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Hugh Hefner, icono del sexo y la controversia

El desnudo frente a la corrección moral, la vida hedonista y la provocación en todos los niveles se esconden tras la silueta del conejo de Playboy y de la figura de Hugh Hefner, un icono del sexo y la controversia.

El magnate y fundador de la revista Playboy falleció el miércoles 27 de septiembre a los 91 años en su legendaria mansión de Los Ángeles tras una vida dedicada al placer y la lucha por las libertades, especialmente en torno al sexo, pero en la que también recibió críticas por perpetuar los estereotipos machistas sobre las mujeres a través de su publicación.

“Mi padre vivió una vida excepcional e impactante como un pionero de los medios y la cultura y una voz líder en algunos de los movimientos sociales y culturales más significativos de nuestros tiempos al defender la libertad de expresión, los derechos civiles y la libertad sexual”, señaló su hijo Cooper Hefner en Twitter.

“Gracias por hacer del mundo un lugar mejor, más libre y sexy. Fuiste un señor encantador, elegante, caballeroso y muy divertido”, comentó en Instagram la actriz y modelo Pamela Anderson, que fue la mujer que más veces apareció en la portada de Playboy.

Criado en una familia puritana de Chicago, Hugh Hefner fundó en 1953, con 8.000 dólares como préstamo, la revista Playboy, una publicación que, con una fotografía de Marilyn Monroe desnuda como reclamo de su primer número, desafiaría la represión sexual de los años 50 en EEUU.

Hasta el comienzo de su declive en los 80, Playboy fue un punto clave en la revolución sexual de Estados Unidos y un sinónimo de la tentación y de los placeres carnales, eso sí, siempre desde la mirada del hombre heterosexual.

Las fotografías de desnudos de las chicas Playboy o “conejitas” eran los atractivos de una revista extraordinariamente exitosa que en los años 70 tenía una tirada de unos 7 millones de ejemplares.

Sin embargo, Hefner tenía unas inquietudes culturales y sociales que iban mucho más allá del sexo.

“No pretendía que Playboy fuera una revista de sexo (…). Playboy tenía como objetivo ser una revista global de hombres. Y si vas a ser una revista masculina, ¿cómo podrías no incluir la cosa en la que los hombres están más interesados, que es el sexo?”, dijo Hefner en el año 2000 en un reportaje de Rolling Stone.

Aunque el recurrente chiste decía que todo el mundo compraba Playboy por sus textos, lo cierto es que la revista se convirtió en una referencia literaria con firmas del nivel de John Updike, Tennessee Williams, Jack Kerouac o Hunter S. Thompson.

Además, Gabriel García Márquez publicó en sus páginas el cuento “El ahogado más hermoso del mundo”, mientras que Ray Bradbury compartió por entregas su novela “Fahrenheit 451”.

Las entrevistas en profundidad también fueron otra seña de identidad de Playboy, algunas a personajes tan polémicos en Estados Unidos como Fidel Castro.

En el legado de Hefner destacan también “Playboy’s Penthouse” y “Playboy After Dark”, espacios televisivos en los que invitaba a personalidades de Estados Unidos a hablar de manera distendida sobre política y actualidad y en el que actuaron músicos rupturistas como James Brown, Grateful Dead, Joan Baez o Joe Cocker.

De manera paralela a su gran apoyo a la lucha por los derechos civiles, ejemplificada en su relación con Martin Luther King o Jesse Jackson, Hefner trazó su vida en torno al modelo de hombre que proyectaba Playboy: mujeriego, exitoso, vividor y despreocupado.

En los años 70 se mudó a Los Ángeles y se instaló en la Mansión Playboy, que se convertiría en un lugar de leyenda en Hollywood y un patio de secretas travesuras para las estrellas del espectáculo.

Ahí consolidó su imagen arquetípica con bata de pijama, gorra de capitán marítimo, copa en la mano y rodeado de modelos rubias y esculturales a las que sacaba varias décadas de edad.

A lo largo de su vida, Hefner recibió las críticas de grupos conservadores y religiosos pero también de activistas del feminismo, que consideraban que Playboy perpetuaba los comportamientos machistas y la cosificación de la mujer.

En este sentido fue muy famoso el reportaje firmado por Gloria Steinem en 1963 tras infiltrarse como “conejita” en el mundo de Playboy para desvelar su lado oculto.

“Playboy tendría que cambiar su título, corazón y sus neuronas para expresar la plena humanidad de mujeres u hombres”, dijo Steinem en 2015 en The Guardian tras el anuncio de Playboy de que dejaría de publicar desnudos de mujeres, una decisión que la revista revirtió, sin embargo, en febrero de este año.

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