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Restauranteros reaccionan a las nuevas restricciones por COVID

El anuncio del gobernador Steve Sisolak de flexibilizar las restricciones a ciertos negocios de Nevada la próxima semana, supone un cierto alivio para los bares y restaurantes locales aunque no tanto como muchos esperaban.

“Mi primera reacción es que fue un poco más conservadora de lo que esperaba”, opinó Paul Hymas, presidente y cofundador de la cadena Nacho Daddy, al conocer los últimos detalles de la estrategia de Sisolak para la recuperación.

A partir del 15 de febrero, el servicio de comidas y bebidas en el interior se limitará al 35 por ciento de la capacidad, frente al 25 por ciento actual. Además, no habrá límites de capacidad en las cenas al aire libre, el tamaño máximo de los grupos pasará de cuatro a seis personas y ya no será necesario reservar.

La mayoría de los restauranteros entrevistados esperaban que los límites de capacidad se elevaran al menos al 50 por ciento, y no todos fueron tan contenidos como Hymas a la hora de expresar su decepción.

“¿Qué es el 35 por ciento?” preguntó Elizabeth Blau, propietaria de Honey Salt y Buddy V’s Ristorante, al conocer la nueva normativa. “Vamos: no somos matemáticos, somos restauranteros”.

“Pasar del 25 al 35 por ciento me parece que lo hace para decir que ha hecho algo”, comentó Cory Harwell, propietario de Carson Kitchen en el centro de Las Vegas. “Pero no mueve la aguja en absoluto para los pequeños negocios que están sufriendo. De hecho, me parece más insultante que si hubiera tenido el descaro de quedarse callado”.

No todo el mundo opina lo mismo. Algunos, dueños de restaurantes, dicen que con los requisitos de distanciamiento social en vigor, aumentar el tamaño máximo de los grupos permitidos en las mesas es más beneficioso que aumentar la capacidad total.

“Ni siquiera podemos llegar al 50 por ciento porque nuestras mesas (estarían) más cerca de dos metros entre sí”, comentó Andy Hooper, propietario de Locale Italian Kitchen y El Luchador Mexican Kitchen + Cantina.

Hooper dijo que aumentar el número máximo de personas permitidas en una sola mesa de cuatro a seis es “enorme, sólo porque somos capaces de jugar con la regla de seis pies mucho más con una mesa grande, en lugar de tener que acomodar un deuce y un four-top que estén a seis pies de distancia entre sí. Nuestra flexibilidad aumenta enormemente”.

Harwell coincide en que el límite del tamaño de los grupos ha sido su mayor frustración desde que se anunció el año pasado, aunque le hubiera gustado que se elevara a más de seis personas.

“Ha sido frustrante ver cómo un coche de cinco o seis personas, una familia, llega en un solo vehículo y tiene que sentarse en dos mesas distintas”.

Hymas, que ha rechazado a clientes que preferían marcharse a dividir su grupo entre dos mesas, tiene la esperanza de que permitir familias más numerosas y grupos de amigos atraiga a algunos de ellos de vuelta.

“La gente quiere ser social y hay amigos con los que han perdido el contacto”, señaló. “Somos seres sociales, y hemos pasado por un gran shock recientemente. Así que la gente quiere acercarse a la normalidad”.

En Town Square, el propietario y director general de Sickie’s Garage, Kenneth Harris, también esperaba que se aumentara el límite de aforo al 50 por ciento. No obstante, cree que la eliminación de la norma de “sólo con reservación” hará mucho por atraer a la gente que compra en los comercios cercanos.

“Eliminar (la necesidad de) las reservaciones es realmente fundamental, para que la gente sepa que si se presenta se sentará”, explica.

Harris también se mostró satisfecho con el levantamiento de los límites a la capacidad de los comedores al aire libre, y dijo que “ahora tenemos que averiguar cómo conseguir más asientos para los comedores al aire libre”.

Mientras contemplan la entrada en vigor de las normas el lunes, muchos esperan ya la próxima ronda de flexibilización de las restricciones por parte del gobernador.

“La buena noticia es que el 1º de marzo habla del 50 por ciento”, dijo Blau. “Así que tenemos fechas reales. Podemos planear presupuestos y números reales para intentar mantener nuestros negocios vivos”.

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