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Def Leppard regresa a Las Vegas con nueva residencia

Hubo ese momento en Las Vegas cuando Def Leppard recibió críticas por no ser Def Leppard, a pesar de que eran, de hecho, Def Leppard.

“El Dios del Trueno” lo recuerda bien.

Los rockeros británicos comenzaron una residencia en The Joint en el Hard Rock en la primavera de 2013.

Exclusivo del compromiso, la banda construyó un espectáculo de dos sets donde Def Leppard provocaba que el escenario se calentara por sí mismo, esencialmente.

“Somos su acto de apertura para la noche, damas y caballeros, nuestro nombre es Ded Flatbird, y somos la mejor banda de covers de Def Leppard en el mundo”, anunció el líder Joe Elliott durante uno de los conciertos, dejando caer un seudónimo con una pronunciación errónea del nombre del grupo en aquel tiempo.

Pero, con Elliott vestido semi-incógnito en lentes de sol y un sombrero de copa, y la banda tocando rarezas de sus álbums, muchos de los cuales nunca se transmitieron en vivo, algunos miembros de la multitud no sabían a quién estaban viendo.

“Creo que mucha gente en la audiencia no se dio cuenta de que éramos nosotros, porque nos pusimos un disfraz”, recuerda el baterista Rick Allen, del sobrenombre de Thor mencionado anteriormente. “De hecho, creo que escuchamos algunos abucheos aquí y allá”.

De burlas a vítores

Sin embargo, en retrospectiva, Def Leppard ha sido aplaudido principalmente por esa temporada: de todas las residencias de Las Vegas, todavía se destaca por un espectáculo que fue realmente único en el mercado.

Claro, muchas bandas han modificado un poco sus listas de canciones o han agregado un florecimiento de producción o dos para sus estadías prolongadas en Las Vegas. Pero a menudo, los espectáculos no son radicalmente diferentes de lo que verías en cualquier concierto de la gira.

Sin embargo, Def Leppard tomó la táctica opuesta, haciendo algo que nunca había hecho, incluido volver a tocar la rara “Good Morning Freedom”, que la banda no había interpretado en 33 años.

Fue un espectáculo que solo se podía ver en Las Vegas.

Ese era el punto.

“En una audiencia como esa, donde normalmente van los verdaderos fans, pensamos que podríamos tocar lo que quisiéramos y todos estarían felices”, explica Allen. “A veces, cuando estás fuera y estás haciendo grandes shows o estás en una gira, estás limitado por el tiempo, y la otra cosa es que la gente espera que toques todas las canciones populares”.

“Esta fue una gran oportunidad para tocar canciones que, en algunos casos, no había tocado desde que tenía dos brazos, lo cual fue fantástico”, agrega Allen, cuyo brazo izquierdo fue amputado después de un accidente automovilístico en 1984.

Renuevan residencia

Para su última presentación de 10 espectáculos en la ciudad, Def Leppard está cambiando de propiedades, mudándose al Teatro Zappos en Planet Hollywood.

Además, el artista visual de larga data Allen, exhibirá algunas de sus pinturas en el balcón y las venderá en la cercana tienda de Zappos.

Las piezas serán seleccionadas de la colección “Legends & Dreams 2019” de Allen, que consiste en retratos realistas pero impresionistas de músicos que lo han influenciado, desde Jimi Hendrix y Freddie Mercury hasta John Lennon.

Aunque Allen pinta desde que era un niño en su natal Sheffield, Inglaterra, solo en los últimos años ha comenzado a compartir su arte públicamente, a instancias de su esposa reacia al desorden.

“Ella me dijo: ‘No tenemos espacio para nada de esto, necesitas exhibirlo’”, cuenta Allen, de 55 años. “Le dije, ‘tengo miedo. Temo que la gente me vaya a juzgar o que dirán: ‘Oh, sí, es solo otro músico que intenta ser artista’.

“Y luego, cuando le mostré a la gente lo que estaba haciendo y la respuesta positiva que obtuve, fue como: ‘estoy haciendo lo correcto’”, continúa. “Si no hubiera derramado ese miedo, no creo que haya terminado ninguna de las piezas que hice. En cierto punto, tienes que hacerlo, ‘ya está hecho’, muéstrale a la gente lo que estás haciendo”.

Fue otro ser querido que ayudó a Allen a relajarse de manera creativa.

“Comencé a pintar con mi hija menor y me di cuenta de que cuando pintaba, pintaba sin ninguna regla. Cuando se hacía, se hacía”, expresa. “Pensé, ‘esto es realmente genial. Realmente quiero pintar así’. Me di cuenta de que cuando comencé a pintar sin reglas, me envió al mismo lugar al que voy cuando toco música, lo que me dijo fue que no importa lo que hagas, puedes encontrar este lugar, esta zona, que te hace sentir como si estuvieras completamente en el momento. Eso es exactamente lo que el arte hace por mí ahora”.

Nueva inspiración

Por supuesto, todavía está por todo el mundo recorriéndolo con una de las bandas más grandes de hard rock que ocupa una buena parte del tiempo de Allen.

La próxima residencia de Def Leppard verá a la banda moverse dentro de su hogar después de pasar gran parte del verano en un circuito de festivales europeos antes de una gira en Canadá.

Esta vez, el grupo está recibiendo nueva inspiración de viejos amigos.

“Hace mucho tiempo que conocemos a los muchachos de Aerosmith, y creo que la forma en que se acercan a su residencia en Las Vegas es realmente única”, detalla Allen. “Vemos su producción y decimos: ‘¿Cómo demonios están haciendo dinero estos tipos?’ es enorme”.

“Entonces decimos, ‘OK’, no queriendo compararnos o eclipsar lo que están haciendo, sino como sacar una hoja de su libro y decir: ‘hagamos esto realmente especial’, continúa. “Sentimos que podemos presentar una experiencia única, que nadie fuera de esa habitación en Las Vegas volverá a experimentar nunca más. Queremos que la gente se vaya con un recuerdo duradero”.

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