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Comenzará la NFR el jueves en Las Vegas

¡Abran paso a los grandes sombreros y botas de vaquero!

Las Finales Nacionales del Rodeo Wrangler (NFR), llegarán a la ciudad el jueves durante 10 noches de competencia para seleccionar a los mejores jinetes, enlazadores, vaqueros y vaqueras del país.

El último rodeo del año es una competencia entre los 15 principales ganadores de dinero en ocho eventos: montada a pelo, lucha de novillos, equipo de cuerda, con silla de montar, con lazo de amarre, cuerda de novillo, carrera de toros y barrileros.

Ocurre en la época del año durante las vacaciones, cuando los complejos turísticos del sur de Nevada realizan proyectos de mantenimiento anuales, cerraron salas de exposición y dieron a los empleados tiempo libre.

Ahora, para algunas propiedades, es la época más ocupada del año.

De peor a mejor

“Lo mejor de todo es que diciembre solía ser el peor mes del año”, comentó Ryan Growney, gerente general de South Point. “Esa es la guinda del pastel. Ahora, de repente, al menos para el South Point de todos modos, diciembre es el mejor mes del año debido a este período de dos semanas”.

El propietario de South Point, Michael Gaughan, fue uno de los primeros creyentes de que Las Vegas sería el hogar perfecto para lo que se considera el “Super Bowl del rodeo”. Formó parte de un grupo de fans del estilo de vida vaquera que convenció a la Asociación Profesional de Vaqueros de Rodeo de trasladar el evento a Las Vegas desde Oklahoma City en 1985.

Desde ese movimiento, la popularidad de la NFR ha explotado, atrayendo a más y más fans al sur de Nevada, pese a que la mayoría de las personas que vienen no pueden obtener boletos para las presentaciones de rodeo en el Thomas & Mack Center.

La Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA) pronostica oficialmente 170 mil 750 asistentes para la NFR 2018, pero eso solo cubre la casa completa en el Thomas & Mack para 10 presentaciones. El impacto económico conservador estimado es de $113 millones.

Los eventos de Las Vegas, el brazo de eventos especiales de la LVCVA, utiliza el rodeo como modelo de evento de firma para aumentar la participación, las visitas y los gastos en actividades relacionadas con la atracción principal.

“Hay mucho que todos pueden hacer en toda la ciudad”, dijo Lisa Motley, quien anteriormente trabajó para Eventos Las Vegas y ahora es la directora de marketing deportivo y eventos especiales de la LVCVA.

Varios casinos organizarán fiestas de transmisiones en vivo de las sesiones de rodeo. Otras actividades relacionadas incluirán el concurso Miss Rodeo America; la Serie Mundial de Team Roping, una competencia para botas en el Centro Ecuestre South Point; All In Barrel Racing en Orleans Arena; Navidad de vaqueros y otros espectáculos de regalos en todo el valle; un kickoff hoedown en el centro de Las Vegas; y la mejor música country de la nación que tocará en salas de exhibición en todo el valle.

“Tenemos más de 20 grupos de espectadores en todas las propiedades del hotel y convierten la carrera y las casas de apuestas en refugios para ver el rodeo y estar con personas de ideas afines y se enfiestan posteriormente”, comentó Motley. “El Mirage hace un gran trabajo convirtiendo su raza y su casa de apuestas deportivas en un club nocturno”.

La NFR continúa expandiéndose, tanto geográficamente como en alcance demográfico.

El martes, La Plaza de Toros del centro de Las Vegas abrió su nueva Core Arena, el primer centro ecuestre al aire libre permanente en el centro de Las Vegas.

El presidente de la Plaza, Jonathan Jossel, la alcaldesa de Las Vegas Carolyn Goodman, el ex alcalde Óscar Goodman y Matt Shiozawa, un profesional del rodeo que ocupa el puesto 13 en la clasificación de NFR, presidieron el evento de corte de listón.

Beneficios alrededor

Si bien los beneficios de la NFR se extienden por toda la ciudad, South Point puede ser la propiedad que atraiga más atención, ya que no solo sus habitaciones están llenas de participantes y fans del rodeo, sino que también es un hotel para caballos y ganado.

“En South Point, somos country todo el año porque tenemos un centro ecuestre”, señaló Growney.

Las multitudes se sienten atraídas hacia la propiedad porque las hebillas doradas del rodeo de cada noche se presentan en el Show de la Hebilla Redonda de Montana Silversmith en la noche final de la competencia. Eso les da a los fans la oportunidad de conocer y saludar a los participantes ganadores de la noche.

Growney añadió que el casino tiene una atmósfera ruidosa al momento del rodeo. Los abrevaderos llenos de cerveza helada se encuentran en todo el piso del casino. Durante las dos semanas, South Point abre 12 mesas adicionales de blackjack para acomodar la propensión de los vaqueros y vaqueras a apostar.

‘Lleno de vigas’

“Este lugar está lleno de vigas, pero es muy divertido tener personas tan maravillosas que disfrutamos muchísimo”, destacó Growney.

Durante el rodeo, el restaurante italiano de South Point, Don Vito, se convierte en un asador ampliado para acomodar a las multitudes.

“Hace cuatro años, había una espera de dos horas para ingresar al Silverado Steakhouse porque a los vaqueros les gusta el bistec y las papas, pero podían entrar a Don Vito’s y sentarse a comer comida italiana porque el lugar estaba medio vacío”, informó Growney. “Dijimos: ‘esto es ridículo, estamos desperdiciando mucho espacio y muchos asientos’”.

Pero afortunadamente, Silverado y Don Vito están uno al lado del otro y las cocinas, aunque separadas, están conectadas.

“Acabamos de duplicar el menú de Silverado y ponerlo en Don Vito, así que lo llamamos el asador Don Vito”, destacó.

Growney sabe que el tiempo de rodeo es el favorito de sus fans.

“Nos quedaremos sin comida para la NFR 2019”, afirmó Growney, “antes de que finalice la NFR 2018”.

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