágenes abstractas, lo que sugiere la ambigüedad de la condición humana.

Luego viene el trabajo de Brown. “Es una pieza tan emotiva”, buenas notas. “Elijah usa este lenguaje visual para interpretar su viaje”.

A la pieza de Brown le sigue una pequeña estatua de una bestia que se encuentra entre el hombre y el elefante. “Todos evolucionamos y nos transformamos en nuestro viaje”, afirma Good.

La exploración de la galería del viaje humano se envuelve alrededor de la habitación, sobre un vestido que lució la cantante Jewel para “One Night for One Drop” y luego se vierte en un espacio del piso poblado por pequeñas esculturas.

Renee McHenry, un técnico de backstage para “The Beatles Love”, utilizó materiales orgánicos para “Emergence”. El trabajo se ensambla con madera flotante y tiene caras talladas de nueces que emergen de calabazas brillantes. “Creo que todo el mundo tiene eso”, comenta McHenry. “Algo que te hace inventarte varias veces en la vida. Te hace mejor por eso, más interesante y me gusta celebrarlo un poco”.

Otras obras incluyen una impresión de pared de metal del horizonte de Las Vegas y una serie de retratos pintados con el cuerpo.

Apoyo a organizaciones sin fines de lucro

La obra de Brown es el único trabajo no creado por un empleado del Cirque du Soleil. El adolescente representa la Creación de Whaler’s, una organización sin fines de lucro local que apoya a los niños en hogares de guarda y adopción.

La Toria Kern, fundadora y directora de la organización sin fines de lucro, descubrió el talento de Brown mientras visitaba un día. “Estaba muy impresionado”, agregó Brown. “No sé si continuara tanto con esto si ella no me alentara”.

Brown se encuentra ahora en un hogar adoptivo amoroso y en vías de graduarse de la preparatoria y su pasado problemático se presenta en su obra de arte.

Hace unos seis meses, Brown descubrió la quema de madera, el arte de quemar meticulosamente y tediosamente imágenes en una superficie de madera con una herramienta similar a un soldador.

Su pieza, titulada “Salvaje”, tardó 15 horas en completarse, pero el aspecto más desafiante fue decidir qué imágenes incluir. “Me trajo muchos recuerdos”, afirma.

Whaler’s es una de las tres organizaciones sin fines de lucro locales que el Cirque du Soleil patrocina este año. “Lo consideramos un envolvente”, expresó Brooke Wahlquist, gerente de proyectos en relaciones comunitarias para el Cirque. “No solo reciben una subvención, sino que intentamos tomar otras medidas para brindarles a las organizaciones una plataforma”.

Cuando Wahlquist se enteró de que Kern tenía un adolescente talentoso, Wahlquist sugirió: “¿Qué pasa con el Colectivo?”

Wahlquist explica que es importante para la cultura empresarial del Cirque apoyar el arte y la creatividad internamente y en toda la comunidad.

“El nombre ‘Desfile’ en realidad proviene de un acrónimo en francés”, explica Wahlquist. “Pero, ¿qué es un desfile? Es ecléctico, festivo, participativo, todas estas cosas que el Colectivo es”.

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