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Planean proyecto off-Broadway de 20 mdd para Arts District

Cada vez que visitaba a su madre y a su hermana en Las Vegas, Darren Lee Cole acababa invariablemente hablando de un hueco que había observado en la escena teatral de la ciudad.

Después de varios años así, está dispuesto a hacer algo más que hablar.

Cole, director artístico del SoHo Playhouse de Nueva York, tiene planes para construir cuatro nuevos espacios teatrales, un proyecto estimado en 20 millones de dólares, que cubriría el vacío existente entre las compañías de teatro de Las Vegas y las producciones en gira que se instalan en el Smith Center for the Performing Arts.

La mayor parte de lo que le entusiasma del teatro en vivo cae en ese terreno intermedio en el que vive el off-Broadway, dice Cole, “y eso es lo que parece no existir en Las Vegas”.

Ayudar a los artistas a crecer

SoHo Playhouse tiene una rica historia en el teatro off-Broadway (una designación basada en el aforo de un local, no en su ubicación) desde 1994, una década antes de que Cole se incorporara.

Sin embargo, la historia teatral del edificio se remonta a 1928 e incluye una etapa en la que el dramaturgo Edward Albee supervisó la producción de las primeras obras de Sam Shepard, Terrence McNally y Lanford Wilson.

Más recientemente, SoHo Playhouse es donde Phoebe Waller-Bridge representó “Fleabag”, la obra que lanzó la sensación televisiva, en 2019. Y es donde, el año anterior, Hannah Gadsby llevó su innovadora “Nanette” para una carrera agotada antes de su debut en Netflix.

Quizás la entrada más destacada en el currículum de Cole como productor sea “Killer Joe”, la primera obra de la dramaturga ganadora del Pulitzer, Tracy Letts. El drama se presentó por primera vez en un teatro de 64 asientos, dijo Cole, y pasó a tener 99 asientos, luego 200, antes de llegar a un teatro de mil plazas en el West End de Londres.

“Quiero ayudar a proporcionar las condiciones para ese tipo de proceso orgánico en Las Vegas”, dice.

Para dar cabida a ese tipo de progresión, los planes para la sede de SoHo Playhouse en Las Vegas incluyen un espacio de cabaret, un teatro de 99 asientos, un teatro de caja negra flexible que podría servir hasta 199 miembros de la audiencia y lo que Cole llama “un teatro real, formal, de estilo off-Broadway de 299 asientos”.

El equipo de SoHo Playhouse se está centrando en espacios del Arts District con la esperanza de estar en funcionamiento a finales de 2022 o principios de 2023. Están estudiando las propiedades existentes y considerando la posibilidad de construir desde cero. Hay dos opciones en juego: un centro de artes escénicas que albergue los cuatro teatros y una serie de edificios, como la Theatre Row de Nueva York, que funcionen en armonía.

Una carrera teatral

Algunos de los detalles del proyecto SoHo Playhouse siguen sin resolverse.

La recaudación de fondos ha comenzado, con el objetivo de conseguir donaciones, patrocinios corporativos y, potencialmente, financiación pública.

Ally R. Haynes-Hamblen, directora de asuntos culturales de la ciudad de Las Vegas, dice que no se han puesto en contacto con ella para hablar de la parte financiera del plan, pero señala que cualquier solicitud de financiación pública no implicaría necesariamente a la ciudad.

Al igual que Cole, notó el mismo vacío en la escena artística de Las Vegas cuando se mudó aquí hace cuatro años.

“En realidad, no tenemos un teatro profesional que produzca equidad en Las Vegas”, dice Haynes-Hamblen, refiriéndose a teatros como SoHo Playhouse, que utiliza el talento de la Actors’ Equity Association. “Tenemos teatro maravilloso que se produce en Las Vegas, no me malinterpreten. Pero el hecho de que no tengamos una casa de equidad profesional es bastante sorprendente teniendo en cuenta el tamaño de nuestra área metropolitana. Así que estoy entusiasmada con lo que proponen Darren y sus colegas, y soy cautelosamente optimista de que puedan llevarlo a cabo”.

Cole aún no ha decidido si utilizará esos teatros, en caso de que lleguen a materializarse, para producir espectáculos existentes u obras originales. Por ahora, está abierto a ambas cosas.

“Una de mis ambiciones aquí es mostrar a esos artistas que quiero crear un escenario en el que puedan imaginarse haciendo carrera con el teatro aquí”, dice Cole. “Quiero ayudarles, de cualquier manera que pueda, a seguir haciendo lo que sea que estén haciendo, porque creo firmemente en el teatro”.

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