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Fundador de EDC esboza el regreso del festival a Las Vegas en 2021

Los beats son estruendosos, tal como la decisión de silenciarlos.

Al menos por ahora.

Cuando el Electric Daisy Carnival (EDC) anunció este mes que iba a adelantar sus fechas previstas de octubre a mayo, no fue por falta de intentos de hacer que las cosas sucedieran este año.

“Estábamos trabajando duro para implementar un programa de pruebas de COVID-19 de dos pasos, sin costo alguno para todos los asistentes”, afirmó Pasquale Rotella, fundador de Insomniac, que produce el EDC. “El programa habría consistido en una prueba en casa para ser completada antes del evento y una segunda prueba al llegar al Motor Speedway de Las Vegas. A los asistentes al festival que tuvieran dos resultados negativos se les habría concedido acceso al evento.

“Desafortunadamente, la Food and Drug Administration (FDA) acaba de publicar las directrices para las pruebas virales rápidas autoadministradas en casa a principios de agosto, y para el momento en que la FDA aprobó las pruebas y casi 200 mil de ellas fueran fabricadas y enviadas a todos los fans y al personal, ya se nos habría acabado el tiempo”, continúa. “Estas pruebas iniciales rápidas en casa fueron clave porque no podíamos tener miles de personas enfermas apareciendo en Las Vegas”.

Así que el EDC regresará la próxima primavera, la gran mayoría de los 150 mil fans que se esperaba que asistieran cada día en el 2020 cambiarán sus entradas para el 2021, los pocos pases disponibles de los que no los tenían se agotaron casi instantáneamente cuando salieron a la venta el 7 de agosto.

Sin embargo, nada es seguro en estos tiempos decididamente inciertos, especialmente cuando se trata de reuniones masivas en la era del coronavirus.

Todo lo cual plantea la pregunta, ¿Qué se necesita para que los festivales de música vuelvan a funcionar? ¿Incluso dentro de nueve meses?

“Dos palabras: una vacuna”, responde Steven A. Adelman, un abogado con sede en Arizona y vicepresidente de la Event Safety Alliance, una colección de más de 300 profesionales de la industria de la música y el espectáculo en vivo que busca proporcionar una guía para el regreso de la música en vivo. “Eso es todo, no hay nada más que decir”.

Una oportunidad confusa, literalmente

Se adelantó al juego en abril.

Puede que demuestre ser lo mismo en agosto.

Hace cuatro meses, Tom Ingram, fundador del fin de semana de rockabilly “Viva Las Vegas”, el festival de música más antiguo de la ciudad con 22 años y contando, fue el primer festival local que pospuso su edición de 2020 por preocupaciones de coronavirus, provocando una reacción en cadena con eventos como Punk Rock Bowling, Life is Beautiful y Psycho Las Vegas siguiendo su ejemplo.

Recientemente, Ingram dio el siguiente paso y decidió aplazar su evento 2021 de abril, cuando suele tener lugar, a septiembre, sólo para estar seguros.

“Tal y como van las cosas, si consiguen una vacuna para finales de año, hay que ver cuánto tiempo va a llevar vacunar a todo el mundo”, indica Ingram. “Eso probablemente no sucederá en abril, pero hay una gran posibilidad de que suficientes personas puedan ser vacunadas para septiembre. Así que eso es lo que esperamos. Tratamos de mirar hacia adelante y pensamos: ‘Bueno, ¿cuál será la situación?’, puedes ser realista o esperanzado”.

Ingram tomó la decisión anterior, subrayando la realidad de que no hay garantía de que las fiestas puedan reanudarse la próxima primavera cuando se reanude el calendario de conciertos para eventos a gran escala.

Sí, una vacuna sigue siendo imperativa, pero Adelman señala que no terminará ahí.

“Se va a necesitar una vacuna generalizada”, señala, “lo que significa que vamos a tener que vencer a los anti-vaxxers y a las personas que tienen una razón política para no creer que la vacuna es buena para ellos”.

Botas peludas y estaciones de lavado de manos

Ropa ligera y protocolos de higiene robustos.

Esta es la dualidad que probablemente definirá el EDC 2021.

“Es difícil decir qué tipo de avances médicos estarán disponibles en mayo, ya que las cosas están cambiando constantemente, pero nos mantenemos al día en todo y exploramos las últimas y mejores opciones”, explica Rotella. “Una cosa que seguirá siendo verdad sin importar la importancia de hacer las cosas más higiénicas para nuestros fans”.

“Hay muchas maneras diferentes de hacerlo, ya sea aumentando la cantidad de estaciones de lavado de manos o limpiando los baños con más frecuencia”, añade. “Educar a los fans sobre lo que pueden hacer por sí mismos también jugará un papel importante, lo que significa más mensajes de nuestra parte recordando a los asistentes las prácticas de higiene adecuadas”.

Rotella agrega que tiene hasta alrededor de marzo para tomar la decisión final sobre si EDC puede tener lugar como está previsto del 21 al 23 de mayo.

“La cuestión en términos de tiempo no es tanto que estemos preparados, porque estaremos listos pase lo que pase, incluso si es con poca antelación”, afirma. “Se trata más bien de que los fans puedan planear y hacer los arreglos de viaje, así que creo que tenemos que tomar una decisión definitiva en su beneficio alrededor de dos meses antes del show”.

Cuando EDC regrese, no lo hará en el vacío, ya que Las Vegas se ha convertido cada vez más en un mercado de destino para festivales que ofrecen una variedad de ritmos, desde el hip-hop al metal y al reggae.

Uno de los más grandes fuera de EDC es el multigénero Life is Beautiful, que toma lugar en el centro de la ciudad en septiembre.

Después de omitir el año 2020, el fundador de Life is Beautiful, Justin Weniger, esboza lo que debe suceder para que festivales como el suyo vuelvan a la acción.

“Hay medidas que deben tomarse”, explicó Weniger en mayo. “Debemos pensar en la salud y la seguridad, obviamente, y en lo que hay que cambiar para los eventos masivos, en general. Tenemos que pensar en la comunidad, en el destino, en volver al camino, sólo para que tengamos suficientes vuelos y habitaciones de hotel en línea y la gente de alrededor tenga los medios y recursos para poder viajar a Las Vegas para asistir a un festival de música. Es sólo un pie delante del otro”.

Para Rotella, la fiesta se reanudará cuando varias partes estén satisfechas de que es seguro hacerlo.

“Entre la autopista, la ciudad, la policía, los bomberos, el gobernador Sisolak y, lo más importante, los fans, todos necesitan sentirse cómodos”, indica. “Debemos marcar muchas casillas diferentes para asegurarnos de que podemos avanzar y que nos sintamos bien al respecto”.

“Incluso después de que todos los demás digan ‘sí’”, continúa, “nosotros, como empresa que organiza reuniones masivas, tenemos que sentirnos bien con ello, porque nos preocupamos mucho por cada persona que entra por la puerta”.

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