Cantante de Las Vegas sobrevive al 1 de octubre para grabar ‘Upside Down’

La cantante de Las Vegas, Krystal Goddard, nunca conoció al hombre que recibió una bala por ella y su amiga Amy McCaslin. Él recibió un disparo en la espalda y fue retirado rápidamente por los técnicos de emergencias médicas el 1 de octubre, pero Goddard absolutamente cree que sigue vivo.

Su rostro no es reconocible entre las imágenes de los 58 que fueron asesinados esa noche.

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Goddard tampoco ha vuelto a encontrar a la mujer que se escondió debajo de una mesa de madera con ella y McCaslin durante el tiroteo masivo en el festival Route 91 Harvest. Esa persona, una completa extraña, fue rozada en el cuello por una bala. También se cree que sobrevivió al tiroteo.

El 1 de octubre es a la vez una imagen borrosa y una tragedia inolvidable para Goddard, una popular artista country en toda la escena de entretenimiento de la ciudad. La hemos visto florecer en todo el país con la banda Rustyn Vaughn Lee en Sand Dollar Lounge, y en todo el Strip con la banda Shaun DeGraff. A menudo lidera la banda de rock Rock This Town en Rush Lounge en Golden Nugget y también fue una intérprete de apertura en el ahora cerrado Redneck Riviera en Grand Bazaar Shops en Bally’s.

Hoy, Goddard está terminando la canción “Upside Down”. Está escribiendo la melodía con el teclista y cantante/compositor de Las Vegas, Joe Spraker, su amigo de Rock This Town que respaldó a Sheena Easton, entre otros creadores de éxitos.

La nueva canción se inspiró en el tiroteo del 1 de octubre y sus persistentes secuelas.

“Un momento trágico aquí en esta ciudad”, es una línea. “Todo este maldito mundo se volteó”.

Goddard y Spraker esperan tener la melodía grabada y lanzada este mes. Han estado mejorando la canción desde el fin de semana posterior al 1 de octubre.

“Queremos que termine tan pronto como sea humanamente posible”, señala Goddard con una risa.

Goddard es una verdadera devota de la música country.

“Cualquiera que me conozca, sabe que vivo para la música country”, dice. “Crecí en Kansas y solía cantar como Patsy Cline en mi máquina de karaoke mientras mi papá bailaba con su novia en su tienda”.

El padre de Goddard construyó instalaciones de almacenamiento, y su taller fue su primer escenario.

Pero incluso como ávida fanática y artista, Goddard tuvo la suerte de llegar al Route 91. Normalmente ella hubiera cantado en algún otro lugar de la ciudad mientras el festival se llevaba a cabo, pero tocó en la última noche abierta del festival.

Goddard y McCaslin, gerente senior de The Venetian/Palazzo en Las Vegas, se instalaron en el escenario a la derecha, más cerca del Strip y el Mandalay Bay, cuando Jason Aldean comenzó su presentación. Para Goddard, el estallido de disparos, ese “ruido de estallido”, parecían fuegos artificiales o problemas de sonido. Después de 10 o 15 segundos, la escena se oscureció, Aldean salió del escenario y la multitud comenzó a huir.

Goddard y McCaslin, junto con docenas de otros fanáticos, se sumergieron en una fila de mesas junto a una fila de carpas que albergan el equipo de sonido del festival.

Goddard abrazó a una joven que estaba histérica, sostuvo también a McCaslin.

Un fan masculino cubrió a Goddard y McCaslin. Una mujer, aún sin identificar, también se metió debajo de esa mesa.

“Estuvimos allí por lo que pareció una eternidad”, señala Goddard. “Nos amontonamos y escuchamos los disparos durante 10 minutos, sin saber dónde estaba el tirador o si nos encontraría”.

El hombre recibió una bala en la espalda, pero todavía estaba consciente la última vez que Goddard lo vio. La mujer fue rozada, sangrando pero aparentemente no en grave peligro.

“Honestamente, no sé realmente qué les sucedió”, dice Goddard. “Todo sucedió tan rápido en ese punto. Sé que los médicos se llevaron al chico de inmediato”.

Cuando los oficiales informaron que el tiroteo había cesado, Goddard y McCaslin corrieron descalzas hacia Topgolf en MGM Grand, a unos tres kilómetros de distancia. Fueron recogidas y llevadas a casa por amigos, fuertemente sacudidas pero evitando el bloqueo nocturno que muchos de los fans soportaron después del tiroteo. Goddard llamó a varios amigos mientras ella salía corriendo de la escena, no recuerda muchas de esas llamadas.

Goddard se presentó en concierto la semana del tiroteo en la piscina del Venetian. “De hecho, tuve un pequeño ataque de ansiedad entre canciones”, afirma. Ha continuado con su ajetreado programa de presentaciones, asistiendo a los shows de Kenny Davidsen en Tuscany Suites y en Dark at the Space del lunes. También apareció en el show Route 91 Reunion del sábado para los 3 mil 500 fans (de los cuales 3 mil 200 fueron sobrevivientes) del 1 de octubre, en Centennial Hills Park.

Los amigos le preguntan a Goddard, con frecuencia y simplemente: “¿Estás bien?” Ella generalmente lo está, pero no en este aniversario.

“La mayoría de las veces me siento bien, siento que estoy viviendo mi vida lo mejor que puedo”, comenta, “pero hoy no estoy bien, no me siento bien por los que se fueron. Por sus familiares y amigos que están en duelo, para aquellos cuyas lesiones han afectado permanentemente su vida. Por el terror absoluto que siento cuando escucho fuegos artificiales explotando, nada de eso está bien”.

Inspirada, Goddard declaró: “Seamos amables el uno con el otro, amemos un poco más fuerte. Vamos a comunicarnos un poco mejor, hagamos preguntas y profundicemos en lugar de pensar que no es nuestro problema, sí lo es”.

En su nueva canción, Goddard pregunta: “Los tiempos son diferentes, ¿qué puedo decir yo?”, pero puedes esperar que esta sobreviviente puede decir mucho.

El Review-Journal es propiedad de la familia del Presidente y CEO de Las Vegas Sands, Sheldon Adelson. Las Vegas Sands opera The Venetian y Palazzo.

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