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El arte en Allegiant Stadium cuenta la historia de Las Vegas y los Raiders

Elvis está ahí, por supuesto. También están el chico del Rat Pack, Frank Sinatra, la diosa del cine Marilyn Monroe y un alienígena desconcertado del Área 51, porque ninguna colección de arte Vegascéntrico que se precie podría excluir a iconos como esos.

Pero es el contexto de las figuras (Elvis vistiendo un jersey de los Raiders de Las Vegas, Ol’ Blue Eyes vestido como un entrenador retro de la NFL con una gorra de los Raiders, Marilyn cayendo de un uniforme de Raiderette, y Alien Guy animando a los Raiders) lo que señala el propósito de la colección como una celebración, incluso una mezcla, de la historia de Las Vegas y la tradición de los Raiders.

En cierto sentido, las más de 400 obras de arte colocadas en el Allegiant Stadium, sede de los Raiders, representan también la narración de una historia de amor aún en desarrollo entre Las Vegas y su equipo de la NFL.

El artista de Las Vegas Michael Godard, conservador de la colección de arte, dijo que más de 80 artistas crearon las obras, que pueden verse no solo en los partidos de los Raiders sino en cualquier evento que organice el estadio.

La colección de pinturas y fotos está diseñada “para contar dos historias”, dice. “Queremos contar la historia de Las Vegas y la historia de los Raiders”.

Ambas historias se basan en personalidades vivas, y tanto los Raiders como Las Vegas tienen reputación de ser rebeldes. Hasta ahora, las suyas han sido “historias separadas”, dice Godard, “pero ahora se han unido porque el estadio está aquí”.

El arte en los estadios de fútbol es una tendencia creciente; equipos como los Cowboys de Dallas, los Falcons de Atlanta y los Dolphins de Miami han añadido arte de primera categoría a sus recintos, con artistas como Ellworth Kelly y Anish Kapoor.

La planificación de la colección de arte comenzó en febrero de 2020. Desde el principio, el propietario de los Raiders, Mark Davis, fue “muy claro conmigo sobre lo que quería, y quería devolver a la ciudad de Las Vegas”, dice Godard. Davis, añade, también dijo: “Escucha, quiero solo artistas locales”.

Godard calcula que hizo unas 200 entrevistas con artistas de aquí, “básicamente checando su cuerpo de trabajo, tratando de decidir qué temas podrían funcionar con diferentes artistas”.

El principal criterio de selección: “¿Tienen algo que pueda contribuir a su estadio local aquí con los Raiders?”. Se incluyen temas conocidos (el Rat Pack, Elvis, la mafia, coristas y extraterrestres), sobre todo porque algunos espectadores se sentirían decepcionados si no lo hicieran.

“Vamos a entretener a gente de todo el mundo que es aficionada a los deportes y quiere venir aquí para ver los partidos de los Raiders”, dice Godard, y esos aficionados “esperan ver algo sobre el Rat Pack porque es un icono de la historia de Las Vegas”.

Pero también hay otros temas representados. Se incluye una pieza lenticular (la imagen cambia según el ángulo desde el que se mire) que representa la base aérea de Nellis, así como piezas que hacen referencia a The Killers, Kirk Kerkorian y al Electric Daisy Carnival.

Godard afirma que los artistas se enfrentaron al reto de ir más allá de lo que están acostumbrados a crear.

“Dije: ‘Estamos en Las Vegas, y este es el estadio más nuevo y más llamativo jamás construido. Somos Las Vegas. Cualquiera que venga aquí, tenemos que impresionar y superar lo establecido, así que si van a replicar algo como Frank Sinatra, que ha sido pintado miles y miles de veces, queremos que hagan algo mejor’. Pero permitimos a cada uno de los artistas utilizar su estilo”.

La colección puede ofrecer a los Raiders novatos un curso intensivo de la historia del equipo, mientras que los aficionados veteranos pueden ver toques que otros no verán. Un consejo para los fans más acérrimos: No te asustes con el dorsal número 20 que se puede ver en Elvis y en algunas otras piezas.

“Escucha, los fans de los Raiders conocen a sus Raiders. No se puede poner un número sin una expectativa”, dice Godard. Pero cuando se necesitó un número más genérico de los Raiders, se utilizó el 20, que denota la temporada inaugural del equipo en Las Vegas.

Junto a cada obra hay un código QR que se puede escanear para saber más sobre ella y su artista. También están previstas visitas guiadas.

La colección se puede ver de forma gratuita en todo el Allegiant Stadium. “No hay una galería de arte en sí”, dice Godard. “Todo el conjunto es como una gigantesca galería de arte”.

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