Countable/Uncountable Nouns (Los nombres contables/incontables)

Countable Nouns

(Los nombres contables)

Los nombres o sustantivos contables son aquellos que se pueden contar.

Ejemplos:

one [a] pencil (un lápiz)

two cats (dos gatos)

three houses (tres casas)

Uncountable Nouns

(Los nombres incontables)

Los nombres o sustantivos incontables son aquellos que no podemos contar porque no los podemos delimitar individualmente sino que forman parte de un todo. Son tratados como singulares (no se pueden hacer plurales añadiendo ‘-s’).

salt (sal), wood (madera), tea (té), wine (vino), sugar (azúcar), bread (pan), furniture (muebles), hair (pelo), information (información), money (dinero), weather (tiempo), time (tiempo), rice (arroz)

Sin embargo, en el momento que los delimitamos, estos mismos nombres o sustantivos pasan a ser contables. Deberán ir precedidos, si quieren individualizarse, de alguna palabra con valor partitivo.

Ejemplos:

a gram of salt (un gramo de sal)

a piece of wood (un trozo de madera)

two cups of tea (dos tazas de té)

three glasses of wine (tres vasos de vino)

Grammatical Rules

(Reglas gramaticales)

1. Nombres contables tienen una forma plural:

Ejemplos:

egg/eggs (huevo/s)

bicycle/bicycles (bicicleta/s)

dress/dresses (vestido/s)

Nombres incontables no tienen una forma plural:

rice (arroz)

milk (leche)

2. Se puede usar “a” o “an” con nombres contables en singular:

Ejemplos:

an apple (una manzana)

a house (una casa)

No podemos usar “a” o “an” con nombres incontables:

Ejemplo: a milk (esta forma es incorrecta)

3. Se pueden usar números delante de un contable:

Ejemplos:

three apples (tres manzanas)

five houses (cinco casas)

No podemos usar números delante de un incontable:

Ejemplo: two rices (esta forma es incorrecta)

Nota: Para más información sobre los sustantivos contables e incontables y sus reglas gramaticales, ver la lección de los cuantificadores.

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