Aprenden estudiantes de preparatoria a ser médicos en CampMed

Durante tres días, 60 estudiantes conocieron íntimamente a Steven Trepost: su cabeza, corazón, pulmones y sangre.

Ahora, es su responsabilidad diagnosticar lo que está causando los problemas médicos que amenazan la vida del niño de 9 años. Que Steven Trepost no exista realmente hace que la presión no sea menos aguda.

Esta historia de detectives médicos sorprendentemente complicada se desarrolló recientemente en la UNLV durante el tercer CampMed anual, un programa de tres días y dos noches para estudiantes de primer año de preparatoria que están considerando carreras en medicina.

CampMed es una creación del Dr. Ken Rosenthal, profesor de ciencias biomédicas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Ciencias de la Salud de Roseman, que creó un programa similar en Ohio. Después de retirarse de su puesto de profesor allí, se unió a Roseman y creó CampMed aquí. El campamento está organizado y coordinado por el Centro de Educación de Salud del Área Desert Meadows de Vegas PBS.

Si bien el objetivo del programa es alentar a los jóvenes a seguir carreras médicas, también es “una oportunidad para que los estudiantes brillantes resuelvan problemas y usen su músculo gris, como yo lo llamo”, afirma Rosenthal.

Algunos alumnos de CampMed finalmente ingresan a la medicina. En los campamentos de Northeast Ohio Medical University, “me gustaría que media docena de estudiantes se acerquen a mí cada año y me digan: ‘Estuve en CampMed’”, destacó Rosenthal.

“Mi hijo estaba en CampMed, pero es abogado. Uno de sus mejores amigos que hizo allí se fue a la cinematografía, pero varios de ellos ingresaron en medicina, farmacia y enfermería”.

Los estudiantes pasan el campamento divididos en cinco grupos de 12, cada uno supervisado por un mentor voluntario. El primer día, los estudiantes aprendieron información básica y conocieron a su paciente imaginario. También escuchan que varios profesionales médicos de la zona discuten sobre carreras en medicina.

El segundo día está lleno de rotaciones de laboratorio durante las cuales los estudiantes intentan diagnosticar las dolencias del niño.

“Esta es la esencia del programa”, les dice Rosenthal, mientras los estudiantes asumen el rol de residentes médicos y rotan a través de la práctica familiar, radiología, microbiología, cardiología y laboratorios de neurología.

“Es extraño”, dice sonriente Rosenthal más tarde. “Los vestimos con uniformes médicos, y casi podrías confundirlos con estudiantes de medicina”.

En el laboratorio de microbiología de Rosenthal, los residentes trabajan por un día para identificar las bacterias que podrían estar causando la enfermedad del niño. En cardiología, discuten cómo la dolencia no diagnosticada está afectando su corazón y aprenden a traducir sus latidos cardiacos asimétricos en posibles diagnósticos. En radiología, examinan los rayos X que revelan los problemas pulmonares del niño y manejan, en una demostración con pulmones reales, un pulmón sano y un pulmón de fumador.

La instructora Janice Glasper, decana interina de la Escuela de Ciencias de la Salud Ralph y Betty Engelstad del Colegio del Sur de Nevada, pregunta qué se puede aprender de los pulmones. “No fumes”, responde un estudiante.

Para los estudiantes, es una sesión maratoniana de usar herramientas médicas, tanto tangibles, en la forma de sus nuevos estetoscopios y linternas de bolsillo, como intelectuales, para resolver el tipo de misterios médicos que los profesionales de la salud enfrentan a diario. La naturaleza de aprender haciendo en el campamento atrajo a la estudiante Rochelle Espino, quien dijo que ha estado fascinada con la medicina desde que era una niña.

“Solo quería aprender más y, con suerte, involucrarme en el campo de la medicina”, dijo.

Melleni Caviness, que está considerando una carrera como enfermera pediátrica, destacó que CampMed involucra ciencia seria, y “se está divirtiendo al mismo tiempo”.

Después de un día completo de rotaciones de laboratorio, los estudiantes debían pasar la tarde creando presentaciones que se darían a conocer el último día de clase. Luego, durante la ceremonia de graduación, recibirían grados de B.D. – doctor principiante.

Hace mucho tiempo que Rosenthal dejó de sorprenderse de lo mucho que un grupo de niños brillantes que trabajan juntos puede aprender en solo tres días. Esas presentaciones finales “avergonzarían a un residente”, comenta. “He estado haciendo esto suficientes veces, y esas presentaciones son simplemente fenomenales”.

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