Los Grammy Latinos continúan creciendo con el regreso a Las Vegas

“Es un espectáculo”.

Sin lugar a duda.

“¿Y qué mejor lugar para tener un espectáculo que Las Vegas?”

Pregunta retórica.

Terry Lickona está hablando de los Premios Grammy Latinos.

El coproductor del programa, ahora en su 19º año, suena insistentemente entusiasta mientras las festividades regresan a Las Vegas por un 11º año.

Ha visto un gran cambio.

“Recuerdo que cuando los Grammy Latinos llegaron por primera vez a Las Vegas, no fue un gran suceso. De hecho, creo que tuvimos dificultades para vender todos los asientos públicos en ese entonces”, recordó Lickona. “Ahora no hay problema, es un show muy popular”.

Lo mismo ocurre con la música latina, de ahí el perfil elevado de los Grammys.

“Realmente se ha convertido en una plataforma universal para la música latina en un momento en que el género está explotando”, afirma Lickona. “La cultura latina se ha convertido en un fenómeno mundial. Sin duda, tiene una gran influencia en la cultura estadounidense”.

Esa influencia estará en exhibición a las 5 p.m. del jueves, cuando Univision transmita el show en vivo desde el MGM Grand Garden Arena.

Aquí hay algunas de las principales historias de este año:

El año de J Balvin

Considera la barrera del idioma rota: con más de 16 millones de transmisiones de su último álbum, “Vibra”, este líder del reggaeton estableció la marca en mayo como la mayor semana de transmisión de un álbum latino. Es una hazaña especialmente impresionante ya que Balvin no se presenta en inglés. Esta noche podría ser una vuelta de victoria para el candente colombiano, quien lidera el campo con ocho nominaciones.

“La gente ama su música ya sea que entiendan o no el idioma”, comenta Lickona. “Es probablemente el mejor representante de la música latina que hay”.

La coronación de Rosalia

Este creciente ingenio flamenco español ha colaborado con Balvin y es la segunda candidata con cinco nominaciones. La artista de 25 años está al borde del estrellato. Incluso Kourtney Kardashian es fan, ¿qué más necesitas?

“Ella es otra que creo que está a punto de dispararse para el mercado latino”, comenta Lickona. “No hace falta decir que este es un gran año para las artistas. Ella definitivamente va a ser parte de nuestros planes”.

El gran momento de Maná

Por primera vez en la historia de los Grammy Latinos, el premio de la Persona del Año se otorgará a un grupo en lugar de a un artista individual: Mana, la principal banda productora mexicana de rock alternativo.

“La Persona del Año tiene la intención de honrar a alguien, no solo por su carrera musical, sino también por el trabajo que han hecho fuera de su música para ayudar al mundo que los rodea”, explica Lickona. “En el caso de Maná, su atención se ha centrado en causas ambientales, especialmente relacionadas con el océano. Han sido muy grandes en los esfuerzos de conservación. Es esa combinación del legado musical que tienen, así como lo que han hecho para ayudar al mundo en el que viven y a la gente en él”.

“Tendremos otras personas allí para honrarlos y tocar a su nombre, y luego tendremos un lugar especial en el programa en el que saldrán y harán una mezcla de sus éxitos más conocidos, eso es realmente algo único en la vida”.

La música latina continúa globalizándose

Una ojeada al Álbum del Año, los contendientes brindan un sentido de la fuerte presencia internacional de la música latina: los artistas que participan en uno de los mayores premios de la noche incluyen la bujía española Rozalen, el cantautor brasileño Chico Buarque, el ganador del Premio de la Academia Uruguaya Jorge Drexler y Balvin, por nombrar sólo unos pocos.

“Aumentamos la cantidad de nominaciones en esas cuatro categorías principales de cinco a diez”, dice Lickona, “y una de las razones por las que lo hicimos fue reconocer la gran variedad y diversidad de la música latina, ya que estamos mirando más allá de los EE.UU. y Latinoamérica para incluir a España, Portugal y países latinos de todo el mundo. En cuanto a la música y los artistas y de qué país son, está en todo el mapa. Literalmente”.

Halsey cruza la frontera

Los Grammy Latinos no se limitan a la música latina: el espectáculo tiende a presentar a un artista de fuera del género para resaltar el alcance cada vez mayor de la música. Esta ronda, la popstar Halsey cantará.

“Queremos permanecer fieles a nuestras raíces e identificar cuáles son los Grammy Latinos. Creo que es una buena señal de que el resto de la cultura es muy actual y sintonizada con la música latina y quiere ser parte de ella”, señala Lickona. “La música latina tiene mucho más respeto que hace apenas unos años en la cultura general. Creo que es un testimonio de cómo la música ha crecido y madurado, y de lo exitosa que ha sido en términos de llegar a una audiencia más amplia. Es un gran paraguas al igual que América misma”.

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