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¿Cómo será Halloween en medio de la pandemia de COVID?

La piñata de la sala tiene una doble función.

Es un dispensador de dulces y un objeto de frustraciones reprimidas: Son dos cosas en un solo golpe.

Claire Davies la compró para su hijo de 11 años, Cristiano.

Es una nueva tradición de Halloween que espera que no se convierta en una tradición: Viviendo en un hogar de alto riesgo para el coronavirus con su madre anciana, Davies omitirá las actividades usuales de Halloween en favor de alternativas al interior.

“Vamos a dejar que destruya la piñata”, dice Davies, “dejemos que saque su ira de que no va a ir a pedir dulces”.

Y así va para el Halloween 2020: En un año similar al de alguien que tira manzanas en su bolsa de dulces, la próxima festividad subraya la incertidumbre de los tiempos.

¿Cómo será Halloween esta temporada? Debido a la pandemia, hay tantas respuestas a esa pregunta como variedades de dulces.

“Como cancelar Navidad”

Para algunos residentes de Las Vegas, Halloween es una oportunidad para recibir la familiaridad de un día festivo, una especie de comida de consuelo (o más bien dulces) para la psique.

“¿Cuánto tiempo ha pasado desde que ‘lo normal’ se ha ido, seis, siete meses?” pregunta Joseph Cabrero. “Quiero que algo vuelva a la normalidad, sólo una cosa”.

“Iremos a pedir dulces este año”, añade. “No voy a hacer nada diferente a menos que la casa a la que lleguemos diga, ‘Por favor, apártense’ o recojan los dulces en la puerta principal”.

Para la madre de tres hijos, Stacey Johnson que vive en el área de Summerlin, habrá pequeños ajustes en las festividades, como llevar guantes y un cubrebocas cuando se repartan los dulces, pero por lo demás Halloween procederá como siempre para su familia.

“Es una de esas cosas en las que no sé cómo puedo realmente cancelar la fiesta para los niños”, dice. “Estoy preparada para tomar precauciones y eso, pero no estoy preparada para cancelarlo por ellos. Sería como cancelar Navidad”.

Aún así, muchos padres están tomando un enfoque más circunspecto en la adquisición de barras de Snickers en miniatura por parte de sus hijos.

“Tristemente, este año no habrá dulce o truco”, afirma la mamá, Karen Barlow Selke. “Los niños quieren hacerlo, pero no nos sentimos cómodos. Nos dirigiremos a pasar el rato con mi familia nuclear y haremos una búsqueda del tesoro en casa y veremos películas de miedo”.

Selke no está solo.

Según una encuesta de la empresa consultora de medios sociales Influence Central, más de la mitad de las familias planean pasar todo el día de Halloween fuera de casa (22 por ciento) o celebrarlo sólo con la familia inmediata en el hogar (34 por ciento). Otro 13 por ciento organizará una pequeña reunión con algunos amigos para disfrazarse e intercambiar dulces.

“La precaución a nivel nacional está realmente ahí”, afirma la directora general de Influence Central, Stacy DeBroff. “Tal vez ni siquiera sea la preocupación de la gente por sus hijos o por ellos mismos, pero es por respeto a la comunidad y por precaución”,

¿Es seguro?

Mientras que Halloween está normalmente lleno de sustos imaginarios, aquí hay uno de la vida real con el que hay que lidiar: la amenaza de propagar coronavirus durante las fiestas.

Recientemente, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades citaron muchas tradiciones de Halloween como actividades de alto riesgo que deben evitarse debido a las preocupaciones de COVID-19, incluyendo el dulce o truco, las fiestas de disfraces en interiores y las atracciones de casas embrujadas.

Aunque la ciudad de Los Ángeles prohibió el “dulce o truco” a principios de septiembre antes de invertir rápidamente el curso, no parece que haya nada parecido en el sur de Nevada.

Un representante de la ciudad de Las Vegas dice que no ha recibido ninguna directriz de Halloween de la oficina del gobernador. Kathleen Richards, oficial superior de información pública de la ciudad de Henderson, informa que aunque los oficiales de patrulla de la policía de Henderson no distribuirán dulces a los niños como lo han hecho en años anteriores, ese es el único cambio en el periodo previo a la festividad hasta ahora.

El énfasis, entonces, está en minimizar el riesgo.

“La experiencia más segura sería hacer ‘dulce o truco’ sólo con los miembros de la familia”, sugiere el doctor Rand McClain, director médico de la compañía de cuidados de salud LCR Health, con sede en California. “Si viajas de puerta en puerta en un vecindario con amigos, mantengan sus cubrebocas puestos y mantengan una distancia suficiente dentro del grupo. Si van a pedir dulces con sus amigos, si es posible, viajen al vecindario en autos separados”.

Cuando se trata de repartir golosinas, McClain dice que hay pasos básicos qué considerar.

“Ciertamente, dejar los dulces fuera evita el contacto, pero también mucha diversión”, señala. “Cuando saludes a los que piden dulces, salgan al aire libre para saludarlos y repartir los dulces. Para tener más cuidado, los dulces obtenidos por medio de “dulce o truco” deben limitarse a los fabricados y envueltos comercialmente, en lugar de los caseros y, una vez desenvueltos, se comen con las manos lavadas”.

¿Sigue la fiesta?

Desgraciadamente, los que respiran fuego se tomarán el año libre.

En cuanto a las fiestas de Halloween que tradicionalmente se han celebrado aquí, el Fetish and Fantasy Halloween Ball en Hard Rock Hotel, uno de los más grandes, que ha atraído a cinco mil personas en los últimos años, se ha adelantado al 2021 y con él, los ya mencionados respiradores de fuego.

Mikey “DJ Mikey VIP” Porter, que ha estado organizando la popular fiesta “Devil’s Nyte” con temática hip-hop durante más de una década en lugares que van desde el Beauty Bar hasta el Ninja Karaoke, está preparando un podcast con artistas del pasado en lugar de organizar un evento en vivo este año.

Pero otros se llevarán a cabo.

Lola Rose, que ha organizado la fiesta de disfraces “The Everything ’80s Meet-up” durante 10 años, está planeando hacer el evento en el Artisan este año, aunque con un DJ en lugar de una banda en vivo y con capacidad reducida.

“La asistencia esperada va a ser mucho menor”, indica. “Hay muchas cosas que estamos haciendo de manera diferente. Es emocionante saber que vamos a seguir adelante por undécimo año consecutivo, pero tener todas estas restricciones es algo triste”.

Por otra parte, Halloween se trata de lo inesperado. ¿Y qué ha sido más inesperado que los eventos del 2020?

“Tenemos que cambiar nuestra mentalidad”, explica Audrey Romero, madre de tres hijos que vive en el barrio de Providence sobre seguir adelante con Halloween. “Lo importante es intentar salir de casa y hacer cosas normales. Eso es lo que es la vida: encontrar la nueva normalidad”.

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