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Cómo Venetian mantuvo a salvo la producción de “Shark Tank”

A lo largo de sus 11 temporadas, “Shark Tank” ha mostrado algunas de las mayores habilidades de ingenio y resolución de problemas que Estados Unidos tiene para ofrecer.

El hecho de que haya una 12ª temporada, que se emitirá el viernes a las 8 p.m. en ABC, es una prueba de que algunas de esas habilidades debieron haberse contagiado a los productores del programa.

Con el estudio de “Shark Tank” en Culver City, California, fuera de los límites este verano debido a los cierres por COVID-19, los ejecutivos comenzaron a buscar un ambiente seguro para filmar. Esa búsqueda terminó en The Venetian, que creó una burbuja de un millón de pies cuadrados, incluyendo el cierre de un tercio de la torre del Palazzo, y encajó la producción en sus protocolos establecidos de coronavirus.

“Mira, si vas a estar encerrado en una burbuja y vas a tener que pasar algún tiempo en una habitación de hotel, es mejor hacerlo en un complejo turístico como Venetian”, dijo el productor ejecutivo Clay Newbill, quien reconoce que él y el elenco de inversionistas de la serie (que son muy ricos) no estaban precisamente subsistiendo en el complejo turístico. “Fueron muy bien atendidos. Cada ‘tiburón’, puedo decirte, dejó ese lugar muy, muy feliz”.

Para mantener aislado al elenco y a la tripulación, su bloque de suites tenía sus propios bancos de ascensores dedicados, indicó George Markantonis, presidente y director de operaciones de The Venetian. Un sendero, amurallado del resto del hotel, los llevaba desde esos ascensores, a través de un pasillo desocupado de la parte trasera de la casa, hasta el Sands Expo Center, donde tuvo lugar el rodaje.

“Así”, agregó Markantonis, “tuvimos esta burbuja gigante donde nunca tuvieron exposición a nadie más en la propiedad”.

Aparte del amplio espacio, el elemento más importante que The Venetian trajo a la mesa, dice Newbill, fue un sistema de pruebas COVID-19 que fue “probado y preciso y rápido”. Se administraron pruebas semanales a las más de 250 personas involucradas al programa, cada una de las cuales utilizó equipo de protección personal excepto cuando estaban en cámara. Un oficial de seguridad de COVID-19 y un asesor médico estuvieron en el lugar durante el rodaje de agosto y septiembre.

Con los restaurantes del complejo turístico fuera de la burbuja, el personal de Venetian tuvo que establecer una experiencia de cena segura y socialmente distante dentro de un salón, así como idear formas de proporcionar comidas dignas de los tiburones, que colectivamente controlan más riqueza que algunas naciones. Además de los tiburones que regresaron (Mark Cuban, Barbara Corcoran, Lori Greiner, Robert Herjavec, Daymond John y Kevin O’Leary) el show recibió como invitados al gran beisbolista Alex Rodríguez, al fundador de Kind, Daniel Lubetzky, a la diseñadora de joyas Kendra Scott y al fundador de Toms, Blake Mycoskie.

“Este no es un grupo de gente que va a comer sándwiches y hamburguesas”, señala Markantonis. “Necesitábamos proveer comida de calidad y de alto nivel en un ambiente seguro”.

En cuanto a ese ambiente, Newbill dijo que fue un éxito rotundo.

“Nuestro objetivo al entrar era: ‘Entremos, produzcamos el show y salgamos sin que nadie de nuestra gente contraiga COVID; fuimos capaces de lograrlo al final’”.

Aparte de algunas menciones al COVID-19, será difícil identificar los nuevos episodios de “Shark Tank” de las repeticiones de CNBC.

La diferencia más notable es que las sillas de los tiburones están más alejadas unas de otras, y están distribuidas en un arco en lugar de esa línea recta que las dejaba inclinadas hacia adelante para hablar unos con otros.

“No se verá ni sentirá nada diferente a un ‘Shark Tank’ anterior”, insiste Newbill. “Aún están todos los elementos”.

Es esa continuidad visual la que podría terminar pagando saludables dividendos, como dice Markantonis que ha “tenido muchas producciones similares” sobre filmaciones de la misma manera.

“Creo que lo que hemos hecho aquí no sólo es bueno para el centro turístico Venetian, sino también para todo Las Vegas”, añade. “Me encantaría que un montón de series de televisión más dijeran: ‘OK, si estos tipos pueden hacerlo, veamos qué podemos hacer nosotros’.

“Somos muchos en esta ciudad”, añade Markantonis de sus competidores. “Tenemos un montón de instalaciones para ir por ahí. Estaremos encantados de compartirlas”.

Las Vegas Review-Journal / El Tiempo es propiedad del presidente y director ejecutivo de Las Vegas Sands Corp., Sheldon Adelson. Las Vegas Sands opera The Venetian y Palazzo.

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