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Nuevos espacios para artistas latinos en Las Vegas

“Hay dos facetas de Las Vegas”, dijo el artista Jorge Betancourt-Polanco en entrevista con El Tiempo en la nueva biblioteca del Este de Las Vegas. Su comentario se refiere a los espacios que pueden tener los artistas locales en el centro de la ciudad, escuelas, otras bibliotecas o inclusive restaurantes particulares, en contra de ‘la otra’ Las Vegas, que es el Strip del boulevard.

Betancourt-Polanco, se auto nombra como de una vieja escuela de artistas latinos en Las Vegas, que han poco a poco ‘picado piedra’ para obtener más que reconocimiento o fama, espacios para exponer y dar a conocer sus trabajos, el artista reconoció al centro cultural Winchester Dondero como el espacio insignia y Juan Varela como el iniciador en incursionar.

“Los espacios ahí han estado, pero hay que ir por ellos”, comentó Betancourt-Polanco, el arte es un lenguaje universal, y solamente al leer la firma un espectador podría reconocer que es el trabajo de un hispano, fuera de eso es difícil reconocer una nacionalidad y el grupo que está buscando dominar una galería y dejar el espacio para el siguiente latino.

Además del Winchester Dondero, no hay otro espacio con esa tradición de brindar sus galerías a artistas hispanos, es ahí donde Betancourt-Polanco y otros artistas están en esa búsqueda. “El centro (Downtown) se ha renovado a la par con artistas, antes no había un distrito de arte o los murales en las calles, es algo que ahora tenemos”.

Cabe destacar que Betancourt-Polanco tiene un mural en las esquinas de las calles Main con California, las galerías del distrito de arte cuentan con trabajo de artistas latinos, el primer viernes de cada mes, evento de arte, también brinda el espacio y recientemente el Consulado de México en Las Vegas tiene una exposición de latinos.

Mucho del rescate de la zona centro, han tenido que ver los artistas locales, el entrevistado reconoció la buena voluntad de los visitantes y residentes locales que han respetado esos trabajos y no ha sido vandalizados con grafitis, e inclusive gracias a las redes sociales se extiende el reconocimiento a los artistas mediante fotografías.

Los casinos del Strip tienen mucho de arte en sus pasillos y recepciones, artistas cuentan con galerías que llevan su nombre y firma, simplemente mencionar el casino Wynn que son dueños de la escultura “Popeye” de Jeff Koons con un precio de $28 millones de dólares y que actualmente está en su corporativo lejos de la vista del público.

Como un artista local, puede tener la exposición en cualquiera de los casinos del Strip, se le cuestionó a Betancourt-Polanco, “la gente que viene de fuera se sorprende que hay una comunidad, el arte del Strip tiene un público diferente, es otro mercado, se mueve de forma distinta, no es imposible, el Cosmopolitan está abierto a artistas locales”.

La función del Strip no es promover el arte, fue contundente el mexicano Betancourt-Polanco, “se encargan de vender arte, las galerías cumplen la función de tienda, lo que miras en los lobbies ya es trabajo de un representante”.

Los espacios que se están luchando son cotidianos, las calles, escuelas, hospitales, restaurantes, el lado de la comunidad. Hay una campaña de anuncios espectaculares de American Institute of Graphic Arts (AIGA), en la que uno manda su obra y ellos la colocan en un ‘billboard’ antes de ser rentado a un anunciante de producto o servicio.

Visite la exposición Life is Colorful, hasta el 8 de septiembre en la biblioteca Este de Las Vegas, del artista mexicano radicado en Las Vegas Jorge Betancourt-Polanco.

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