El tour a pie de Jimmy Kimmel el sábado por la mañana fue en Linq Promenade en el Strip, pero el veterano anfitrión también está tomando el viaje proverbial por sus memorias.

Mientras serpentea a través de un laberinto de simpatizantes y curiosos visitantes, Kimmel mira a través de Las Vegas Boulevard un pedazo de su pasado: Caesars Palace. Aquí es donde empezó todo para Kimmel, de 51 años, un niño de casino que se hizo famoso.

“Ahí es donde mi tío Frank (Potenza) trabajó como guardia de seguridad, mi director de orquesta, Cleto (Escobedo III) y su padre trabajaron allí, mi prima Ann (Potenza) trabajaba allí, todos en mi familia trabajaron allí”, relató Kimmel mientras se acercaba a un banco cerca de la base del High Roller de Linq. “Se siente como estar en casa para mí”.

Kimmel, graduado de la preparatoria Clark y ex-alumno de la UNLV cuyo primer concierto fue Sammy Davis Jr. en Circus Maximus, traerá por primera vez a su casa: “Jimmy Kimmel Live”. Su programa nocturno de entrevistas de ABC, se transmitirá de lunes a viernes desde el teatro Zappos en Planet Hollywood (las entradas son gratuitas en kimmelinvegas.com, aunque el primer programa ya está agotado).

Jimmy Kimmel smiles after finishing a trip on Fly Linq’s zip line, high above the retail and entertainment corridor. (ABC/Randy Holmes)

Su ansiosamente esperado “Club de Comedia de Jimmy Kimmel (JKCC)” se abre en un par de meses en el Paseo de Linq, su letrero carmesí y blanco con un guión fácilmente reconocible a través del Brooklyn Bowl.

Kimmel comenta que inicialmente quería que la semana de transmisiones del programa de entrevistas se originara en su nuevo club.

“Ese era el plan”, comentó Kimmel. “Pero simplemente no lo preparamos a tiempo”.

El propósito de esta visita al Strip es grabar un viaje en la tirolesa de Fly Linq, que se extiende por encima del corredor de tiendas y entretenimiento. No es una tarea fácil. Predeciblemente, Kimmel es reconocido en repetidas ocasiones por su rostro familiar y su nuevo sombrero del “Club de la Comedia de Jimmy Kimmel” apretado contra su frente.

From left,Jimmy Kimmel, Aunt Chippy (Concetta Potenza, sidekick Guillermo Rodriguez and “Cousin Sal” Iacono. Kimmel’s Comedy Club opens in a couple of months on Linq Promenade, across from Brooklyn Bowl. (ABC/Randy Holmes)

“Te veo todas las noches”, dijo una fan mientras se puso en su camino. “Es más que un programa de televisión, eres toda una inspiración para mí”.

“¿Una inspiración?” pregunta Kimmel, sonriendo. “Aprecio saber eso, muchas gracias”.

El equipo de Kimmel es un grupo temible que incluye personalidades como “Cousin Sal” Iacono, el compañero Guillermo Rodríguez y la asediada tía Chippy (su nombre legal es Concetta Potenza). Todos ellos tienen cámaras GoPro conectadas a sus cascos protectores y están sueltos para filmar esta aventura, que se transmitirá durante la presentación del espectáculo en Las Vegas.

I want people to see the real Las Vegas.

Jimmy Kimmel

Kimmel está entusiasmado con su segmento de la tirolesa, fue buen entretenimiento, pero no es la emoción más aterradora que ha sentido.

“Hicimos eso en Hollywood Boulevard con Tom Cruise hace años, eso fue aterrador porque fue una instalación temporal”, afirmó Kimmel. “En este, lo hacen todos los día”.

Lanzarse de una tirolesa con Tom Cruise quedó lejos de los días de Kimmel como estudiante en la UNLV, cuando trabajaba a tiempo parcial en el Outpost de Miller mientras presentaba un programa de entrevistas en la estación de radio KUNV. En aquellos días, Kimmel invitó a las celebridades locales al espectáculo (los tipos que eran dueños de negocios y emitían comerciales de televisión locos), e invariablemente se burlaban de ellos. Después de seis o siete shows, la estación tuvo suficiente de él.

Pero Kimmel terminó recibiendo un título honorífico de la UNLV en 2013. Su visita a Las Vegas está llena de nostalgia y esa afición por su ciudad natal se está incorporando al programa de entrevistas.

Jimmy Kimmel, Aunt Chippy (Concetta Potenza) and Guillermo Rodriguez prepare to ride the Fly Linq’s zip line. (ABC/Randy Holmes)

“Quiero que la gente vea el verdadero Las Vegas”, dice. “De hecho, grabé una pieza en la que manejé un auto Lyft la otra noche y recogí a un par de turistas y los llevé a un tour de mi infancia en medio de la noche”.

¿Quién fuera?

“Sí”, respondió Kimmel. “Extraños, fuimos a la casa de mi infancia y despertamos a las personas confiadas que vivían en ella, fueron lo suficientemente amables como para darnos un recorrido por la casa”.

Durante la pre-grabación, Kimmel también viajó a “Chippendales” en Río. “Nos apoderamos de una despedida de soltera”, comentó Kimmel riéndose. “Guillermo bailó en el escenario, fue grandioso”.

We want to put comedians on the show from Las Vegas. Rather than performing in front of a studio audience on television, they will be performing in front of a real comedy club audience.

Jimmy Kimmel

Kimmel tiene muchos invitados superestrella en fila por su tiempo en Las Vegas. The Killers se presentarán el lunes por la noche y Celine Dion, James Taylor y Pitbull se encuentran entre los artistas en vivo del espectáculo. Está filmando para una audiencia televisiva masiva con invitados como Mike Tyson y las sensaciones del reality show Kim Kardashian West, Kourtney Kardashian y Khloe Kardashian; la actriz cómica Tiffany Haddish; los actores cómicos Kevin Hart y Seth Rogen; y el club nocturno Kaos en el palmar principal Marshmello con Chvrches.

Pero el plan de Kimmel para Las Vegas se extiende más allá del programa de entrevistas, que ha conducido desde 2003. Está en el último año de su contrato y dio a entender que se retirará, aunque la red quiere mantenerlo al aire. Él planea forjar un vínculo entre la TV en L.A. y la comedia en vivo en el Strip.

“Habrá una conexión”, determinó Kimmel. “Vamos a divertirnos con algunas de las cosas que descubramos en el camino. Grabamos el programa de 5 a 6 en L.A., así que puedo subir a un avión a las 7 en punto y estar aquí para el programa en una noche entre semana si me da la gana”.

Su programa traerá los sets en vivo de los cómics a la televisión nacional.

“Queremos poner comediantes en el programa de Las Vegas”, asegura, “en lugar de actuar frente a una audiencia de estudio en la televisión, se presentarán frente al público de un club de comedia real”.

From left, Jimmy Kimmel, Aunt Chippy (Concetta Potenza), Guillermo Rodriguez and “Cousin Sal” Iacono. (ABC/Randy Holmes)

Kimmel ha consultado con amigos comediantes y veteranos de clubes como Jeffrey Ross, Kevin Nealon, Sarah Silverman y Todd Glass para trazar un plan de diseño para su club. Este será acogedor y confortable, se servirá comida sin el uso de trastes metálicos.

La escena de los Clubes de Comedia de Las Vegas ya está repleta de lugares tan conocidos como el Club de Comedia de Brad Garrett en MGM Grand, Laugh Factory en Tropicana y Comedy Cellar en Rio. ¿El club Kimmel está causando demasiado estrés en un mercado ya robusto de Las Vegas?

I think the more spaces there are for comedians to perform, the better it is for comedy.

Jimmy Kimmel

“Creo que cuantos más espacios haya para que actúen los comediantes, mejor será para la comedia”, apunta Kimmel. “En los años 80, todos estaban preocupados de que poner comediantes en la televisión mataría los clubes de comedia. Ellos dirían que si los ponemos en la televisión, la gente no vendrá a los clubes de comedia, pero es todo lo contrario. Esperamos que este club y nuestra capacidad para poner cómicos en la televisión de Las Vegas, sean una gran cosa para todos los clubes aquí”.

El objetivo descarado de Kimmel en JKCC es estar presente en el Strip. Recuerda los días de su juventud cuando Sinatra, Sammy, Dean, Elvis, Liberace eran dibujados en las carpas de Las Vegas.

“Sabes, estoy bastante cansado y he hecho muchas cosas, pero me complace mucho ver mi nombre en un edificio en Las Vegas”, dice, mirando hacia el Strip con su sombrero. “Quiero decir, crecí a 3 y media millas de este club de comedia, pasé mucho tiempo vagando por el Strip haciendo estupideces con una cámara de video, es bueno hacer esto y que me paguen por ello”.

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