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Restaurantes del Valle de Las Vegas se preocupan por potencial nuevo cierre por COVID-19

Según Kevin Mills, ha hecho todo lo posible para detener la propagación de COVID-19.

“Mis empleados llevan cubrebocas cuando entran”, dice Mills, socio principal de Omelet House en West Charleston Boulevard. “Les toman la temperatura antes de dejar sus bolsos, hay estaciones de desinfección por todo el restaurante, practicamos un distanciamiento social de seis pies y hemos reducido la capacidad”.

“Si eso no es efectivo, ¿qué diablos es? ¿Qué más quiere él que hagamos?”

“Él”, en este caso, es el gobernador de Nevada, Steve Sisolak, quien en una conferencia de prensa el martes pidió a los residentes del estado que se quedaran en casa por dos semanas (incluyendo, específicamente, “recoger la cena en la acera de su restaurante favorito en lugar de sentarse en el interior con otras personas que NO son miembros de su hogar”) en un esfuerzo por luchar contra el virus y evitar otro cierre. Pero los dueños de los restaurantes locales afirman que sufrirán y creen que ellos y sus clientes no son la mayor causa del problema.

“Definitivamente va a doler; ya hemos tenido algunas cancelaciones”, comentó el martes por la tarde Marcello Mauro, propietario de Nora’s Italian Cuisine. “Me gusta que le pida a la gente que elija, que no vuelva a cerrar todo”.

“Si nuestro negocio cerrara porque colectivamente, como comunidad, no estábamos haciendo lo correcto, no tendría ningún problema con eso”, agregó Tom Kaplan, socio gerente del Wolfgang Puck Fine Dining Group. “Y sé que Wolfgang y mis socios tampoco lo tendrían”.

Declaración de la Asociación de Centros Turísticos

Virginia Valentine, presidenta y directora ejecutiva de Nevada Resort Association, no pudo ser localizada el miércoles por la noche para responder a las quejas de los restaurantes.

Anteriormente, emitió una declaración que decía: “La industria de los centros turísticos de Nevada entiende que la clave para que las empresas grandes y pequeñas permanezcan abiertas y para que más personas vuelvan a trabajar es que todos nosotros cumplamos con la guía médica recomendada, las directivas estatales y las regulaciones de salud y seguridad en el trabajo y en el hogar”.

“Nuestra industria continúa cumpliendo con las medidas de mitigación requeridas y ha sido incansable en su lucha contra el coronavirus, implementando medidas de salud y seguridad completas y robustas para proteger a los empleados y huéspedes”.

“Creo que todos, en el fondo de nuestras mentes, esperábamos que algo así sucediera”, mencionó Brian Howard, chef/propietario de Sparrow + Wolf. “Es inevitable si ves lo que está pasando en la ciudad. Por un tiempo, fue como si Las Vegas estuviera abierto de nuevo”.

“¿Qué es lo que realmente significa?”

“Sé que el gobernador está tratando de hacer cosas que no impliquen mandatos y declaraciones”, dijo Alexandria Dazlich, directora de asuntos gubernamentales de la Nevada Restaurant Association. “Si la gente puede quedarse en casa por un par de semanas y buscar comida para llevar y entregas, espero que eso ayude a los números. Por supuesto que puedo imaginar que algunos operadores están molestos, algunos están preocupados, y otros sólo quieren saber qué significa realmente”.

“Estoy muy confundida”, dijo Kristin Corral, dueña de Tacotarian. “Si nos indicó dos semanas, hagámoslo y que sea el final de esto. Aunque no sé si esto será el final, creo que no es una solución a largo plazo”.

“Entendemos el hecho de que están tratando de mantener a la gente segura”, dijo Antonio Núñez, chef/propietario de The Stove y socio de Blume, ambos en Henderson. “No estoy muy preocupado por ahora; sino por lo que vendrá después de esas dos semanas. Creo que después de esas dos semanas, si nos dirigimos a un cierre, va a matar a mucha gente en esta ciudad. Y cuando matas a las pequeñas empresas, matas la economía enormemente”.

“Ya hemos estado tomando reservaciones para el Día de Acción de Gracias. …así que ya hemos hecho pedidos para esas reservaciones”, dijo Rhonda Wyatt, dueña de Marche Bacchus con su esposo Jeff. “Para dos días antes de Acción de Gracias, los restaurantes ya habrán preparado la comida, ordenado ingredientes, pagado por la comida, así que si algo está cambiando necesitamos saberlo antes de dos días antes de Acción de Gracias. De lo contrario, tendremos otro desastre financiero en nuestras manos”.

Teoría 50/50

Núñez y Juan Vázquez, dueño de Juan’s Flaming Fajitas, ambos sospechan que la división en la reciente elección presidencial refleja la sociedad en general y se reflejará en la cantidad de gente que decida quedarse en casa.

“Creo que va a ser un 50/50”, dijo Vázquez. “Algunos lo creen, otros no”.

Pero está seguro de una cosa: “Nuestras ventas van a ser débiles”.

“Desafortunadamente, mi instinto me dice que no va a hacer la diferencia”, dijo Marc Marrone, chef/socio de Graffiti Bao, Locale y Egg Sammie. “Y mi preocupación es que esto va a perjudicar el negocio durante las próximas dos semanas pero no hará suficiente diferencia en los casos. Entonces tendremos un cierre, y ahora los 14 días antes de que potencialmente cerremos puede ser un negocio horrible, y esta vez, el desempleo sigue siendo un desastre y no hay ningún otro estímulo que venga”.

“Castiguen a los centros turísticos y a la gente que no sigue las reglas”, dijo Justin Kingsley Hall, chef/socio de las futuras Provisiones de la Calle Principal. “Es injusto que (algunos casinos) lo echen a perder. Todos sabemos quiénes son los que hacen el daño, y es injusto derribar los puentes de las pequeñas empresas sin tratar de corregir los grandes errores”.

Diferencias distantes observadas

“Algunos casinos están haciendo un trabajo increíble”, mencionó Penny Chutima, cuya familia es dueña de Lotus de Siam. “Pero si vas a otros casinos, verás que no hay distanciamiento social. Así que no puedes culpar una industria. Siento que necesitan tener un grupo más grande (de inspectores) que puedan ir a cada negocio”.

A Núñez no le gusta que las entidades del gobierno no estén articulando un plan definido y proporcionando ayuda a los que la necesitan.

“Ahora la gente está entrando en este frenesí de acaparamiento de nuevo”, señaló. “No hay consuelo para la comunidad. Por mucho que digamos que estamos haciendo esto por la comunidad, también está enviando a la gente al pánico. ¿Qué vas a hacer para consolar a este valle y a este estado en general?”

“¿Cuál es el plan?” preguntó Marrone. “Estoy, sinceramente, un poco frustrado. Ya sabes, la primera vez nadie lo vio venir. Pero todos sabíamos que se acercaba el invierno, y siento que nuestro gobierno en este estado pudo haberlo subestimado o haber tenido la cabeza en la arena esperando que no volviera de la manera en que lo hizo”.

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