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Cierran ‘Le Reve’: ‘Nadie vio esto venir’

(Columna)

El término es “puñetazo en las tripas”, y hemos sentido varios en la escena del entretenimiento de Las Vegas desde el cierre de COVID-19. Pero incluso en este clima incierto, el cierre de “Le Reve” fue un disparo al plexo solar para el elenco de un espectáculo que parecía inmune incluso a una crisis pandémica.

“Todo el mundo ha comprendido las complicaciones de una gran compañía como el Cirque, pero al ser de propiedad privada, parece que podríamos sobrevivir”, dijo Louanne Madorma, la directora de casting de Wynn Las Vegas que ha trabajado íntima y extensamente en la producción durante 13 años. “Teníamos varios planes en marcha, y el hotel estaba detrás del equipo creativo y los entrenadores, viendo cómo podíamos reabrir con menos público. … Nadie lo vio venir”.

El gran guitarrista y miembro de la banda “Le Reve” durante 12 años, Mundo Juillerat, fue uno de los que usó la frase “puñetazo en las tripas” para transmitir sus sentimientos.

“Pensé que íbamos a hablar de que se nos acababa el seguro”, dijo Juillerat. “Tuve una gran carrera y esperaba muchos años más”.

Dijo la capitana de baile de salón Erika Tomlinson, quien también interpretó al personaje de The Dreamer. “La devastación es la primera palabra que me viene a la mente, y luego el corazón roto”.

Tomlinson dijo que el equipo estaba listo para el escenario, hasta el anuncio del viernes.

“Pensamos que la fecha de reapertura se estaba retrasando, y nos habíamos mantenido en forma”, dijo. “Habíamos estado haciendo ensayos por Zoom, listos para volver a entrar”.

“Le Reve” se estrenó en 2005, la noche en que Wynn Las Vegas abrió. El hotel era tan nuevo que la alfombra que conducía al espectáculo de temática acuática aún estaba húmeda. El espectáculo resistió un comienzo lento, ya que los críticos se desanimaron por algunos de sus oscuros temas.

Pero el equipo creativo continuó ajustando la producción a lo largo de los años, ampliando su coreografía con números de baile clásicos y añadiendo elementos de payasos cómicos. La caída de 80 pies al escenario de agua de 27 pies de profundidad desde la apertura sobre el teatro fue un momento característico, y el espectáculo ofrecía servicios tan espléndidos como asientos VIP donde los poseedores de entradas en los asientos del salón podían ver la actividad submarina en monitores de video mientras disfrutaban de champán y fresas.

El creador del espectáculo, Franco Dragone, escribió en un texto el sábado, “¿Qué hay que decir? Sé que el equipo Wynn ha hecho todo lo posible para mantenerlos a todos a bordo”.

Dragone acababa de dejar el Cirque du Soleil, donde diseñó el show acuático “O”, cuando respondió a la llamada de Steve Wynn para desarrollar “Le Reve”. La asociación con Dragone, que también creó “A New Day” de Celine Dion… lo cual causó una gran confusión al decir que “Le Reve” era también un espectáculo del Cirque.

No lo era, pero el espectáculo era ciertamente una producción a escala del Cirque, en un teatro personalizado de 75 millones de dólares, con mil 600 asientos en la ronda. Una fuente informada mencionó que habría costado cuatro millones de dólares sólo para relanzar “Le Reve”, con capacidad restringida de 400 a 500 asientos, en un mercado del entretenimiento que no es seguro que apoye un espectáculo de producción a gran escala.

“He estado observando las repercusiones a largo plazo, y si el público volverá a Las Vegas”, comentó Madorma. “Estuve en el centro la semana pasada, y me preguntaba si esta clientela de la ciudad ahora mismo va a venir a un espectáculo”.

La supervisora de danza, Danita Eldridge, que se unió al espectáculo en 2006 después de una extensa carrera en Broadway y de giras, dijo que el espectáculo se enfrentaba a desafíos incluso antes de que el COVID llegara a la escena.

“Creo que hemos visto cómo ha ido el año pasado, un cambio en el entretenimiento en todos los espectáculos de la ciudad”, dijo Eldridge. “Creo que sabíamos que los tiempos eran difíciles, con los deportes profesionales llegando, con mucho más que hacer. Pero ser un artista, ser resistente encarna lo que eres. Esperábamos que este espectáculo pudiera superar cualquier cosa”.

“Le Reve” registró más de seis mil presentaciones en 15 años, alcanzando ese logro en mayo de 2018. El espectáculo fue dueño del premio al mejor espectáculo de producción de la influyente Southern Nevada Concierge Association, habiéndolo ganado nueve años seguidos.

El director de Wynn Las Vegas Entertainment, Rick Gray, dio la asombrosa noticia al equipo de “Le Reve” durante una reunión virtual el viernes por la tarde. Declinó hacer comentarios, refiriéndose a la declaración original del hotel del viernes de que el cierre fue forzado por la incertidumbre de COVID.

“Nunca he trabajado con nadie más dedicado a un espectáculo que Rick Gray”, mencionó Madorma. “Lo primero que pregunté fue: ‘¿Cómo estás?’ Esta es una pequeña empresa, una familia, donde puedes subir las escaleras y entrar en la oficina de cualquiera. No se trataba sólo de actuar, era un estilo de vida”.

Cuando se le preguntó cómo se sentía, Eldridge contestó: “Voy a extrañar la conexión especial de la audiencia con el show. Estamos sintiendo la tristeza de no poder darle eso a nadie más”.

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