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Bares de Las Vegas están removiendo o reubicando sus máquinas de juegos

No tienes que acercarte mucho al bar vacío de Henderson’s Black Mountain Grill para notar que falta algo. Incluso desde la distancia, las secciones vacías en la parte superior del bar son notables; son los espacios que las máquinas de video póquer ocuparon alguna vez.

No es que las máquinas estén apagadas. Es que nueve de las máquinas de Super Star Poker (que ofrecen una variedad de juegos de video póquer de una y varias manos, así como keno, blackjack y tragamonedas de video) han sido retiradas del área del bar del restaurante e instaladas en consolas independientes esparcidas entre dos improvisados “salones de juego”.

“Ahora mismo tengo dos salones en marcha”, comenta la dueña de Black Mountain Grill, Donna Rocker, refiriéndose a un par de salones alejados del área del bar que anteriormente habían servido como comedores. Uno alberga seis de sus máquinas desplazadas, con tres en la otra.

“Están construyendo (los gabinetes) tan rápido como pueden”, comenta de Terrible Herbst, que es dueño de las 15 máquinas de su restaurante y bar. “Tenemos que pagar 200 dólares por cada uno de los gabinetes, y tenemos que mover nuestras propias máquinas fuera del bar y dentro de esos gabinetes. Los gabinetes deben estar en un salón separado, no pueden estar en ningún lugar cerca del bar”.

El domingo por la noche, una mujer llamada Kelly, que se negó a dar su apellido, estaba entre un puñado de jugadores en uno de los salones de Black Mountain Grill.

“Intentamos apoyarlos porque nos encantaba venir aquí antes”, comentó Kelly sobre el nuevo montaje. “Pero definitivamente no es tan divertido (como apostar en el bar)”.

Rocker está de acuerdo en que el arreglo no es óptimo, pero como la mayoría de los dueños de bares, hará lo que sea para mantener sus máquinas encendidas. El video póquer es la sangre de las tabernas de Las Vegas, y Rocker estima que representa el 80 por ciento de sus ingresos.

“Ninguna de las tabernas abrió para estar en el negocio de los alimentos y las bebidas”, explica. “Estamos en el negocio del juego”.

Para la mayoría, sin embargo, ese negocio se lleva a cabo en sus bares. Si los clientes no pueden sentarse en el bar, donde están las máquinas, no pueden apostar. Así que a raíz de la orden del gobernador Steve Sisolak de cerrar los bares, la capacidad de reubicar esas máquinas es vista por muchos como vital para mantener sus puertas abiertas.

La Junta de Control de Juegos de Nevada facilitó la reubicación de las máquinas con una circular lanzada el 5 de mayo que permitió “cambiar la ubicación de las máquinas tragamonedas de un diagrama de la Junta previamente aprobado para cumplir con los requisitos de salud de COVID-19” sin buscar una aprobación previa. Para los propietarios de bares y tabernas, esa dispensación todavía requiere la aprobación de los gobiernos locales, y no todos han actuado con rapidez.

Mientras que las ciudades de Henderson, Las Vegas y North Las Vegas están permitiendo la reubicación de los juegos de bar en salones improvisados, los negocios en el no incorporado Condado Clark todavía están esperando una decisión de los comisionados, que se espera para el martes.

Si esa decisión llega, Rocker indica que ella y su marido Tommy comenzarán a mover las máquinas de los bares en su otro negocio, Tommy Rocker’s Mojave Beach Bar & Grill en Dean Martin Drive, tan rápido como puedan hacer consolas.

“Haremos casi todo lo que podamos para mantener esas máquinas abiertas en cualquier lugar que quieran que las pongamos en nuestro edificio”, comenta Donna Rocker. “Todo se trata de los juegos. Al igual que en los casinos, se trata de los juegos. Eso es lo que Las Vegas siempre ha sido”.

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